La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 13 de marzo al 3 de abril de 2016

Han pasado tres semanas desde mis últimas recomendaciones semanales. El viaje por Italia durante la Semana de Pascua (cuaderno de viaje todavía en desarrollo en el momento en que redacto esta entrada) hizo que los dos últimos fines de semana me saltase esta sección dominical. Lo mismo ha sucedido con mi tablero de Pinterest, que en esta ocasión abarca también tres semanas de fotografía en internet. Más o menos.

En cuanto a las fotografías acompañantes, reflejan la llegada de la primavera. Poco a poco, parece que este año no tiene tanta prisa por llegar a pesar del excesivamente benévolo invierno que hemos tenido. Pero está aquí... y con ella las plantas florecen. Aunque no le he dedicado de momento mucho tiempo, estoy tratando de implantar algunos de los conceptos aprendidos en el curso de macro que hice en febrero. Por ejemplo, el enfoque manual ayudándome de la ampliación de la imagen sobre las pantallas electrónicas de la cámara en lugar de fiarme del visor óptico de algunas de ellas. O el uso de láminas translúcidas de color neutro como difusor de la luz del sol cuando no queda más remedio que hacer las fotografías en las horas centrales del día y la luz es excesivamente dura.

En primer lugar, vamos con un clásico. Y uno del que he hablado poco en estas páginas es el ruso Aleksandr Ródchenko. Artista muy polifacético, pintor, diseñador gráfico, cinematógrafo,... entre otras cosas. Una de ellas fotógrafo. Muy creativo, representó como uno de los impulsores del constructivismo el espíritu de innovación artística que acompañó a la revolución rusa en los años 20. Por lo menos, antes de que el stalinismo se empezase a cargar como un bulldozer cualquier inquietud de pensamiento libre en la Unión Soviética. En L'Oeil de la Photographie podemos encontrar un muestrario de su actividad como fotógrafo, con sus atrevidas composiciones y puntos de vistas, muy dinámicos y muy gráficos.

Cambiando de "imperio" o "superpotencia", nos iremos a conocer la obra de Andrés Serrano, que a pesar de su nombre tan hispano, nació en Nueva York en 1950. Serrano utiliza la fotografía en color para producir una obra fotográfica muy expresiva, que gusta de provocar tratando temas que para mucho son tabúes, como la religión, la muerte, el sexo o la violencia, o mezclas de ellos. También en L'Oeil de la Photographie podremos encontrar un muestrario de fotografías del este autor que lucha con su obra contra el oscurantismo, las censuras y las intolerancias. Y para eso, a veces es necesario provocar o transgredir.

Desde hace ya un tiempo sigo el blog OscarenFotos.com, mantenido por el mejicano Óscar Colorado, fotógrafo y profesor de fotografía en una de las universidades de ciudad de Méjico. El caso es que poco a poco me estoy dando cuenta que de vez en cuando nos trae galerías de fotografías de grandes fotógrafos, con o sin sus biografías o análisis de sus obras que son realmente muy interesantes. Por ejemplo, en estas tres últimas semanas podemos encontrar:

Una galería dedicada al alemán Heinz Hajek-Halke, fotógrafo muy innovador en el periodo de entreguerras, que experimentaba con el fotomontaje, la fotografía sin cámara, y la manipulación de la luz y de la química fotográfica.

Una galería con análisis dedicada a la serie "Untitled Film Stills" de la fotógrafa conceptual Cindy Sherman, una de las más cotizadas en la actualidad.

Un informe sobre la biografía y la obra de la malograda joven fotógrafa Francesca Woodman, de la que ya he hablado en alguna ocasión en estas páginas.

Otro de los sitios que ha aparecido recientemente y que voy siguiendo es el magacín en línea Clavo Ardiendo. Mucho más orientado a la fotografía contemporánea, nos ofrece la posibilidad de conocer la obra y logros de fotógrafos españoles actuales, que de otra forma alcanza escasa visibilidad, siendo como son artistas muy interesantes. En estas últimas semanas me gustaría destacar, por ejemplo:

Un artículo dedicado a la madrileña Elisa González Miralles, fotógrafa a tiempo completo, bien sea en el campo de la fotografía comercial, bien con sus proyectos más personales o bien con su actividad docente. Por su puesto, son sus trabajos más personales los que probablemente nos van a interesar más.

