La fotografía como afición y otras artes visuales

CARLOSCARRETER.ES

Home / Essays / "recomendaciones semanales"

Recomendaciones semanales - del 15 al 21 de febrero de 2016

Esta ha sido una semana tranquila... que también es verdad que de cara a esta recopilación de recomendaciones fotográficas comenzó en lunes en lugar del domingo pasado. No hay muchas cosas, pero sí interesantes. En cualquier caso, como todas las semanas, comenzaremos por mi tablero en Pinterest, con fotografías que me han gustado o me han llamado la atención por algún motivo.

Las fotografías que acompañan hoy a esta entrada no son nada complicada... simplemente el resultado de ir caminando al atardecer por las calles de Zaragoza, cerca del entorno suburbano, donde la ciudad empieza a perder definición y aparece poco a poco eso que llamamos "el campo". Como siempre llevo encima la Panasonic Lumix GM5, que abulta muy poquito, especialmente con el Panasonic Lumix G 1:2,5 14 mm ASPH, que es muy chiquitín...

En estos tiempos se está revalorizando la figura del fotógrafo ruso, Roman Vishniac, de etnia judía, que documentó la vida de los judíos europeos en los años 30, antes de la catástrofe humana y humanitaria que supuso para estas personas el antisemitismo alemán y la Segunda Guerra Mundial. Nos lo cuenta Oscar en fotos. Vishniac escapó de varias persecuciones antisemitas, puesto que previamente su familia abandonó rusia tras la revolución bolchevique que también desencadenó algún que otro progromo. Pero la Alemania que los acogió tampoco resultó una buena solución a largo plazo, y tuvieron que salir de forma muy azarosa del continente para instalarse en Estados Unidos, donde permaneció el resto de su vida. Con el tiempo, dejó el reportaje y se interesó por la macrofotografía en color.

Georgia O'Keeffe es una pintora y artista visual norteamericana muy interesante, que siempre estuvo relacionada de una forma u otra con fotógrafos o con el mundo de la fotografía. Empezando porque se casó con el fotógrafo Alfred Stieglitz. En Lenscratch nos hablan de la obra de tres fotógrafos, Eliot PorterTodd Webb y Myron Wood, que recogieron el entorno y el mundo de la pintora, especialmente en su relación con Nuevo Méjico donde se trasladó a vivir en 1929 y durante el resto de su vida. Como veréis, no sólo fue una gran pintora, sino que inspiró el trabajo de otros.

No suelen aparecer por estas páginas referencias a fotógrafos portugueses, pero hoy nos detendremos un momento en el trabajo de la fotógrafa y artista visual Helena Almeida, que mereció la atención esta semana de L'Oeil de la Photographie. Almeida es básicamente una artista conceptual para quien la fotografía no es más que un medio para representar sus ideas. Sus fotografías, en las que suele ser protagonistas, vienen a ser reflejos de planificadas performances ante el objetivo de la cámara, cuyo obturador es disparado muchas veces por un ayudante, o su marido, y no por ella misma. Después, pueden sufrir nuevas alteraciones o añadidos, como pintura u otros elementos.

Más de una vez he traído aquí la obra de fotógrafos que toman como sujeto de sus fotografías a otros fotógrafos. En esta ocasión es el holandés Koos Breukel (MEWE), quien nos ofrece en Lens Culture una colección de retratos de otros fotógrafos, muchos de ellos de su propia nacionalidad, pero también con presencia de destacados artistas del resto del mundo y recogidos a lo largo de años. En todos estos retratos, nada hay en los mismos que nos hable de la profesión de la persona retratada, teniendo muchos de ellos un carácter muy intimista y profundo. Me encanta poner cara a las personas de las que muchas veces sólo conocemos su obra. Tenía ganas de conocer la mirada de gente como Rineke Dijkstra, o Ata Kandó ya anciana, o una coqueta y misteriosa Inez van Lamsweerde, o la delicadeza de Miyako Ishiuchi... por poner algunos ejemplos.

