La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 27 de noviembre al 4 de diciembre de 2016

Entramos en el mes de diciembre. Mes de fiestas, mes de recapitulación de lo que ha sido un año, mes de... nostalgias, muchas veces asociadas al sentimiento de pérdida y que se mezclan con unas celebración de origen religioso en las que no creo, pero que generan un profundo chantaje emocional sobre muchas personas. Pero eso no impide que como casi todas las semanas, traiga aquí mis recomendaciones fotográficas semanales, empezando por el tablero en Pinterest correspondiente.

De momento, he decidido combatir esa sensación de nostalgia negativa con recuerdos positivos. Hace unas semanas Google anunció una nueva aplicación para teléfonos móviles, PhotoScan, que permite digitalizar copias fotográficas en papel al vuelo, con facilidad, si bien a resoluciones modestas aunque no despreciables. De una fotografía con el formato 3:2 de los tradicionales negativos de película de 35 mm te ofrece, no importa el tamaño de la copia que uses, un fichero digital en formato JPEG de aproximadamente 2000 x 1334 píxeles, es decir, poco más de 2,5 megapíxeles. Pero para determinados usos ya está bien. Y teniendo en cuenta que muchas copias fotográficas de la gente son de tamaño postal, 15 x 10 cm, más que suficiente.

Yo tengo muchas fotografías en papel archivadas en cajones, que veo poco. Ayer decidí sacar algunos sobres y comprobar las posibilidades de la aplicación. Y usé algunas fotografías de un viaje a París, que hice con una amiga hace justamente en estas fechas, en el puente de la "inmaculada constitución", hace 20 años en 1996. Allí en París estaba mi hermana trabajando de "au pair" y aprendiendo el idioma de Molière. Que se nos unió en muchos ratos. Especialmente en una visita al parque de atracciones Eurodisney, actualmente Disneyland París. Los resultados de la digitalización son diversos. Todas las fotos, en blanco y negro o en color, fueron reveladas y ampliadas por mí en el laboratorio que tenía instalado en aquella época en casa. Todas tenían margen, que a veces la aplicación interpreta correctamente y a veces no. Luego está el tema de la fidelidad del color. La aplicación es bastante fiel al color de las copias. El problema es que estas tienen una dominante cian. Que no sé si se debe a que no corregía bien el color al ampliar las copias o a que el color se ha degradado con el tiempo a pesar de haber sido preservadas protegidas de la luz. Es un problema con los negativos y las copias cromogénicas. La degradación con el tiempo. La fotos están tal y como salen de PhotoScan. Si retoques posteriores.

La muerte de Fidel Castro ha hecho correr ríos de tinta. También en el ámbito de la fotografía. Pero también ha traído a la memoria de algunos otro de los protagonistas de aquella revolución cubana que tanto ha dado que hablar, y que tanto sigue dando que hablar. No es otro que Ernesto "Che" Guevara, el aventurero argentino que tuvo un papel tan importante en la revolución. Pero aquí no vamos a hablar de política, sino de fotografía. En Oscar en Fotos, un interesante blog sobre fotografía que mantiente el mejicano Oscar Colorado, profesor de fotografía en la Universidad Panamericana en Ciudad de Méjico, se publicó un vídeo sobre el reencuadre en fotografía. Os lo dejo aquí por si os interesa.

Uno de los casos más conocidos de reencuadre en fotografía es el "Guerrillero Heroico" de Alberto Korda, famosa fotografía que se ha convertido en un símbolo de rebeldía y, paradójicamente, en un icono muy comercial que se reproduce en carteles, tazas, camisetas,... porque Korda dejó la fotografía en el dominio público al servicio de la revolución. Por lo que nunca ha visto un duro por toda esta actividad comercial. La fotografía, tomada en horizontal con una Leica M2 y un 90 mm, fue reencuadrada en vertical para eliminar un señor que se colaba en el fotograma por la izquierda y una palmera que hacía lo mismo por la derecha. Y para componer el retrato de modo que la mirada de Guevara adquiriera su máxima fuerza. En cualquier caso, el artículo remite a otro del mismo blog donde se analiza en profundidad la fotografía y se hace un repaso a la interesante carrera de Korda que fue algo más que la foto del Che.

Repasemos ahora a otros fotógrafos clásicos. Philippe Halsman está de moda por una exposición que acaba de inaugurarse en Madrid, nos comentan en Albedo Media. Retratista de muchos famosos y fotógrafo de moda, sus fotografías acogen simbolismo heredado de los surrealistas, recogen muy bien el carácter de los retratados, y suelen transmitir buen humor y ganas de vivir. Y para esto último nada mejor que referirse a su serie "Jumpology" en la que las personas retratadas aparecen saltando. Como si eso, lo de los saltos ante la cámara fuera un invento moderno de la era digital. Pues no, Halsman lo hacía, y de una forma increíble. Un obra que hay que conocer, la de Halsman.

Un fotógrafa de moda que también tuvo un estilo muy personal y que se salió por completo de los estándares de su época fue Deborah Turbeville, fotógrafa americana a pesar de un apellido tan francés. Usando tanto la fotografía propiamente dicha como el collage, sus imágenes tienen un aspecto misterioso, íntimo, sensual en ocasiones, muy femenino en general, en ocasiones en escenarios muy poco glamurosos, pero que generan fotografía muy expresivas. No la conocía, pero el artículo de L'Oeil de la Photographie de esta semana ha despertado mi interés por Turbeville.