Una propuesta muy diferente es la que nos ofrecen con la entrevista a Emilio Pemjean, artista que combina dos disciplinas, es arquitecto y fotógrafo. La fotografía de arquitectura es una disciplina fácilmente banalizada, pero que cuando se enfoca bien puede dar lugar a obras de un grafismo y una estética que a mí me gustan mucho.

El paisaje en blanco y negro, especialmente con el formato cuadrado, siempre me ha llamado mucho la atención. En el tumblelog de Cross Connect Magazine encontramos los paisajes marinos de Zoltan Bekefy, bellamente compuestos, con un excelente dominio de la luz y la sombra y de la dinámica de la meteorología y de las olas y las mareas.

Llevo unas cuantas semanas realizando el curso de introducción a la cultura visual fotográfica (Seeing Through Photographs) que el MoMa pone a disposición del público de forma gratuita a través de la plataforma Coursera, en inglés el curso, la plataforma está en castellano. En varias ocasiones se ha discutido durante el curso el concepto de fotografía vernácula, referida a la fotografía cuando tiene un uso distinto de la búsqueda específica de contenido artístico, estético o conceptual. La fotografía familiar de recuerdo, la documentación de lugares o acontecimientos, la fotografía científica, la fotografía en la propaganda... En LensCulture conocemos el trabajo de Kris Sanford que se apropia de imágenes que podemos incluir dentro del concepto de fotografía vernácula. Fotografías en los que vemos grupos de dos personas del mismo sexo, típicas fotografías de recuerdo realizadas entre los años 20 y 50 del siglo XX, y que con la modificación que Sandford realiza provoca un cambio en el posible significado de las mismas. Pequeños gestos en las personas, que hacen que nuestra mente lo asocie a relaciones mucho más íntimas que las de amistad o de familia, que fueron los contextos en las que fueron tomadas. O no. A lo mejor algunas de ellas oculta una auténtica relación homosexual, mal vista socialmente en la época... Eso queda a la imaginación del espectador.

No hace muchos días que comenté mis primeras experiencias con la Holga, una cámara que se ha convertido un clásico a pesar de su ínfima calidad, por la expresividad que puede dotar a las imágenes. Ya decía en su momento que estas cámaras han sido utilizadas por fotógrafos serios para proyectos serios, más allá de las frivolidades "lomográficas". Pero es justamente a través del magacín de Lomography por donde nos llega la obra del italiano Enrico Doria, que renuncia a la nitidez en beneficio de esa expresividad que comentaba antes. A mí me ha parecido interesante su propuesta.

Una iniciativa del gobierno de los Estados Unidos durante la Gran Depresión, la de contratar y mandar a algunos de los más grandes fotógrafos de la época para documentar este periodo de desasosiego económico y social, provocó que hoy en día tengamos verdaderas joyas fotográficas en la historia del medio. Pero estos días atrás nos hemos enterado que el programa estuvo al cargo de un editor, un tal Roy Stryker, que decidió mutilar muchas de las fotografías que no le satisfacían por el expeditivo medio de agujerear los negativos con un taladro. Además eligiendo zonas claves en los mismos. Y sin pararse a considerar que otras personas o en el futuro podrían tener otra visión o apreciación sobre las mismas. Fotografías de Dorothea Lange o Walker Evans arruinadas... Ha salido la noticia en diversos medios. Yo he elegido la versión de Petapixel para traérosla aquí. Estos negativos, no obstante, no desaparecieron y permanecen en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Un tipo que pudo haber pasado a la historia como alguien que hizo algo importante, pero que ha quedado empañado por comportarse con un salvaje con la obra fotográfica, simplemente porque a él no le gustaba.

Finalmente, una curiosidad. Están de moda los selfis... los autorretratos realizados muchas veces con la cámara más a mano, que suele ser la del teléfono móvil. Parece algo de hoy en día. Algo actual. Algo que no se había hecho antes... salvo que miremos los archivos del pasado. Por ejemplo, los del Eastman Museum, donde encontramos una fotografía de 1932, con dos jóvenes con las cabezas juntas y una anotación... "We just held the camera in front of us". Ahí están. Las instrucciones para hacerse un selfi, redactadas ya en 1932. "Simplemente sostienes la cámara enfrente de tí".