Ya comenté en su momento mi interés por la fotografía estenopeica y especialmente en lo referido al taller sobre la misma que realizamos con Fotógraf@s en Zaragoza, bajo la guía de Beatriz Aisa. Una de las técnicas de las que nos habló Beatriz fue de la solarigrafía; larguísimas exposiciones en las que recogemos el paso del sol por la bóveda celeste. Y tiene algunos ejemplos muy hermosos de esta técnica, como esta fotografía realizada en el valle de Tena, en los Pirineos aragoneses. Pues bien, en The Phoblographer nos hablaron esta semana de solarigrafías. En concreto las del polaco Tomasz Kędzierski, en las que no deja de buscar situaciones y composiciones arriesgadas, colocando también sus cámaras en puntos donde no dejan de estar a riesgo, ocasionando un cierto número de fallos. Pero cuando salen merecen la pena. Muy interesante.

Me enteré de la existencia de un nuevo sitio en internet llamado Women in Photography... Es obvio para quien tenga unos mínimos conocimientos de inglés que va de mujeres en el mundo de la fotografía. Lo seguiré, a ver si traigo por aquí alguna recomendación de vez en cuando sobre estas mujeres. De momento, me llamó la atención el proyecto de la fotógrafa Venelina Preininger sobre el estilo y la gracia de las mujeres japonesas en Tokio. En su página web encontramos también interesantes y bellos paisajes en blanco y negro que me han gustado mucho.

Finalmente, decir que Steve McCurry ha actualizado su blog, ofreciéndonos una colorida entrada dedicada al retrato, que seguro que encontráis interesante.

Recomendaciones semanales - del 7 al 15 de febrero de 2016

La recomendaciones fotográficas de la semana pasada han llegado con un día de retraso en lunes. Que no es el mejor día para dedicarles el tiempo que merecen. Pero de todos modos, haré un recorrido, aunque sea breve, por algunas cosas interesantes en el mundo de la fotografía que aparecieron en los últimos siete... mejor dicho, ocho días. Pero primero el tablero en Pinterest de la semana.

Las fotografías acompañantes proceden también de las pruebas que he venido realizando con el Super-Multi-Coated Takumar 1:2/35 mm de Asahi Pentax que os comentaba ayer.

En primer lugar, como es habitual, nos iremos a la historia de la fotografía para luego ir avanzando hacia fotógrafos más contemporáneos.

La Nueva Objetividad fue un movimiento artístico que surgió en la Alemania de entre guerras y que también tuvo su impacto en la fotografía... incluso hasta bien después de la Segunda Guerra Mundial y nuestros días. En L'Oeil de la Photographie nos propone conocer la obra de Hein Gorny, que nos muestra una obra de gran precisión técnica, que abraza sin reparos la cultura industrial y comercial, y que trabaja con maestría la repetición de patrones en la imagen, sea esta inanimada o con personas. Mucho más interesantes que algunos de los prestigiosos y sumamente aburridos seguidores de este movimiento que perduraron tras la guerra.

La historia del arte en general y de la fotografía en particular en la extinta Unión Soviética fue peculiar. Encontramos ejemplos magníficos tanto en los adeptos al régimen, fundamentalmente en los primeros tiempos del mismo, como entre los disidentes, especialmente conforme el régimen fue mostrando su carencia de humanidad. Entre los disidentes encontramos al fotógrafo Boris Mikhailov, ejemplo de lo irreverente y políticamente incorrecto, de lo anticonformista. Hubiera sido disidente lo mismo en la Unión Soviética que en cualquier otro régimen que sobre la faz del planeta haya sido. Sigue en activo, creo. A conocer. Nos lo contaron en la recientemente aparecida revista Clavoardiendo.

Vámonos a oriente. Con contrastes. En Clavoardiendo nos hablan de las mujeres Ama que fotografió en blanco y negro el etnólogo Fosco Maraini. Mujeres campesinas, percadoras que trabajan desnudas bajo el sol sumergiéndose en las aguas del mar del Japón en la isla de Hekura o Hegura durante horas.