Cuando yo comencé a interesarme por la fotografía de modo general, y empecé a comprar revistas e ira a exposiciones... entonces internet existía pero no estaba al alcance del público general, se hablaba mucho en España de los retratos de Alberto Schommer, cuyos retratos aparecía frecuentemente en los suplementos dominicales de los diarios de difusión nacional. Pero luego, durante años, parece que el interés por su obra decreció, porque hubo un lapso de tiempo en el que se oía poco hablar de él. Yo por lo menos. Schommer falleció el año pasado, y parece que eso ha hecho que despierte de nuevo el interés por su obra... o por lo menos esa impresión nos da el artículo de Hunter Art Magazine. Yo pienso que es un fotógrafo importante en la historia de la fotografía española y que hay que conocer.

No conocía yo la obra de William Christenberry, un artista polifacético que además de otras disciplinas practicó también la fotografía, siendo uno de los pionero de la fotografía en color. En PDN Online apareció un artículo necrológico por haber fallecido recientemente, que nos cuenta cómo se centró especialmente en los paisajes físicos y humanos del lugar donde nació en el profundo sur de los Estados Unidos. Me ha interesado. Especialmente porque cada vez me interesan más los pioneros de la fotografía en color como disciplina artística. Es evidente que costó su esfuerzo encontrar las vías de expresión en un medio absolutamente dominado por el blanco y negro, considerado durante décadas como la expresión fotográfica por excelencia.

Magnum Photos reorientó su página web recientemente, y últimamente está publicando artículos muy interesantes, apoyados por las fotografías de sus asociados. Que como bien sabemos, suelen ser de gran calidad. Por ejemplo esta semana ha publicado un artículo sobre "La Geografía de la Pobreza", basado en un viaje de más de 75 000 kilómetros del fotógrafo Matt Black por los Estados Unidos, documentando gráficamente el fenómeno de la pobreza en uno de los países más ricos del planeta, pero en el que las desigualdades no dejan de crecer. Quizá ahí haya que buscar algunas de las causas de lo que pasa en la política norteamericana en estos momentos. Y también en la de otros países del mundo occidental donde los populismos, muchas veces de corte peligrosamente filofascista, no dejan de crecer.

Y ahora me voy a la obra de un fotógrafo que probablemente no será excesivamente famoso. Pero que me ha parecido de lo más interesante. Un artículo sobre él apareció en Analog Magazine, y si me atrajo en un principio es porque trataba de fotografías de un viaje a Islandia, que ha sido uno de mis destinos vacacionales en este 2016. Se trata de Antonio Tilyudai, y es uno de esos fotógrafos de que sigue usando los procesos tradicionales de fotografía en película fotoquímica, incluso en situaciones donde todo el mundo pensaría en la versatilidad de la fotografía digital. Sus fotografías de Islandia, por lo menos las que nos muestran en Analog Magazine, se caracterizan por su atemporalidad, por separarse de lo que todo el mundo fotografía, y de la misma forma, en este país tan de moda entre los fotógrafos viajeros. Trabaja con gran formato, formato medio y 35 mm. Incluso película instantánea me ha parecido ver. Probablemente expuesta con la cámara de gran formato. Me ha recordado que yo hice unos carretes con película en blanco y negro con la pequeña Olympus mju-II, y que tienen más potencial que el partido que les ha sacado hasta ahora. Desde luego es la oportunidad de hacer algo diferente en medio de una lluvia de imágenes, todas muy similares.

Como en cada principio de mes, ha aparecido el correspondiente número de Fraction Magazine, el 93. Porfolios bastante interesantes como el entorno de una central nuclear, tal y como la percibe Abbey HepnerEl acercamiento a Israel, país en continuo conflicto, tal y como lo siente Susan Ressler. O quizá, el más potente de este número, un estudio de la ambigüedad sexual, lo femenino en lo masculino, estudiado por Lissa Rivera. Predominio de fotógrafas en el número de este mes.

Termino con un interesante artículo de recomendaciones que nos llega de Clavoardiendo Magazine. Regalar fotografía en estas fiestas en forma de libros. Trece propuestas que nos hacen según las preferencias de sus colaboradores, muy diversas, y algunas de ellas que me parecen muy interesantes. Probablemente todas lo sean, simplemente no estoy al tanto de los autores de algunas de ellas. Así que ya sabéis lo que podéis regalar,... o regalaros.

Recomendaciones semanales - del 20 al 27 de noviembre de 2016

Una semana más, en esta ocasión en domingo por la tarde, que por la mañana hemos estado haciendo fotos por una semilluviosa Zaragoza, mis recomendaciones fotográficas semanales. Precedidas como de costumbre desde hace un tiempo por el tablero de Pinterest de la semana.

Me estoy replanteando lo de los tableros en Pinterest semanales... porque son muy difíciles de gestionar y de usar, una vez pasada la semana. Y con más de un año haciéndolos, son más de 60. Así que es posible que poco a poco vaya convirtiéndolos en tableros temáticos, que iré mostrando en estas páginas. Ya os contaré.