Recomendaciones semanales - del 7 al 13 de marzo de 2016

Una semana más, dedico una parte del domingo por la mañana a la tarea de recomendar aquellos fotógrafos o noticias sobre fotografía que he encontrado interesantes durante esta semana. Y esta semana me voy a centrar sobretodo en recomendaciones colectivas que he encontrado, especialmente, pero no sólo, debido al día internacional dedicado a las mujeres trabajadoras, aunque cada vez más se refiere todo el mundo al ocho de marzo simplemente como el Día Internacional de la Mujer. Pero antes que nada, el tablero de Pinterest como mis selecciones de esta semana.

Las fotografías que acompañan hoy a estas recomendaciones proceden de la excursión que hice ayer mismo con algunos compañeros y compañeras de Fotógraf@s en Zaragoza a Anento, un bonito lugar de la provincia de Zaragoza, en Aragón (España). Como todavía me queda mucho que trabajar sobre las fotografías tomadas en ese día, ya dedicaré una entrada monográfica más adelante a esa excursión.

Ya que estamos con mujeres fotógrafas, si hay una que siempre me ha gustado desde que vi una exposición suya en Madrid hace bastantes años, esa es Sally Mann. Una mujer con una sensibilidad exquisita y con una creatividad y una profundidad en su trabajo poco habitual, para mí es uno de los grandes nombre de la fotografía contemporánea. En She Shoots Film, una página dedicada a mujeres fotógrafas todavía apegadas a procesos fisicoquímicos tradicionales, nos presentan un artículo en profundidad sobre sus trabajos más controvertidos, aquellos que mostraban a su familia, niños incluidos, en las vacaciones de verano, muchas veces desnudos o semidesnudos. Unos trabajos en los que algunos quisieron ver "pornografía", no tal, por cierto, mientras que la sociedad tolera habitualmente la sexualización excesiva de la mujer en todos los ámbitos de la vida. Yo creo que hoy en día, nadie con dos dedos de frente se plantea algún tipo de conflicto con el trabajo de Mann, que por el contrario, como digo, es una de las grandes de la fotografía actual.

Nick Brandt no es mujer. Pero con los años, nos ha acostumbrado a su delicado trabajo sobre la fauna africana, en un cuidado y primoroso blanco y negro de alta calidad. Muy comprometido con la conservación de los ecosistemas y el respeto a los animales, su última serie "Inherit de Dust" que nos presentan en L'Oeil de la Photographie, combina sus fotografías tradicionales, retratos de los grandes animales de la sabana africana, con los paisajes que muestran la explotación y degradación del paisaje en el continente africano. No hay retoque digital en las imágenes. Es todo fotografía directa, a la hora de combinar las fotografías.

Vayamos con las listas de fotógrafos destacados por algún motivo.

En Format Magazine, con motivo del 8 de marzo, publicaron un listado de nada más y nada menos 55 mujeres cuyo trabajo en fotografía les "obsesiona". Y para ellos no es nada más que una gota en el vaso de un mundo en el que todavía quedan muchas cosas buenas por descubrir. Son además mujeres de todo el mundo y con estilos muy diversos. En ocasiones lees que el trabajo de la mujer fotógrafo es más introvertido y autorreferido que el del hombre fotógrafo, pero no faltan las fotógrafas en la lista con una visión social, comprometida y con una variedad de estilos.

En Lens Culture también decidieron celebrar el 8 de marzo con un listado de fotógrafas de las que publican sus trabajos en sus páginas. Hasta 35 fotógrafas, aunque incialmente la lista constaba de 21. También son fotógrafas muy diversas, no necesariamente coincidentes ni mucho menos con la lista anterior, y que algunas de ellas ya han aparecido por estas páginas.