Mientras, en Vantage nos muestran el colorido trabajo de Robert van Koesveld que se acerca al mundo, no siempre claro de las geiko y maiko, o geishas como se les conoce habitualmente. También bellas fotografías. Pero por algún motivo, prefiero la rústica belleza y simplicidad de las pescadoras de Maraini, a la sofisticación artificiosa de las famosas damas de compañía niponas.

Sigamos con el retrato, y seguiremos con la propuesta que nos lanzan desde Cada día un fotógrafo/fotógrafos en la red, que nos sugieren profundizar en la obra del norteamericano Jack Montgomery. El veterano fotógrafo, con una bella fotografía en blanco y negro, tiene una gran capacidad para mirar a los ojos, y por lo tanto a la personalidad, de personas de la más diversa condición.

Y ahora vamos al paisaje y a la más extraña arquitectura, o paisaje humano.

En The New Yorker nos proponen acercarnos al trabajo de Davide Monteleone que se recorrió durante un tiempo a recorrer la frontera chinorrusa, en el extremo oriente. Un mundo en sí misma, de dos gigantes que comparten muchas cosas y se diferencian en muchas otras, pero en las que las transiciones culturales pueden ser más difusas de lo que pensamos. Y con más permeabilidad de la que pensamos.

La especulación urbanística asociada al turismo descontrolado ha producido un verdadero muestrario de horrores en muchas partes del mundo, especialmente en el Mediterráneo. En el tumblelog Another | place, sobre fotografía contemporánea de paisaje, nos muestran el trabajo de Marinos Tsagkarakis, Paradise Inn, sobre los horribles restos que la industria turística ha dejado en tierras griegas.

Otros lugares peculiares son los antiguos puestos fronterizos entre los países miembros de la Unión Europea, hoy en desuso entre muchos de ellos. En Creative boom nos muestra el trabajo del fotógrafo polaco establecido en Alemania Josef Schulz que ha recorrido el subcontinente fotografiando el paisaje de estos lugares, resaltados por el difuminado digital de sus entornos. Ya veremos si no llega un día cercano en que vuelvan a estar tristemente en activo. No faltan los que prefieren crear fronteras en lugar de eliminarlas.

Por último, para los que no tengan excesivos problemas con el idioma inglés, en las páginas en internet de la Tate, si nos situamos en la entrada "photography" del glosario de término, encontraremos no pocos recursos para aprender algo más sobre fotografía. Interesante.

Recomendaciones semanales - del 24 de enero al 7 de febrero de 2016

Hoy se me ha echado el día encima. Por la mañana, no he tenido tiempo de ponerme a revisar los marcadores para posibles recomendaciones fotográficas de este domingo, y por la tarde he estado también muy ocupado. Para colmo, tengo acumulados marcadores de dos semanas. Así que seleccionaré unos poquitos de los más interesantes,... y los otros... mala suerte. Porque esta semana aparecerán nuevas noticias y sugerencias. Por supuesto, antes que nada, os dejo el tablero de Pinterest de estas dos últimas semanas.

Las fotografías de hoy corresponde a una exposición sobre el Greco y su influencia en el pintor Santiago Rusiñol, que a su vez coleccionó alguna obra del pintor del Siglo de Oro. Además de la exposición de pintura había otra... relacionada con el cine y la fotografía, de la que os hablaré más extensamente otro día. La exposición de pintura terminaba hoy... así que ya no os la puedo recomendar...

Empezaré por recomendar una entrada en BJP-Online, la versión en línea del veteranísimo y siempre interesante British Journal of Photography, a cuya versión electrónica estoy suscrito además, aunque tengo pendientes de leer muchos artículos. El mencionado artículos nos habla, al mismo tiempo que nos muestra fotografías, de una revista japonesa que apenas sobrevivió dos años, Provoke. El nombre lo dice todo. Pero es que en ella publicaron nombres como Daidō MoriyamaShōmei Tōmatsu y Nobuyoshi Araki, que marcaron las tendencias de la fotografía nipona en los años siguientes. Ruptura con la tradición, mayor compromiso social y personal, e imágenes muchas veces convulsas, con composiciones rompedoras, muy expresionistas.