Las fotografías acompañantes son el resultado de un par de paseos con la modesta Pentax K-S1, cámara de entrada en la gama de réflex digitales Ricoh Pentax en su momento, que compré por cuatro perras en un "outlet", y que da unos resultados sorprendentemente buenos, incluso utilizando mis veteranos objetivos Pentax de los años 70 y 80. O incluso un soviético Helios 44-2 58 mm f/2, como en esta ocasión, para montura M42 con adaptador a bayoneta K.

Comenzamos con una recopilación de fotografías. La de la revista Time que comprende, según ellos, las 100 fotografías más influyentes de todos los tiempos. Ahí lo dejo...  Desde mi punto de vista, entre las 100 hay fotografías importantes en la historia de la fotografía. Y no pocas que se han convertido en icónicas. Ahora bien, de ellas cuántas han servido para realmente cambiar la historia, ahí me entran dudas. Pongo un ejemplo, la del niño muerto en las playas de Turquía realizada por Nilüfer Demir. Sinceramente, impacto mediático tuvo mucho. Pero creo que no ha cambiado nada la sensibilidad de Europa ante los refugiados de Oriente Medio. Ni de ningún otro sitio. Ni en ninguna otra parte del mundo.

Otra noticia ha contribuido a que hayan aparecido esta semana muchas recopilaciones de fotografías. La noticia de la muerte de Fidel Castro, hace tiempo esperada, dada su edad y supuesto estado de salud. Dejando aparte la falta de criterio serio en la mayor parte de los medios de información y de los medios políticos para juzgar la noticia, de uno y otro signo, la muerte del exdictador caribeño ha sacado de los archivos numerosas fotografías. Castro fue un personaje que atrajo mucho la mirada de las cámaras. Una de las recopilaciones más interesante, especialmente por la calidad de las fotografías y las firmas de sus autores, es la que ha ofrecido la Agencia Magnum, tanto como noticia como en forma de galería.

Normalmente suelo comenzar las recomendaciones con un repaso a algún fotógrafo clásico de antaño. Generalmente de principios del siglo XX. Pero en esta ocasión me voy a remontar al siglo XIX y no va a ser un fotógrafo, sino un escritor, poeta y aventurero que también hizo fotografía. Se trata de Arthur Rimbaud, tal y como nos cuentan en L'Oeil de la Photographie, que se trajo sus imágenes de recuerdo, como buen viajero, de sus periplos por el mundo.

Otra fotógrafa más reciente, que todavía vive y colea a sus más de 90 años, y que fue testigo de muchos acontecimientos del siglo XX es Sabine Weiss. Fotógrafa humanista autora de fotografías que podemos reconoces fácilmente, en el tumblelog de Camerafilia han estado mostrándonos una serie de fotografías suyas que han hecho que me haya decidido a recordar y recomendar el conocimiento de la obra de esta fotógrafa suiza naturalizada francesa.

He mencionado anteriormente el problema de los refugiados. En general, en el mundo actual hay un fenómeno notable que son los grandes fenómenos migratorios por motivos económicos, sociales, políticos, religiosos, culturales, bélicos,... o una mezcla de todos ellos. Puesto que no siempre es fácil saber cuál es la base de cada uno de los flujos migratorios concretos. Por ello, me ha interesado el trabajo que ha aparecido en L'Oeil de la Photographie, en el que sobre la base del apropiacionismo artísticos, en su trabajo "We are all Migrants" Marcelo Brodsky reflexiona sobre el concepto de raíces, identidad y pertenencia. Fotografías familiares, fotografías de prensa o archivo antiguas, fotografías de actualidad, sobre las que anota o pone voz a las personas, lo que le permite reflexionar sobre el fenómeno. El propio Brodsky fue un exiliado argentino en España.

Siguiendo con el tema, en Magnum Photos hemos visto el reportaje del fotógrafo Jérôme Sessini sobre las ciudades "santuario" norteamericanas. Todos sabemos que recientemente un extremadamente reaccionario Donald Trump se ha hecho con la presidencia de los Estados Unidos con un discurso muy xenófobo que anuncia una época de persecución de los inmigrantes, especialmente los indocumentados. Una de las medidas que anunció fue la de bloquear fondos financieros federales para aquellas ciudades que ofrecieran "santuario" a estos inmigrantes. Sessini ha visitado algunas de estas ciudades que son más hospitalarias para estas personas. Pero también a aquellos que están en el punto opuesto.

Uno de los lugares del mundo que más despierta la imaginación de las gentes del todos los países es la cuenca del Amazonas. La imagen de selvas impenetrables, animales maravillosos, tribus en esta primigenio, atardeceres y paisajes de ensueño... Pero la realidad puedeser mucho más pedestre que todo eso. Y eso es lo que nos han contado en Albedo Media (DSLR Magazine) a propósito de las notables fotografías del suizo Yann Gross, que nos muestra las realidades de la región, no siempre tan idílicas. Muchos somos conscientes del peligro de sobreexplotación que sufre la región y los riesgos medioambientales que tal cosa conlleva.

Si los temas anteriores implican una seriedad sobre la situación o los peligros que se ciernen sobre el mundo actual, hay otros fotógrafos que nos aportan una visión más optimista del mundo, que es lo mismo que decir que del género humano. Por ejemplo, en L'Oeil de la Photographie nos han recordado las fotografías de otro fotógrafo humanista, menos conocido fuera de su país, aunque también importante. Se trata de Jean Marquis, que claramente nos ofrece una mirada más amable sobre el mundo.