En Popular Photography, nos recordaron un listado que elaboraron hace un par de años con el fin de confirmar su evolución posterior. Un listado más limitado, de sólo 5 fotógrafos, de ambos sexos, pero con una característica en común; tenían en aquel momento menos de 20 años. Promesas de la fotografía. con estilos muy distintos. Desde quienes se dedican a reflejar el mundo de los jóvenes y adolescentes que les rodean, a aquellos que optan por el paisaje, o la naturaleza muerta, o la fotografía de naturaleza. Muchas veces con equipos mucho más sencillos, los que se puede permitir un adolescentes que los que se ven muchas veces en manos de los fotógrafos destacados en los medios. Un ejemplo de que la creatividad es más potente que los equipos a la hora de destacar.

Y quiero volver a recordar que todos los años PDN Online (Photo Districts News) publica su actualización de su página de 30 fotógrafos nuevos y emergentes que conviene seguir, y que ya mencioné hace unas semanas.

Por último, recientemente Fraction Magazine Japan publicó su número 20. Dedicado a la fotografía oriental y asiática, siempre nos permite encontrar fotógrafos con formas de ver que se diferencian de lo que estamos acostumbrados a ver y que nos pueden abrir un poco el "campo visual". Por ejemplo, Kazuhito Tanaka juega con la abstracción, aunque sobre la base de la fotografía figurativa. También juega con la abstracción, o la ilusión de la abstracciónKenta Cobayashi. En el extremo de estos juegos de abstracciónes Taisuke Koyama opta por representar las monocromías con colores puros y saturados.

Como contraste Takeshi Mita nos lleva a mundos inexplorados y misteriosos con sus paisajes en color, mientras que Takashi Kawashima lo hace con paisajes en blanco y negro, aunque en este caso también refiriéndose a sus relaciones con las personas. Terminaré mi repaso no exhaustivo con las flores de Ryo Fujimoto, un ejemplo de cómo las estéticas sobre un mismo tema varía con la visión del artista, incluso alejándose de los canones establecidos.

Bueno, por esta semana es suficiente. Probablemente, por un viaje, estaré un par de fin de semanas sin publicar esta sección semanal. Ya veré como me organizo. O me desorganizo.

Recomendaciones semanales - del 27 de febrero al 7 de marzo de 2016

Esta semana también aparecen descolocadas mis recomendaciones semanales, que han pasado al lunes porque ayer por la tarde de este último domingo fue "menos tranquila" de lo que pensaba. En primer lugar, como de costumbre el tablero de Pinterest con las fotografías que me han interesado en los últimos días. Alguna vez ya lo he advertido. En estos tableros, recojo fotografías que me llaman la atención durante la semana, y pueden ser del género que sea. Retratos, reportaje, paisajes... Los bodegones van a parar a un tablero específico. Y en las últimas semanas, antes de la ceremonia de los Oscar, era fácil encontrar alguna fotografía de gentes del cine. Y sí, también hay algún desnudo. Procuro evitar aquellos que tienen un carácter de explotación sexual de la persona o los marcadamente pornográficos. Pero el resto, si tienen características estéticas o conceptuales interesantes, pueden aparecer. He recibido alguna queja de que debería advertir de que hay desnudos... pero es que yo no considero este género distinto de los demás ni vergonzante. Eso es un problema de quien observa, no de quien propone. Ni siquiera considero que, con los condicionantes que he puesto antes, se deba privar a los menores de la contemplación natural del cuerpo desnudo. Excepciones,... la explotación de las personas. Por supuesto. Paradójicamente, cuando Pinterest me avisa de que a alguien le gusta o ha guardado uno de mis pines, con una frecuencia mucho mayor de la que se dan en mis tableros, es una fotografía de desnudo. Esta visto que los seres humanos, o no llegamos o nos pasamos. Y nos falta mucha naturalidad ante el mundo...

En cuanto a las fotografías acompañantes de estas recomendaciones de hoy, proceden de la mañana de este domingo, que pasé en compañía de mi sobrino Diego de siete años. A primera hora de la mañana, acudimos con Fotógraf@s en Zaragoza a la exposición sobre George Méliès patrocinada por la cinemateca francesa que hay en el Caixaforum de Zaragoza. Y luego nos pasamos por las salas del IAACC Pablo Serrano, queríamos subir a la terraza. Pero estaba cerrada al público. No sé si será por el desagradable asunto de unas adolescentes que se tiraron desde arriba... una pena...