Siguiendo con la fotografía japonesa, en este caso nos vamos a pasar al trabajo, contemporáneo, de una fotógrafa de esta nacionalidad, aunque también reside de vez en cuando en los Estados Unidos. Nos la proponen en Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red, y se trata de Shiho Fukada. Fotógrafa y directora de cine, con un trabajo fundamentalmente documental y en color, y muy comprometido con los trabajadores y las personas más desfavorecidas. Las desgracias del sunami de 2011, los niños trabajadores, el tráfico de personas,... son algunos de los temas que trata, entre otros, tanto en la fotografía fija como en los documentales cinematográficos. A mí me ha parecido muy interesante.

También me interesó mucho el trabajo de Paola de Grenet, tal y como nos lo contaron en una entrevista a la fotógrafa en Quesabesde. De Grenet es de origen italiano, pero ha vivido en Londres y en la actualidad está radicada en Barcelona. Aunque su trabajo ha abarcado diversos campos, también bastante comprometidos socialmente, en la entrevista se centran en la serie Barely Legal. Este término en inglés es el que se usa en el mundo del porno para indicar el sexo con chicas muy jóvenes, de aspecto adolescente, pero que cumplen el requisito legal de tener más de 18 años. El trabajo de de Grenet no tiene que ver con el mundo del porno, en absoluto. Son retratos de chicas entre los 18 y 21 años que la fotógrafa ve en una transición todavía entre esa adolescencia oficialmente pasada y una persona realmente adulta. Aunque con muchas más libertades que las que tuvieron sus antepasadas en toda la historia, al menos las de cultura occidental, la fotógrafa las percibe de todos modos confusas, conflictuadas e inseguras... y eso es lo que quiere transmitir en los retratos... y creo que lo consigue. Pero tiene otros trabajo igualmente interesantes.

Llega estos días atrás y un tal Brooklyn Beckham, que resulta ser hijo de uno de los muchachotes que se hacen ricos dándole patadas a un pelotón y de una "cantante" pop de uno de los grupos más horribles y horteras de la música pop, y anuncia en sus redes sociales que una marca muy conocida de ropa le ha contratado para su siguiente campaña de publicidad como fotógrafo... Tiene 16 años. La que se ha montado con el resto de fotógrafos profesionales y que llevan años currándoselo... Han puesto al chavalín, paradigma del pijerío famosil, y a la marca de ropa de vuelta y media... Y digo yo que igual tienen razón. Vamos... seguro que tienen razón. Porque el niño este con nombre de barrio de Nueva York no tiene más mérito real que ser hijo de quien es. Eso sí... no duda en exhibirse retratándose con sus Leicas y sus cámaras de formato medio. Mientras que los más afortunados de los adolescentes de su edad que consiguen una cámara réflex suele ser el modelo de turno entre los 450 y los 600 eurillos... Ni ética, ni estética, ni educación. Cierto es que en el mundo de la fotografía de moda hay mucha tontería, incluso en los profesionales veteranos y consagrados, y observaréis que no sale mucho en estas páginas... pero llegar a esto. Como dicen por ahí, el pijito no fotografía la campaña publicitaria; el pijito ES la campaña publicitaria.

Ha salido publicado el número 83 de la revista de fotografía en línea Fraction Magazine. Interesante en su conjunto, yo me quedo con los paisajes en blanco y negro del porfolio The Magic Hedge de Bill Vaccaro.

Y tenemos que saludar la llegada de una nueva revista digital, en línea, dedicada según nos dicen a aquellos que aman la fotografía. Pues gracias por la dedicatoria. Se llama CLAVOARDIENDO (lo escriben así, todo junto), y de momento parece que está bastante interesante, por el estilo de lo que podemos ver por el mundo mundial. Dignamente presentado y con artículos con miga, dentro de lo que da de sí en profundidad los medios en internet. Estaremos al tanto. Espero ir trayendo recomendaciones a estas páginas procedentes de esta revista. Por ejemplo, podéis ver el artículo titulado Georgia on my mind, de la fotógrafa Ana Amado, que ya nos indica que van a dar cancha a fotógrafos poco conocidos.