El tema de la infancia aparece con frecuencia en estas páginas porque indudablemente atrae con frecuencia a los fotógrafos. Y en no pocas ocasiones son mujeres fotógrafas que encuentran en sus hijos como un objeto de reflexión y de inspiración. Es el caso que nos comentan en Lenscratch, sobre el trabajo que la fotógrafa Winky Lewis ha realizado en colaboración con la escritora Susan Conley.

Douglas Kirkland fue uno de los diversos fotógrafos que tuvo la oportunidad de fotografiar a Marilyn Monroe. Pero quizá su serie "A night with Marilyn" sea una de las más reconocidas, aparte de haberse hecho famosa por servir para ilustrar el 25 aniversario de la una vez mítica revista Look. Pero como el propio fotógrafo dijo... si realmente hubiera pasado una noche con Marilyn... no hubieran existido las fotos. Pero ahí están y es de agradecer. Nos lo han contado en PAC (Plataforma de Arte Contemporáneo).

Otra serie amable pero interesante es la que el fotógrafo Ralph Gibson, norteamericano, ha dedicado a la historia de Francia, tal y como nos cuentan en L'Oeil de la Photographie. El prestigioso fotógrafo americano siente una atracción y profundo afecto por la cultura francesa lo cual ha intentado demostrar en una serie de fotografías que representen o simbolicen distintos aspectos de la misma. Unas veces más sutiles, otras más evidentes, y en algún caso cayendo casi en el cliché, en cualquier caso son fotografías con composiciones, colores y ambiente magníficos que merecen la pena que las conozcamos.

Finalmente, de parte de la revista Réponses Photo, una reflexión y una galería de fotos sobre el autorretrato, disciplina que a lo largo de la historia del arte y de la fotografía han practicado numerosos artistas y fotógrafos prestigiosos. Hoy en día banalizado por culpa por del teléfono móvil con cámara incorporada, y la práctica del selfi, se nos olvida que fue un mecanismo poderoso de expresión personal. Y por eso viene bien recorrer estas galerías en las que los fotógrafos se convierten en el sujeto de sus propias fotografías.

Recomendaciones semanales - del 13 al 20 de noviembre de 2016

Como ya he comentado en mi Cuaderno de ruta, un inoportuno inconveniente con la conectividad en mi red doméstica ha hecho que desde el viernes lleve manga por hombro varios "trabajos" que tenía pensado realizar en estos días. Pero bueno... este domingo gris y lluvioso, al menos por la mañana, ha hecho que apeteciera quedarse en casa por la tarde, y aprovecho para ponerme al día con mis recomendaciones fotográficas de casi todos los domingos. En primer lugar, como habitualmente, mi tablero en Pinterest de esta semana.

Las fotografías acompañantes de las recomendaciones de este domingo son de este viernes pasado. Preparando posibilidades para la misión de noviembre de Fotógraf@s en Zaragoza en Flickr, sobre trenes, se me ocurrió coger la Hasselblad 503CX con un par de objetivos, el Sonnar 150/4 y el Distagon 50/4, un tele corto y un gran angular, y acercarme al viaducto de la línea del ferrocarril de alta velocidad en Rodén. No muy lejos de Zaragoza. También quedaba la posibilidad, si había tiempo, de acercarme un momento a las ruinas del pueblo viejo. Película en blanco y negro, Ilford FP4+ expuesta a su sensibilidad nominal de 125 ISO y revelada en Kodak HC-110 dilución B (1:32) durante 8:45 minutos. El formato medio intimida un poco. Y más si estamos hablando de aparatos totalmente mecánicos, con nula cantidad de electrónica, no hay fotómetro, hay que llevarlo externo o estimar la exposición. Pero pueden ser realmente divertidos. Aunque está en inglés, os dejo un enlace a un artículo de I Still Shoot Film, donde nos recomiendan 9 aparatos que se pueden conseguir, en su mayoría de segunda mano, para todos los bolsillos, y que pueden suponer una gran cantidad de diversión fotográfica.

En nuestro país, de lo que más se ha hablado ha sido de la concesión del Premio Nacional de Fotografía 2016 a la fotógrafa Isabel Muñoz (a ver si nos enteramos que las webs basadas en Flash ya no están de moda). Si con cierta frecuencia este premio conlleva una cierta división de opiniones entre la prensa especializada, yo creo que este año habrá más unanimidad en los méritos de esta fotógrafa que a mí particularmente me gusta mucho. Podemos encontrar comentarios al mismo en Photolari (web en la que han recalado un par de simpáticos colaboradores de la fenecida Quesabesde) y Clavoardiendo, entre otros medios. Si no la conocéis... ya estáis tardando.

Para contrastar con el reconocimiento a una artista consagrada, paso a recomendar una entrevista que hacen en Albedo Media, que parece que definitivamente es el nombre que está tomando la antigua DSLR Magazine, a dos fotógrafos emergentes en España. Aunque curiosamente ninguno tiene sus raíces en nuestro país. Dos fotógrafos jóvenes, una chica, Alicia Petrashova, de origen ruso, y un chico, el chileno Ignacio Izquierdo, cuyo trabajo ha sido reconocido recientemente en un festival en La Rioja. Me ha gustado especialmente el trabajo de la primera, sin que esto sea para desmerecer, en absoluto, el del segundo. Ambos prometedores. Aunque metidos en la difícil y mal reconocida senda del fotorreportaje.