Esta fotografía y la siguiente, de la exposición de Georges Méliès, están hechas por mi sobrino Diego, de 7 años.

Esta semana nos moveremos principalmente por el terreno de lo conceptual. Empezando por la figura que rescatamos entre los clásicos, el checo František Drtikol. Nos lo recuerdan desde Oscar en fotos, donde dedican una galería a la fotografía de desnudo de este autor, que incluye tanto modelos desnudas en carne y hueso, como desnudos realizados a partir de recortes en papel o cartón, jugando con la luz, la forma y la profundidad de campo. A caballo entre el pictorialismo y el art deco, sus fotografías me parece que tienen también la influencia de los surrealistas, si no en el fondo, al menos en la forma. Juega mucho con las escenografías, y sus composiciones están muy muy meditadas.

Sigo mirando con atención el bodegón. Y esta semana desde Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red nos ha llegado la propuesta de conocer el trabajo del belga Frederik Vercruysse. Los bodegones de este fotógrafo tiene composiciones formales muy geométricas y a la vez muy minimalistas, buscando una armonía en las forma y los tonos más que en las texturas y las luces. A caballo su trabajo entre el bodegón de autor y la fotografía de producto, son sus composiciones las que más me han llamado la atención.

Aquí intentó fotografiarme enmarcado por estos armazones de madera,... y se quejó de que salía borroso. Otro día le explicaré el concepto de profundidad de campo. De momento, que siga teniendo ideas espontáneas.

Cuando pensamos en los paisajes marinos, solemos imaginar idílicos atardeceres o amaneceres, con playas vírgenes o magníficos roquedos y acantilados. Pero la serie que encontré en el tumblelog HLDKY del fotógrafo Marc Wilson nos muestra unos paisajes brumosos en los que las rocas y acantilados naturales se ven sustituidos por las construcciones de cemento y hormigón, muchas veces ruinosas que el ser humano ha dejado. Y a pesar de todo son bellas fotografías, que reflexionan sobre el impacto del ser humano sobre el paisaje, tema que me interesa desde hace varios años. Para su trabajo The last stand (la última posición) Wilson recorre las costas de Inglaterra, Francia o Dinamarca, buscando los restos de intervenciones humanas, muchas veces con origen en los conflictos bélicos, y que dejan dañado el paisaje. También es muy interesante su serie A wounded landscape (un paisje herido), en la que busca las huellas físicas sobre el paisaje de los genocidios llevados a cabo por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Elizabeth Avedon también nos propone echar una mirada al pasado, con las fotografías escenificadas de Richard Tuschman. A modo de una especie de fotonovela, con una compleja realización que involucra modelos reales y dioramas, nos lleva al barrio en Cracovia de Kazimierz, en una meditación sobre la vida de las familias judías en la década de los años 30 del siglo XX, antes de la guerra. Al mismo tiempo, sus fotografías tienen la melancolía de las pinturas de Edward Hopper, sobre el cual el propio Tuschman había realizado un trabajo previo.

Esta y las dos siguientes son del IAACC Pablo Serrano.

Una desconcertante fotografía que apareció en el tumblelog de Marc Peter Drolet me llevó a conocer el trabajo del japonés Naoyuqui Ogino. En una serie realizada en unos estudios cinematográficos, Ogino reflexiona sobre los límites entre la realidad y los sueños o los mitos, entre los terrores reales y los imaginados. Entre el simulacro y lo auténtico. También sobre la desaparición de estas fábricas de mitos que fueron los estudios cinematográficos tradicionales, que se han ido transformando, y muchas veces desapareciendo, por las nuevas formas de hacer cine. Pero hay unas cuantas series más que podéis visitar en su página web, con una estética muy cinematográfica y muy simbólica.

Desde L'Oeil de la Photographie nos llega el trabajo de Hans Breder, que se encuentra a caballo entre la escultura viviente, la performance y la fotografía. Con influencias claras de algunos fotógrafos clásicos de principios de siglo XX, pero con un engarce claro en las tendencias del arte conceptual de la segunda mitad del siglo, los juegos de formas que establece entre los cuerpos desnudos de sus modelos, los espejos y los escenarios en los que realiza sus fotografías, dan nuevos significados a lo que estamos presenciando.