Recomendaciones semanales - del 17 al 24 de enero de 2016

Aquí estoy como casi todos los domingos para ver lo que ha dado de sí, desde mi subjetividad y atendiendo a mis gustos y a lo que me llama la atención, la semana fotográfica. Como siempre, empiezo dejando el tablero de Pinterest de la semana, que viene muy, muy variado, con todo tipo de estilos fotográficos.

Si el viernes os contaba mis experiencias con la Cinestill 50D, he de decir que en la misma tanda de revelados iban dos carretes de Fujifilm Superia 200 que expuse en las tardes de noviembre, en un excesivamente benévolo otoño desde el punto de vista de las temperaturas. Estos carretes de Fujifilm vienen con el tono amargo de la decisión de Fujifilm de subir de nuevo sus precios, en una escalada que lleva ya un tiempo y que suponemos que terminará con su salida del mercado de la fotografía con película tradicional. Salvo los juguetitos de película instantánea Instax, que le deben seguir dejando pingües beneficios. Eso si, no se corta en publicitar sus "efectos" en sus cámaras digitales imitando las mejores películas de su catálogo, que si tan estupendas son (lo son), no sé porqué las está matando poco a poco. Bueno, la entrada de hoy viene ilustrada con algunas fotografías de esas Superia 200.

La semana ha estado marcada por una noticia triste. El mundo de la fotografía está de duelo por el asesinato en Burkina Faso de la fotógrafa francomarroqui Leila Alaoui, en un atentado masivo que los integristas islámicos hicieron en dicho país subsahariano. Son muchos los medios que se han hecho eco de la noticia. Yo os dejo el enlace al artículo de Quesabesde. Como bien nos cuentan en ese artículo, Alaoui no era una reportera de guerra. Su terreno de acción era más bien la etnofotografía, explorando con su obra el terreno de la diversidad cultural, las consecuencias de la inmigración y la situación de las poblaciones del mundo árabe. Muy triste.

Contrasta esta noticia con la frivolidad de otra de las noticias más comentadas de la semana. Una fotografía de una patata de Kevin Abosch fue vendida por más de un millón de dólares. No fue en una subasta, lugares donde se suelen alcanzar precios demenciales, sino en una venta directa. Este fotógrafo ha alcanzado grandes cotizaciones especialmente en sus retratos, atrayendo a una clientela entre el famoseo más pudiente, lo que hace que aún suban más los precios de sus trabajos. El tema ha aparecido en muchos medios, pero yo traigo la noticia desde PetaPixel, donde detallan la minucia del caso, y la comparan con cierto "fantasma" que alcanzó records de precio hace unos meses. Lo cual viene a insinuar que puede ser parte de una operación propagandística destinada a aumentar la recaudación del fotógrafo. Comparan el precio de la patata con el alcanzado por algunas obras de Edward Weston,... que a mí, sinceramente, me parecen muy superiores tanto estética como conceptualmente, incluso si se basan en "simplemente" fotografiar un hortaliza.

En Feature Shoot nos cuenta que Gregory Crewdson ha sacado a la luz pública una nueva serie de fotografías, Cathedral of Pines. Crewdson es conocido por sus complejas fotografías, con montajes complejos de iluminación y muy escenificadas, que inciden en aspectos de la vida urbana contemporánea. Sin embargo, en esta ocasión, sin perder la escenificación de la fotografía, estamos ante fotografías más directas, más naturales, aunque igualmente con una iluminación, natural en esta ocasión, y una composición muy muy cuidadas. Hay por ahí un libro de Crewdson que ya me ha hecho tilín en varias ocasiones... Lo que pasa es que tiene un precio...