Ya he comentado en más de una ocasión que está de moda reconocer grandes fotógrafos anónimos, olvidados o remotos. En Cada día un fotógrafo nos hablan de uno de estos. Se trata de Mike Disfarmer, un fotógrafo de la América profunda, de algún estado del Medio Oeste o las Grandes Praderas, que se dedicó a fotografiar a la gente del lugar, fundamentalmente rancheros y trabajadores agrícolas, que tras su muerte fueron reconocidos como de gran valor fotográfico y artístico. A mi me ha recordado un poco el caso de Virxilio Vieitez, el fotógrafo gallego que recorrió con su cámara las regiones rurales de su región para retratar a sus paisanos. Cuantos habrá de estos, modestos artesanos en su oficio, pero con gran sensibilidad para la realización de sus fotografías que permanecerán anónimos.

Harry Callahan, el fotógrafo, no el heterodoxo policía cinematográfico, ya ha aparecido alguna que otra vez en estas páginas. En esta ocasión lo recuerdo de la mano de L'Oeil de la Photographie, que nos recuerda que a finales de los años 50 se vino a Europa con su inseparable mujer y musa y su hija, reflejando su obra esta estancia. Cualquier excusa me parece buena para recordar a este excelente fotógrafo.

En Magnum Photos Arts and Culture nos recuerdan el encuentro entre tres artistas notables del siglo XX. El dadaista Marcel Duchamp se reúne con el surrealista Man Ray en presencia del fotógrafo por excelencia, Henri Cartier-Bresson, que inmortaliza el encuentro de los otros dos. Me pregunto de qué hablarían, cómo sería la conversación,... Gente muy especial. Bueno... en principio que básicamente jugaban al ajedrez. Pues bien.

En The British Journal of Photography, la más antigua revista de fotografía del mundo, creo, nos proponen conocer los retratos de David "Dave" Heath, tomados al final de los años 50 en Washington Square. Este amplio jardín neoyorquino, donde nace la famosa Quinta Avenida, siempre goza de un ambiente muy animado y cosmopolita, entre otras cosas por la presencia cercana de alguna de las universidades neoyorquinas y otras zonas de inquietud cultural y artística. Parece que en aquel momento ya sucedía tal cosa, y Heath estaba allí para retratar a las gentes que allí se reunían. Ted Forbes en The Art of Photography le dedicó hace unos meses uno de sus programas que os dejo aquí puesto.

En L'Oeil de la Photographie nos recuerdan que Mona Kuhn, una de mis fotógrafas favoritas, de la que tengo casi todos sus libros publicados, vuelve con un nuevo trabajo, que yo ya tenía marcado en Amazon para encargarlo cuando esté publicado dentro de unos días. Parece que la fotógrafa brasileña afincada en California vuelve a sus amigos del sur de Francia, pero en esta ocasión con un nuevo punto de vista, aunque insistiendo con sus temas. Desde que vi expuesto su trabajo hace ya unos cuantos años en la feria de fotografía MadridFoto, he venido siguiendo a esta fotógrafa.

Se despide Barack Obama de la Casa Blanca, desde mi punto de vista sin que haya dejado un gran legado. Un político que siempre me pareció más una operación de mercadotecnia que un líder con profundidad de ideas y capacidad de hacer. Pero ya sabemos que otros vendrán que bueno te harán,... y ya sabemos lo que viene. Le echaremos de menos... demasiado. El caso es que dentro de su condición de presidente muy mediático ha sido muy importante la presencia constante a su alrededor del fotógrafo Pete Souza, que ha sido empleado en la Casa Blanca durante este tiempo. A lo que hay que sumar como digo una política de amplia difusión de imágenes. A mí hay muchas fotos de Souza que me parecen muy notables. Claro es que ha debido hacer, literalmente, millones de ellas. Nos lo contaron en Photolari.

Terminaré con un par de recomendaciones de carácter más técnico. Para los aficionados a la fotografía con película de haluros de plata, con o sin colorantes cromogénicos, es decir, tanto en blanco y negro como en color, en la web de Japan Camera Hunter nos hablan de la necesidad de probar los distintos tipos de película. Esta web está llevada por Bellamy Hunter, que desde Tokio es uno de los mayores impulsores de la nueva popularidad de la fotografía con película tradicional. Y tiene un montón de artículo interesantes, en inglés. En este artículo nos presenta un resumen de las cualidades del material sensible más interesante en el mercado.

Y hay un tema que yo tengo pendiente. La fotografía instantánea. Y eso que tengo una cámara Polaroid para película instantánea de tipo 600. De la que ya no se fabrica. O hay que morir al palo del Impossible Project, que hacen un producto caro e inconsistente. Yo lo he probado alguna vez y no me ha convencido. O hay que gastar mucho para aprender a manejarlo, y ya digo que no es precisamente barato. La alternativa son las Instax de Fujifilm, tanto en su formato Mini, notablemente más pequeño que los cuadrados de Polaroid, o en su formato Wide, de un tamaño similar a las Polaroid pero rectangulares. El caso es que cuando veo las copias que ofrecen, aunque son más consistentes y baratas que las Impossible, no me acaban de convencer. En varios sitios he leído que las cámaras de Fuji para esta película tienen objetivos bastante mediocres. Lo cual vendría justificado por la baja resolución nativa de estas películas. El caso es que en Lomography nos muestran como un artesano de Hong Kong llamado Albertino ha modificado las cámaras de Fujifilm poniéndoles los objetivos de cierta calidad de cámaras de formato medio o formato grande de hace un tiempo. Las copias escaneadas muestran una mayor calidad en la nitidez de las imágenes, además de que la posibilidad de modificar el diafragma y el enfoque permite jugar con la profundidad de campo y la estética de la foto. Una pena que Fuji no ofrezca un producto razonable con estas condiciones. Que no tendría porqué ser muy caro. A mí me interesaría un modelo Wide con un buen objetivo. Y más si ofrecen la versión en blanco y negro de la película instantánea que de momento sólo está en versión Mini.