Estas están hechas por mí.

Y termino con la obra de una artista de mi ciudad, Luisa Rojo, que desde Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red nos recordaron la semana pasada. Es una pena que su página web sea tan simple y no ponga más en valor su obra, una obra valiente, en la que experimenta con procesos muy distintos, muy alternativos. Y no en el sentido que se da hoy en día a la palabra. Fue pionera en nuestro país del "copy art", los originales artísticos trabajados en fotocopiadoras, lo que ha dado que también se denominara a esta variante del arte contemporáneo "xerox art". Son muchos los materiales a partir de los cuales trabajar, pero uno de los posibles es la fotografía, que se puede ampliar, variar los tonos, multiplicar... intervenir de formas diversas para llegar a una nueva obra con nuevas formas y significados. Por habitual, pero interesante... y al alcance de muchos. Sería planteable, aunque no sean fotocopiadoras propiamente dichas, acercarse ha dicha forma de expresión con nuestros equipos multifunción de sobremesa.

Diego estaba entretenido con otro asunto... también muy divertido.

Recomendaciones semanales - del 21 al 27 de febrero de 2016

Mañana 28 de febrero de 2016 es día de óscars. Aunque la "fiabilidad" de la Academia de Hollywood es más bien baja, para quienes somos aficionados al cine en sus múltiples vertientes es un día de "fiesta". Por lo tanto, mañana dedicaré mis esfuerzos blogueros al cine y, por ello, adelanto mis recomendaciones semanales al sábado. Y empezaremos como todas las semanas con el tablero de Pinterest que recoge las fotografías que me han llamado la atención esta semana en mis paseos por la red de redes.

Las fotografías acompañantes corresponden al Casco Histórico de Zaragoza y están realizadas con película tradicional, Kodak Portra 160, y la cámara Pentax MX calzada con el SMC-A Pentax 1:1,7 50 mm. Algunas fotografías de este carrete ya aparecieron en el artículo sobre la película Cinestill 800T en el Museo Pablo Gargallo.

En esta semana, en primer lugar tenemos que lamentar el fallecimiento del fotógrafo Peter Marlow, anunciado por Magnum Photos, agencia a la que pertenecía. Quizá no es excesivamente conocido, aunque algunas de sus fotografías han alcanzado una relativa celebridad. Era británico, y fue en el Reino Unido donde realizó gran parte de su obra. Creo que merece la pena conocerla un poco. Informaron en varios sitios, pero yo sugiero la nota que publicaron en Xataka foto.

Fotógrafos buenos hay en todas partes. Conocidos por los aficionados, de bastantes países. Por el gran público, se suelen resumir en un pocos puntos del mundo occidental. Hoy traigo un caso especial, por inhabitual. Nos hablaron de ella en Yorokubu, y se trata de la fotógrafa brasileña Lita Cerqueira, que además es mujer y de orígenes africandos. Muchos números para ser desconocida. Sin embargo, esta bahiana nos ofrece una gran cantidad de imágenes realmente buenas y significativas en dos campos principalmente. Los grandes cantantes de Brasil, de la Bossa Nova, por un lado, y las gentes modesta y trabajadoras de Salvador de Bahía, de origen africano casi todas ellas, a las que dignifica y dota de una gran belleza.

En L'Oeil de la Photographie nos hablaron de Jehsong Baak, fotógrafo americano de origen surcoreano que reside en París. Vamos, un ciudadano global. Retratos en blanco y negro, un blanco y negro contrastado, con gran dominio de la luz, que se introducen no pocas veces en el campo de la fotografía conceptual. También practica el reportaje, y se recorre las calles de las ciudades del mundo.

Otro fotógrafo que entra plenamente dentro del ámbito de la fotografía conceptual también nos lo traen desde L'Oeil de la Photographie. Se trata del fotógrafo marroquí Mounir Fatmi, con lo cual nuevamente nos vamos a países cuyos autores son menos conocidos. También fotografía en blanco y negro, escenificada, cargada de simbolismo.