Paisajes donde la luz y la composición tienen un poder de atracción notables. Interesado como sigo en la fotografía con película tradicional, sigo una serie de sitios en internet que hablan sobre ella y muestran el trabajo de gente que muchas veces son aficionados muy voluntariosos. Pocas veces se abren paso hasta esta sección semanal, pero me sirven para obtener ideas. Pero las fotografías invernales de Laurence Donoghue que han aparecido esta semana en Whattaroll realizadas en la ciudad de Kiruna en el norte de Suecia. Que sencillez, que luz y qué colores.

El comentario inicial sobre la muerte de Leila Alaoui nos ha llevado a mencionar a los refugiados de próximo y medio Oriente, inevitablemente vinculados a los conflictos armados abiertos en toda esta convulsa región.

Un reflexión sobre los refugiados es la que nos ofrece Gohar Dasthi en una serie de fotografías escenificadas en un entorno desértico y en las que se reflexiona sobre el hecho de quedar sin hogar, sin una espacio propio, si un lugar de pertenencia. Nos lo muestran en L'Oeil de la Photographie. Interesante el trabajo de esta fotógrafa iraní, ya que revisando su página web no es este el único trabajo interesante que tiene para enseñar.

en LensCulture nos cuentan la historia de Joanna Palani, tal y como la ve el fotógrafo danés Asger Ladefoged. Esta chica, poco más que una adolescente, nació en un campo de refugiados kurdos en Iraq, tras huir de las persecuciones étnicas en Irán. Llegó su familia a Dinamarca donde Joanna creció como una niña y una adolescente más de ese país. Hasta que en un momento dado abandonó el instituto y se fue a Siria para unirse a las guerrillas kurdas para combatir a los extremistas islámicos. ¿Qué lleva a una chica joven en un país de los que más calidad de vida ofrecen a irse a una guerra donde las probabilidades de morir son elevadas?

Cambiemos de tercio y metámonos en los terrenos en los que la fotografía se inserta en las corrientes actuales del arte contemporáneo. Por ejemplo, el iraní Ali Zanjani extrae de entre los fotogramas de películas en 16 mm que muestran el efecto de la electricidad estática sobre los cabellos de una chica jovencita, para obtener unas imágenes descontextualizadas que nos invitan a otro tipo de interpretaciones en función de la expresión de la joven, poco más que una niña. Lo hemos visto en L'Oeil de la Photographie. Un ejemplo interesante de apropiacionismo en el mundo del arte.

También ha habido varios medios que se han hecho eco del experimento artístico de la argentina Amalia Ulman. Yo os propongo que conozcáis la historia en PetaPixel. Esta chica simuló durante unos meses en Instagram su conversión en una "It Girl". Empezó a publicar imágenes de un estilo de vida lleno de glamour, pasión por la moda, el dinero, y el culto al aspecto físico. La chica es muy mona, pero incluso publicó fotografías que implicaban que se había sometido a un aumento de pecho quirúrgico. Todo falso. Fue un montaje previamente planificado con un principio, una desarrollo y un fin. Actualmente expone en Londres el resultado de su experiencia. Arte contemporáneo basado en la performance a través de Instagram. Una crítica potente a los constructos sobre la femineidad que imperan en las redes sociales. La chica consiguió varias decenas de miles de seguidores y numerosos "me gusta". A mí me parece una inteligente forma de emitir una crítica social... y las fotografías, imitando lo que se puede ver en internet, tienen una indudable calidad.

Steve McCurry ha actualizado recientemente su blog, y lo ha hecho trayéndonos fotografías de gentes leyendo en todo el mundo. Una actividad, la lectura, que nos une, o nos debería unir, a seres humanos de todas las etnias y condiciones. Disfrutad las fotografías,... y leed. Incluso en lugares públicos. Algún día podéis aparecer en una fotografía de McCurry.

Y en Vantage, una colección de artículos sobre fotografía en Medium, han dedicado un artículo a la fotografía de retrato en 2015, especialmente aquellos retratos que fueron destacados en portadas de revistas, en sitios web, o premiados en todo tipo de concursos. Son muy diversos, pero sí que establecen un poco las tendencias de esta modalidad fotográfica en la actualidad.