Recomendaciones semanales - del 6 al 13 de noviembre de 2016

Una semana más, os traigo las recomendaciones que sobre fotografía que he encontrado en la red de redes. Hoy no son muchas, pero espero que os resulten interesantes. Como de costumbre empiezo con el tablero en Pinterest que colecciona las fotografías interesantes que he podido ver esta semana. O algunas de ellas, más o menos representativas.

Las fotografías que acompañan a las recomendaciones de esta semana proceden del carrete tomado con la Olympus Pen EE3 del que os hablaba el viernes. Y son del día en que hicimos la excursión a Monreal del Campo para fotografiar la flor del azafrán. Muchas de estas fotografías están tomadas simplemente desde el coche mientras nos desplazábamos de un lugar a otro. Es lo que tienen estas cámaras sencillas, no hay que pensar en los aspectos técnicos, ves una escena que te llama la atención, apuntas, compones, disparas y ya está. Y consigues sorprendentes resultados adecuados dados lo básicos que eran los automatismos de los años 60, basado en un exposímetro de selenio, que ni siquiera requiera unas pilas.

Hoy empezaré con unas consideraciones en forma de vídeo que nos llegan desde PetaPixel. Se trata de unos vídeos, películas en su origen, con un carácter formativo para los fotógrafos de la armada y del ejército de los Estados Unidos. El más antiguo es de la armada, de 1948, dura unos 15 minutos y se titula "Fundamentals of Photography: The Basic Camera".

El segundo es del ejército, de 1965, dura unos 25 minutos y se titula "Military Police Photography".

Lo más interesante de los vídeos es comprobar cómo ha sido la evolución del material fotográfico en estos casi 70 años, y cómo se planteaba la resolución de los principales problemas técnicos como la exposición, el enfoque o el encuadre. Para muchas personas que se han iniciado en la fotografía en un mundo dominado por la captura digital, les parecerá todo realmente complicado... pero no lo es tanto. Es que los automatismos y la electrónica nos han vuelto vagos.

Vamos con fotógrafos y sus fotografías. Primero iremos al tema del reportaje. Hace unos días os contaba que había estado viendo la exposición sobre Bruce Davidson que se encuentra en estos momentos en la sala Bárbara de Braganza de la Fundación Mapfre en Madrid. Todas las fotografías en exposición son copias en blanco y negro del trabajo de Davidson. Pero este fotógrafo también tomó fotografías en color. Y son también muy interesantes. Como podemos comprobar en el tumblelog de HLDKY. Corresponden a su trabajo sobre la vida en País de Gales en 1965.

Los refugiados es un tema que se encuentra omnipresente en estos días que corren. Hasta tal punto que la gente se insensibiliza o encuentra todas las fotografías iguales o similares y pierde el interés. En el tumblelog de Valerie Chiang nos proponen el trabajo de Nicole Tung, que reúne dos características importantes; el documento de la situación de estas personas en dificultades, y una composición y un manejo de la luz envidiables. A conocer.

Y ahora nos pasamos al paisaje. De momento dos ejemplos de paisaje en color, bien gestionado, que dan a las fotografías un carácter emocional o subjetivamente especial.

Por un lado en Of The Afternoon nos hablan de lo que ellos denominan "paisajes surrealistas" de Reuben Wu. Yo no encuentro en los paisajes este carácter "surrealista". Pero es cierto que el fotógrafo es capaz de utilizar los ambientes, la luz y los colores para provocar una sensación de melancolía y cierta evanescencia, generalmente a partir de los fenómenos geológicos más activos que se pueden encontrar por el mundo.

Con la misma procedencia, también en Of The Afternoon, nos encontramos con los paisajes de Delaney Allen. Tomados en entornos más comunes, el fotógrafo sabe escoger los componentes esenciales del paisaje, haciéndolo sencillo pero potente, jugando también con iluminaciones y colores con gran capacidad de transmistir emoción. Allen tiene un tumblelog propio que he decidido seguir habitualmente.

En un ámbito distinto, pero siguiendo con el paisaje, traigo la fotografía en blanco y negro de Hengki Koentjoro, que ya ha sido mencionado en alguna ocasión en estas páginas. Un poquito, bastante, en la escuela de Michael Kenna, sus largas exposiciones nos proporcionan unos paisaje marinos llenos de calma y cierta irrealidad. Opta el fotógrafo especialmente por las claves altas, ofreciendo fotografías muy luminosas y muy minimalistas. Nos lo cuentan en The Phoblographer.