En las últimas semanas han aparecido de vez en cuando referencias a fotógrafos que dirigen su mirada hacia los acelerados crecimientos de las jóvenes adolescentes de muchos países o etnias. Que a muy temprana edad se ven obligadas a casarse y comienza a tener hijos, alcanzando bajos niveles de educación y, por lo tanto, de oportunidades de desarrollo personal. En esta ocasión, en un artículo de LensCulture nos hablan de las chiquillas gitanas húngaras que fotografía Tamas Schild que ven su entrada en la edad adulta acelerada por las costumbres propias de su etnia.

No recuerdo dónde me apareció un vídeo de la joven fotógrafa Berta Vicente. Una chica muy joven, 21 o 22 años, barcelonesa. Creo que la recomendó alguien que sigo en Facebook, pero no estoy seguro. Esta chica comenzó muy jovencita y creo que le falta todavía para madurar sus temas y hacerlos universales... de momento se le nota mucho esa juventud, que tienden a contemplarse mucho el ombligo, hacia su misma persona o hacia las que le rodean de forma más inmediata. Pero creo que tienen muchas habilidades compositivas, un buen dominio de la luz, y algunos retratos realmente notables. Creo que es alguien a seguir.

Y me ha hecho mucha gracia, y también me ha hecho pensar, el artículo de Feature Shoot sobre el hombre del sombrero. Aparentemente, fotografías de personas diversas en actitudes relajadas, posando para el fotógrafo, a lo largo de diversas décadas del siglo XX, y que aparecen amenazadas por la ominosa sombra de un hombre con sombrero que se cuela en el encuadre... Aparentemente... La realidad es que durante décadas, los hombres del siglo XX en muchos países tenían que llevar sombrero. Y la sombra no es más que la del padre, marido, novio, hijo de las personas fotografiadas, que sigue la regla más oída durante todo el siglo para hacer fotos. Dejar el sol a espaldas del fotógrafo para proporcionar una iluminación uniforme del sujeto fotografiado y evitar luces parásitas y perdida de contraste en objetivos de gama baja, muchas veces in revestimientos para evitarlos.  Eso hacía que la sombra del fotógrafo se colase de vez en cuando en el encuadre. Pero nos sirven para reflexionar sobre la importancia del contexto en la fotografía. Sin un pie de texto explicativo, sin un contexto adecuado, resultan imágenes relativamente desasosegantes, amenazadoras. Cuando en realidad son fotos resultantes de la diversión, de las vacaciones, del cariño, del recuerdo,... del amor.

Cada año, la revista Photo District News (PDN) elige una selección de 30 fotógrafos emergentes, jóvenes, que recomienda seguir como los nuevos talentos que darán que hablar en un futuro en el mundo de la fotografía. Y los reúne en una página común para poder conocerlos, PDN's 30. No he tenido tiempo de repasarlos pero os dejo los enlaces para que los conozcáis. Quizá la semana que viene dedique las recomendaciones semanales a una selección de los 30, los que más me hayan gustado. Ya veré. Que me parece que va a ser un fin de semana muy liado.

Recomendaciones semanales - del 15 al 21 de febrero de 2016

Esta ha sido una semana tranquila... que también es verdad que de cara a esta recopilación de recomendaciones fotográficas comenzó en lunes en lugar del domingo pasado. No hay muchas cosas, pero sí interesantes. En cualquier caso, como todas las semanas, comenzaremos por mi tablero en Pinterest, con fotografías que me han gustado o me han llamado la atención por algún motivo.

Las fotografías que acompañan hoy a esta entrada no son nada complicada... simplemente el resultado de ir caminando al atardecer por las calles de Zaragoza, cerca del entorno suburbano, donde la ciudad empieza a perder definición y aparece poco a poco eso que llamamos "el campo". Como siempre llevo encima la Panasonic Lumix GM5, que abulta muy poquito, especialmente con el Panasonic Lumix G 1:2,5 14 mm ASPH, que es muy chiquitín...