Finalmente, estoy a punto de publicar un artículo sobre el taller de fotografía estenopeica en el que participé hace una semana. Un taller muy interesante sobre algo que me estaba interesando mucho en los últimos tiempos. Por ello, llevo unos días informándome y documentándome. En estas, encontré el vídeo que os dejo a continuación sobre la cámara Harman Titan 8x10, para negativos o papel fotográfico de 20x25 cm de tamaño. La calidad que se puede obtener es notable. Aunque se pierde la gracia de fabricar tu propio aparato.

Y con esto, hasta la semana que viene... o tal vez no. Quizá la semana que viene dé un descanso a esta sección semanal. Ya veremos.

Recomendaciones semanales - del 10 al 17 de enero de 2016

Días fríos, mañana de domingo muy ocupada, casi a la hora de comer comienzo a redactar mis recomendaciones semanales sobre fotografía. Que por supuesto incluyen el tablero de Pinterest de la semana, que incluye ejemplos de fotografías que me han llamado la atención por su estética, por que me inspiran, o porque están relacionadas con las recomendaciones a continuación.

Las fotografías que acompañan el artículo de esta semana tienen que ver con la actividad de ayer, un talles de fotografía estenopeica del que os hablaré dentro de unos días. En un día frío y ventoso, aunque soleado, acudimos un pequeño grupo de personas, muy cálido, a aprender las bases de esta apasionante práctica fotográfica. Os lo contaré con detalle más adelante. De momento, un "teaser", como dicen los modernos, de lo que fue la cosa en forma de imágenes.

Camino del taller, este homenaje en la calle, me recordó que íbamos a dejar atrás en el tiempo las tecnologías de adquisición de imagen...

Suelo comenzar mis recomendaciones con algún clásico, y en esta ocasión fue una entrada del tumblelog de VUU la que me sugirió dirigir la mirada hacia la obra del japonés Shoji Ueda. Un fotógrafo que si bien pasó a lo largo de su carrera por diversas etapas creativas, un repaso a su obra nos mostrará hasta que punto asió el concepto del surrealismo y lo llevó a sus fotografías con una estética minimalista admirable y con una riqueza conceptual envidiable. No hay que perdérselo.

Aunque tenía bastantes opciones para traer hoy a estas páginas, he visto que el tema de la mujer aparecía con frecuencia, y desde muchos puntos de vista. Por ello, buena parte de las recomendaciones de este domingo tiene que ver con fotógrafas, fotografías de mujeres y sobre las mujeres. Espero que os gusten y os interesen.

Día frío, pero soleado... 3 ºC a las nueve de la mañana, sensación términca... -3 ºC

Francesca Woodman fue una fotógrafa trágica, que comenzó a ponerse detrás y delante de la cámara muy jovencita, con sólo 13 años, pero que con sólo 22 años, una depresión la llevó a saltar por la ventana de un apartamento en Manhattan en 1981. En su momento, su obra no fue del todo apreciada, lo que pudo contribuir a su depresión, pero que con el tiempo ha ido adquiriendo un reconocimiento muy importante. Centrada en el autorretrato, hay quien la ha denominado la Sylvia Plath de la fotografía, como nos cuentan en British Journal of Photography. Su autorretratos y retratos de otras mujeres constituyen una fuerte introspección sobre la identidad, la feminidad y la relación con el propio cuerpo. Encontramos mucho simbolismo en sus obras. Aunque la mayor parte de su obra está en blanco y negro, también usó el color.

Otra fotógrafa que con frecuencia también es el sujeto de sus propias fotografías es la finesa Elina Brotherus. En su serie Carpe Fucking Diem, toma como base el mito de la Anunciación de las iglesias cristianas, y sus representación iconográfica en el arte con la presencia del ángel Gabriel y de María, futura madre de Jesús de Nazaret. Pero en sus fotografía está ausente la figura del ángel, y hay una potente reflexión sobre las mujeres que involuntariamente no tienen hijos, en una sociedad donde todavía hay una fuerte presencia de valores que asocian la feminidad y el éxito en la vida de una mujer con la maternidad. A veces muy directa en sus imágenes, otras veces opta por el simbolismo de los objetos cotidianos que son reflejados en ellas. Nos lo cuentan en Feature Shoot.