En otro orden de cosas, en Feature Shoot nos proponen contemplar Japón como "nunca lo hemos visto". Todo ello a partir de las fotografías de Sean Lotman, fotógrafo occidental radicado en el País del Sol Naciente. Yo no me atrevería a decir tanto como lo de "nunca lo hemos visto", pero sí que la imágenes de Lotman, muy saturadas, muy contrastadas, a veces con desviaciones marcadas de los colores, resultado de un procesado casero de los negativos y las copias, nos ofrecen una estética que efectivamente nos parece más propia del imaginario oriental que del propio de la cultura occidental.

Termino con una fotógrafa española, que tenía la sensación que ya había comentado recientemente, pero que al hacer una búsqueda en el blog no la he encontrado. Nos hablan de ella en Clavoardiendo, y se trata de Mar Sáez que ha presentado recientemente un reportaje intimista sobre la relación de dos chicas, que lo han tenido y lo tienen complicado. Si ya la relación homosexual puede suponer ciertos retos importantes, el hecho de que una de ellas sea transexual añade complicaciones añadidas a la misma. En cualquier caso, la fotógrafa logra transmitir intimidad y complicidad. Y es interesante leer la entrevista que le hacen.

¿Seguro que de esto no había hablado ya? Sensación de "déjà vecu"...

Y de momento, estos es lo que hay. La semana que viene, más.

Recomendaciones semanales - del 30 de octubre al 6 de noviembre de 2016

La gente de L'Oeil de la Photographie siguen sin recuperarse. Sin embargo, siendo como eran fuente de numerosas recomendaciones, parece que el número de potenciales recomendaciones que he recogido esta semana no ha disminuido gran cosa. O nada en absoluto. Igual tengo que seleccionar un poquito. De momento, os dejo con el tablero en Pinterest de la semana.

En cuanto a las fotografías acompañantes de hoy... blanco y negro en formato medio con película tradicional y algo más. Hace unos días pude comprobar que la misión de Fotógraf@s en Zaragoza para el mes de noviembre era TRENES. Durante años el "trainspotting" fotográfico, especialmente de trenes clásicos e históricos, es algo que practiqué con cierta frecuencia, e incluso tengo una página, Trenes de ayer y de hoy, que lo cierto es que no actualizo desde hace bastante tiempo. Hace seis años. Y el caso es que alguna cosilla nueva podría poner... En fin. Que me siento obligado a participar en esta misión, aunque hace tiempo que no participo en una de ellas. Por ello, el día 1 de noviembre decidí salir a por trenes. Por la mañana, con una luz horrible de niebla y poco contraste, y por la tarde, mejor de luz. En ambas ocasiones me llevé la Pentax K-S1, con dos objetivos de enfoque automático de serie Limited, el 21/3,2 y el 70/2,4. Tengo que usar más este último porque es buenísimo. El angular es más flojito aunque digno. Pero también me llevé cámaras de película tradicional. Tanto por la mañana por la tarde me llevé mi flamante Plaubel Makina 67. Por la mañana también me llevé la Holga... cuyos resultados, cuando se comparan con los de la Makina 67... dan ganas de tirarlos. Bueno... fotografías de ambiente ferroviario. Aunque todavía no me he decidido a subir ninguna foto a la misión.

Quizá una de las cuestiones de las que mas se ha comentado esta semana en el mundo de la fotografía sean las declaraciones del prestigioso fotógrafo Sebastião Salgado durante la recogido de un premio en su país natal, Brasil. En ellas, Salgado asegura que la fotografía habrá muerto dentro de 20 o 30 años... ¿La gente va a dejar de hacer fotos, aunque sean selfis con sus móviles en este periodo de tiempo? ¿Nadie va a querer inmortalizar momentos con aparatos fotográficos? Hay muchos sitios que se han hecho eco de las declaraciones. Yo os pongo los enlaces a Photolari, formado por un par de "locos" que antes trabajaban para la fenecida Quesabesde, y al siempre crítico Rafael Roa.

Si analizamos lo que realmente digo Salgado, pienso que ni él, ni yo, ni casi nadie cree realmente que la gente deje de pulsar el disparador de sus cámaras. Sean tales, sean dispositivos multifuncionales como los teléfonos móviles. A saber cómo serán dentro de 20 o 30 años. Lo que el plantea es el uso de las imágenes que se tomen. Distingue como conceptualmente distintas "imágenes" y "fotografías". Estas últimas, pensadas para ser impresas en papel, son recuerdos, declaraciones conceptuales, sociales o políticas, son construcciones estéticas. Las imágenes serían meros testimonios del aquí y ahora de las personas. Lo cierto es que eso ya está sucediendo ahora. Dejando de lado los fotógrafos profesionales o aficionados, antes la gente tenía cámaras de fotos sencillas para tomar recuerdos de sus viajes o acontecimientos, en esos sencillos álbumes con fotos en papel de tamaño postal. O aun más pequeñas. Sin embargo, ahora la imagen del móvil es un mero componente de la comunicación permanente sobre lo que hacemos en el presente. ¿Quiere esto decir que dentro de 20 o 30 años sólo se tomarán estas y ya nadie querrá hacer las "fotografías" como las piensa el maestro? Pues no sé. Ahora mismo, no sé dónde he dejado mi bola de cristal...

Robert Adams, un fotógrafo de la New Topographics, el paisaje alterado por el hombre, de los que más me gusta. Ya he hablado de él en alguna ocasión, por su riqueza conceptual, su sencillez formal y su compromiso social y medio ambiental. En el tumblelog de VUU Studio nos lo han recordado con algunas de sus fotografías nocturnas.