En estos tiempos se está revalorizando la figura del fotógrafo ruso, Roman Vishniac, de etnia judía, que documentó la vida de los judíos europeos en los años 30, antes de la catástrofe humana y humanitaria que supuso para estas personas el antisemitismo alemán y la Segunda Guerra Mundial. Nos lo cuenta Oscar en fotos. Vishniac escapó de varias persecuciones antisemitas, puesto que previamente su familia abandonó rusia tras la revolución bolchevique que también desencadenó algún que otro progromo. Pero la Alemania que los acogió tampoco resultó una buena solución a largo plazo, y tuvieron que salir de forma muy azarosa del continente para instalarse en Estados Unidos, donde permaneció el resto de su vida. Con el tiempo, dejó el reportaje y se interesó por la macrofotografía en color.

Georgia O'Keeffe es una pintora y artista visual norteamericana muy interesante, que siempre estuvo relacionada de una forma u otra con fotógrafos o con el mundo de la fotografía. Empezando porque se casó con el fotógrafo Alfred Stieglitz. En Lenscratch nos hablan de la obra de tres fotógrafos, Eliot PorterTodd Webb y Myron Wood, que recogieron el entorno y el mundo de la pintora, especialmente en su relación con Nuevo Méjico donde se trasladó a vivir en 1929 y durante el resto de su vida. Como veréis, no sólo fue una gran pintora, sino que inspiró el trabajo de otros.

No suelen aparecer por estas páginas referencias a fotógrafos portugueses, pero hoy nos detendremos un momento en el trabajo de la fotógrafa y artista visual Helena Almeida, que mereció la atención esta semana de L'Oeil de la Photographie. Almeida es básicamente una artista conceptual para quien la fotografía no es más que un medio para representar sus ideas. Sus fotografías, en las que suele ser protagonistas, vienen a ser reflejos de planificadas performances ante el objetivo de la cámara, cuyo obturador es disparado muchas veces por un ayudante, o su marido, y no por ella misma. Después, pueden sufrir nuevas alteraciones o añadidos, como pintura u otros elementos.

Más de una vez he traído aquí la obra de fotógrafos que toman como sujeto de sus fotografías a otros fotógrafos. En esta ocasión es el holandés Koos Breukel (MEWE), quien nos ofrece en Lens Culture una colección de retratos de otros fotógrafos, muchos de ellos de su propia nacionalidad, pero también con presencia de destacados artistas del resto del mundo y recogidos a lo largo de años. En todos estos retratos, nada hay en los mismos que nos hable de la profesión de la persona retratada, teniendo muchos de ellos un carácter muy intimista y profundo. Me encanta poner cara a las personas de las que muchas veces sólo conocemos su obra. Tenía ganas de conocer la mirada de gente como Rineke Dijkstra, o Ata Kandó ya anciana, o una coqueta y misteriosa Inez van Lamsweerde, o la delicadeza de Miyako Ishiuchi... por poner algunos ejemplos.

Ya comenté en su momento mi interés por la fotografía estenopeica y especialmente en lo referido al taller sobre la misma que realizamos con Fotógraf@s en Zaragoza, bajo la guía de Beatriz Aisa. Una de las técnicas de las que nos habló Beatriz fue de la solarigrafía; larguísimas exposiciones en las que recogemos el paso del sol por la bóveda celeste. Y tiene algunos ejemplos muy hermosos de esta técnica, como esta fotografía realizada en el valle de Tena, en los Pirineos aragoneses. Pues bien, en The Phoblographer nos hablaron esta semana de solarigrafías. En concreto las del polaco Tomasz Kędzierski, en las que no deja de buscar situaciones y composiciones arriesgadas, colocando también sus cámaras en puntos donde no dejan de estar a riesgo, ocasionando un cierto número de fallos. Pero cuando salen merecen la pena. Muy interesante.

Me enteré de la existencia de un nuevo sitio en internet llamado Women in Photography... Es obvio para quien tenga unos mínimos conocimientos de inglés que va de mujeres en el mundo de la fotografía. Lo seguiré, a ver si traigo por aquí alguna recomendación de vez en cuando sobre estas mujeres. De momento, me llamó la atención el proyecto de la fotógrafa Venelina Preininger sobre el estilo y la gracia de las mujeres japonesas en Tokio. En su página web encontramos también interesantes y bellos paisajes en blanco y negro que me han gustado mucho.

Finalmente, decir que Steve McCurry ha actualizado su blog, ofreciéndonos una colorida entrada dedicada al retrato, que seguro que encontráis interesante.