Llegando al lugar de celebración del taller.

En líneas generales, las propuestas que nos llegan desde las páginas de Lomography son bastante vacuas, aunque vistosas visualmente... a veces. Pero de vez en cuando hay excepciones como en esta ocasión. Para empezar, la obra de Tadako Hisatomi, por su aspecto visual, difícilmente la puedes asociar con las estridencias y tendencia a la aleatoriedad propuesta por los "lomógrafos". Sus colores suaves, poco saturados, acompañan a composiciones muy, muy cuidadas en las que la mujer aparece como un ser perdido, frágil o confundido en el cemento y el asfalto de la gran ciudad, sorprendente vacía de gente a su alrededor. Trabaja fundamentalmente con película tradicional, tanto en formato medio como en 35 mm.

Desde PetaPixel nos hablan de unos peculiares retratos del fotógrafo Mikaël Theimer, en los que el sujeto preferencial es su novia. Una chica de la que confiesa estar enamorado, por lo que se siente atraído a convertirla en el objeto preferencial de sus imágenes. Pero la chica, que en las fotografías se nos antoja simpática, parece que tiene cierta timidez ante la cámara, o simplemente no le gusta salir en las fotos. Por lo tanto surge una serie de retratos "fallidos", provocados por la reacción de la joven para evitar que su rostro sea reconocible en la fotografía. Por momentos, el carácter feliz de las imágenes me hace dudar sobre si es cierta la historia, o es simplemente un simpático acuerdo entre los dos... Pero me sirve para desdramatizar los temas de las anteriores recomendaciones, al mismo tiempo que está vinculados a ellas, porque sigue investigando la cuestión de la identidad y la relación consigo mismo. En su sitio web vemos que tiene muchas más cosas que decir.

"C" is for cookie, that's good enough for me (The Muppets)

Vamos a otros temas. Por ejemplo, la abstracción en fotografía. En American Suburb X (ASX) nos traen algunos ejemplos de ella de la mano de Wolfgang Tillmans. Si no estoy equivocado, Tillmans desembocó en la abstracción a raíz de hacer sus propias copias en color... lo que de vez en cuando lleva a errores. Afortunados errores. A partir de ahí, experimentación y búsqueda. Como de costumbre, no todo el mundo se encuentra cómodo con la obra abstracta, pero a mí me parece interesante.

No puedo recordar como llegué hasta la página web del fotógrafo Robin Cracknell, que aunque comenzó asistiendo a otros fotógrafos en el mundo de la moda, acabó experimentando con película fotográfica y cinematográfica, así como técnicas mixtas en las que la fotografía está involucrada, obteniendo una obra muy expresiva, conceptual y personal. No es abstracción como el anterior, pero tampoco es arte figurativo tal y como lo entendemos habitualmente.

Cuarto oscuro

En diciembre se publicó el número 19 de Fraction Magazine Japan, edición dedicada a los fotógrafos asiáticos, que cada vez me parece más interesante que la original americana dedicada a los fotógrafos occidentales. Una colección de ocho porfolios de fotógrafos japoneses y taiwaneses, algunos de ellos realmente muy interesantes, moviéndose entre lo conceptual, el apropiacionismo, la reflexión sobre la propia identidad o la crítica al sistema. Sugiero un recorrido por los siguientes:

Flawless Love - Sim Chang

One Hundred Views of Bathing - Mariko Sakaguchi

The Death of Graduating Students - Wei Chung Wong

Orphée - Tokyo Rumando

Aunque los otros cuatro no carecen de interés tampoco.

Y terminaré con un interesante vídeo que nos ofrece Reporteros sin fronteras, un manifiesto visual contra la guerra y el militarismo de cualquier origen, y sobre la necesidad de un periodismo independiente para contar la verdad de los conflictos armados y la crueldad de las guerras sobre las poblaciones. Como dicen en el vídeo en un momento dado,

Sin periodistas independientes, la guerra no sería más que un bonito espectáculo.