Otra fotógrafa, en un estilo muy distinto, que siempre me ha interesado, y que es menos conocida de lo que merecería es la húngara refugiada en EE.UU. después de 1956,  Sylvia Plachy. Mucho más centrada en la gente, con una visión humanista de las personas y de la sociedad, nos la recuerdan en South x Southeast Photomagazine.

Japón es fuente de numerosos y buenos fotógrafos. Que también se caracterizan por adoptar formas y estilos propios, distintos de los de los fotógrafos occidentales, pero que también son muy diversos entre sí. Por lo tanto, proporcionan gran riqueza al mundo de la fotografía en general. En American Suburb X (ASX), siempre del lado de lo más contemporáneo, avanzado, urbano y vanguardista, nos proponen conocer las series Showa de Kazuyoshi Usui. Y lo entrevistan. Showa es el nombre de la era que se corresponde con el emperador habitualmente conocido como Hirohito (Emperador Showa al morir, y abarca desde antes de la Segunda Guerra Mundial y hasta la muerte de este. Por lo tanto, hablamos de un período turbulento y de grandes cambios para el País del Sol Naciente. Con fotografías en color intenso, y en dos series, Showa 88 y Showa 92, el fotógrafo nos introduce en las complejidades profundas de la sociedad resultante de ese complejo periodo histórico.

Mucho más tranquilo y sosegante es el trabajo Cascadia de Cody Cobb. Desde hace un par de meses estamos considerando visitar al año que viene la costa del Pacífico norteamericana. Tal vez la Columbia Británica, tal vez los estados de Washington y Oregon, incluso el norte de California,... no sabemos todavía. Pero sí que sabemos que por allí están la cordillera de las Cascadas (Cascade Range), con sus paisajes espectaculares y sus volcanes. Las fotografías que publicó Another Place Magazine nos han impulsado el deseo. Aparte de haber encargado el librito, son 10 libras más gastos de envío, que han publicado sobre el trabajo de este fotógrafo paisajista.

En los últimos días he encontrado referencias diversas, tanto en la red como en alguna revista, a la fotógrafa Laurie Simmons. La decisión de traerla a estas páginas la determinó el artículo que le dedicaron en American Photo. Fotógrafa de caracter conceptual que utiliza muñecas, maquetas u otros juguetes para reflexionar sobre diversas cuestiones, aunque fundamentalmente se centra en el mundo de la mujer. Son interesantes también los retratos.

En un estilo muy distinto, en Cada día un fotógrafo nos hablan de Stephan Zaubitzer, fotógrafo francés que tiene un estilo muy personal, de composiciones sencillas y si alaracas técnicas, pero con muy buen dominio de la luz. Me ha parecido especialmente interesante su serie arquitectónica sobre salas de cine de todo el mundo, Cinemas.

Un par de recomendaciones de carácter colectivo.

En Yorokubu, donde dentro de su tono aparentemente informal no dan puntada sin hilo, nos proponen "una nueva generación de fotógrafas españolas se abre camino en Berlín". En concreto se refieren a dos fotógrafas de menos de 30 años, Laura F. Izuzquiza y Ana Cayuela, que residen y trabajan en la capital alemana. Un ejemplo más de la fuga de talentos que abandonan esta maltratada España, sin que otros vengan a sustituirlos y a alimentarnos intelectualmente a los que nos tenemos que quedar. Tienen estilos distintos, aunque elementos generaciones comunes que se reflejan en sus respectivos trabajos. Ambas me parecen interesantes de seguir. Os dejo aquí puesto un vídeo de Izuzquiza.

Otra recomendación colectiva, esta masiva, me llega a través del tumblelog de Mira Nedyalkova, que me dirige a los 25 fotógrafos europeos con más talento del momento según Dodho Magazine. Siempre me siento escéptico ante estos listados de los "nosecuantitos" mejores "tal". Pero en cualquier caso, son puntos de partida para explorar la obra de los propuestos y decidir si te gustan y te apetece más de ellos o no. Entre los posibles españoles, solo aparece Alicia Monevaa la que dedican un artículo, y que es una fotógrafa conceptual que sí merece la pena que sea conocida. Pero no me atrevo a decir que no haya otros igual de "best" o "más best"...

Terminaremos las recomendaciones de esta semana con los porfolios del número 92 de Fraction Magazine, que como siempre se renueva con un número nuevo a principios de mes. El principal problema de esta revista en línea es que creo que arriesga poco y que no acaba de salirse de un estilo muy determinado de fotografía. Por lo que todo lo que publica empieza a dar la sensación de "déjà vu".

No obstante, en este número me han parecido interesantes los porfolios de Alejandro Durán, con sus paisajes llenos de basura que son convertidos en instalaciones ambientales y proyectos fotográficos, al mismo tiempo que le sirven para denunciar los estragos que el ser humano causa con sus desechos.

Y también me ha parecido interesante el punto de vista de Ben Kilb, fotógrafo alemán que dirige su mirada hacia Oriente Medio, pero no para reflejar los desastres sociales, políticos, bélicos y humanitarios que por allí suceden, sino por las imágenes de paz y tranquilidad en los paréntesis en los que dan tregua a sus habitantes para que se relajen y vivan. Un punto de vista humanizador de unas sociedades tristemente muy deshumanizadas.