La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones "interanuales" - del 25 de diciembre de 2016 al 1 de enero de 2017

Los de la "interanualidad" del título de la entrada es una pequeña coña que se me ha ocurrido sobre la marcha para ver si me pongo un poco de gasolina mental. Porque la verdad es que he terminado el año 2016 y empezado el 2017 en "modo modorro". Supongo que las pesadas nieblas y el frío que se han desplomado sobre Zaragoza en estas fiestas de fin de año, y llevamos ya unos cuantos días, afectan el ánimo de cualquiera. Pero esta semana también ha habido cosas interesantes sobre el mundo de la fotografía que merece la pena que comentemos. Pasaremos por alto las infinitas recopilaciones de "lo mejor del año" eso sí.

Como tablero de Pinterest os traigo el que he denominado La persona en su entorno. Fotografías en las que la persorna, el ser humano, toma una especial preminencia pero no son retratos formales. O si lo son, lo son en el entorno de actividad de la persona. Es el tablero que más ha crecido desde que dejé de lado la estrategia de tableros semanales y pasé a los temáticos.

Tablero al que además ha ido a parar una de las fotografías más vistas y comentadas de las redes. Si os fijáis bien, la tenéis aquí encima... o seguid el enlace que acabo de poner.

En cuanto a las fotografías acompañantes para la entrada de hoy, tenía varias cosas... pero optaré por las tomadas con la Hasselblad 503CX y el Carl Zeiss Planar 50 mm f/2,8 T* sobre Ilford XP2 Super uno de estos días de niebla en los que estuve probando la Polaroid con una lente de aproximación. De eso, hablaré otro día.

En cuanto a las recomendaciones de esta semana interanual... Pues lo más destacado que se me ocurre es el enorme y estupendo trabajo realizado por Oscar Colorado de Oscarenfotos.com sobre la corriente denominada Subjektive Fotografie (Fotografía subjetiva). Además del artículo enlazado anteriormente, largo artículo en el que se exponen los antecedentes sobre la fotografía en Alemania en los años de entreguerras, así como las principales características y logros del movimiento tanto en la Alemania de postguerra, donde nació, como en otros países del mundo, hay también una serie de artículos y galerías de fotografías que ilustran abundantemente las características de este estilo fotográfico. Que paso a mencionar y enlazar:

Grupo Fotoform

Marta Hoepffner (alemana)

Chargesheimer (Karl-Heinz Hargesheimer, alemán)

Siegfried Lauterwasser (alemán)

Toni Schneiders (alemán)

Wolfgang Reisewitz (alemán)

Ludwig Windstosser (alemán)

Adolf Lazi (alemán)

Kiyoshi Niiyama (japonés)

Sorprende ver cómo de unos países totalmente derrotados física y moralmente, surgiera tal creatividad y tal empuje.

En función de épocas y lugares, hay creadores, en este caso fotógrafos, que tienen muchas menos posibilidades de ver su trabajo contemplado. Y eso es algo que sucedió claramente en los Estados Unidos durante décadas y décadas con respecto a los fotógrafos afroamericanos. En un régimen oficioso de "apartheid", con pocas excepciones estos profesionales sólo podían alcanzar a difundir su trabajo entre sus comunidades. Y uno de ellos como nos han mostrado en Hyperallergic fue John W. Mosley, que como podréis comprobar tenía habilidades documentales para ser incluido entre los magníficos fotógrafos que en las décadas centrales del siglo XX abundaron en el gigante americano. Aun hoy en día sigue habiendo quejas por la escasa exposición de los artistas de etnia distinta a las de origen europeo. No lo busquéis en la Wikipedia, que no está.

Para muchos, la fotografía es una nueva forma de "voyeurismo". Y por ello, en las páginas del International Center of Photography nos hablan en el ámbito de una de sus recientes exposiciones de uno de los trabajos del fotógrafo Merry Alpern, "Dirty Windows". Fotografías en blanco y negro de aspecto "sucio", como las ventanas a través de la que observa, las de un local de espectáculos para adultos. También rozando lo que es éticamente admisible dentro de la labor documental de la fotografía.

En Cada día un fotógrafo nos han presentado esta semana un par de fotógrafos que me han interesado.

En primer lugar el japonés Dairou Koga, fotógrafo con el especial gusto estético de los nipones, que combina su actividad profesional actual desde hace unos pocos años, la fotografía, con la que fue durante año, la de librero. El comentario en el artículo es breve, pero realmente al abrir su página web fue cuando me gustó realmente sus paisajes, tanto naturales, como urbanos, como alterados por el hombre. Creo entender contemplando sus fotografías que si no siempre, con frecuencia se mantiene fiel a la fotografía con película tradicional. O quizá sea debido a la evolución en el tiempo.

El segundo de los fotógrafos que me ha interesado, ha sido el croata David Jakelic. Este fotógrafo de las orillas del Adriático, hace de su entorno habitual en la costa dálmata el sujeto principal de su actividad fotográfica, bien sean sus paisajes, sus ciudades o sus gentes, o una combinació nde los tres. Fotografías serenas, con un muy buen dominio de la luz mediterránea y de la composición, como nos dicen en el artículo sabe combinar o contraponer lo antiguo y tradicional con lo moderno y actual.

David Airob es un fotoperiodista español actual que lleva ya una buena parte de su carrera a cuestas. En algún lugar que no recuerdo vi recomendado el documental La caja de cerillas, realizado por el propio Airob, y que viene muy bien para conocer su evolución y sus motivaciones. Y que os dejo enlazado aquí, aunque no sé si se verá.

En otro orden de cosas, en Lenscratch nos recomiendan el trabajo Parallax de Michael Dunev, que a pesar de tal nombre es nacido en Madrid y residente en una población de la provincia de Gerona. Trabajo que resumen cuarenta años de vida fotográfica y que se centran especialmente en el paisaje y en su relación con el ser humano. No lo conocía, y me ha parecido muy interesante.

Y finalmente dos artículos recomendados para la reflexión.

En Vantage se preguntan "¿Por qué las fotografías no paran la guerra?". Y esa es una fotografía que también me he hecho yo muchas veces. Cuando surgen las listas de "fotografías más influyentes de la historia" y las contemplo, especialmente aquellas en las que el tiempo pasado ha sido suficiente para tener realmente esa perspectiva histórica, me pregunto si realmente fueron fotografías que cambiaron algo, mucho o poco, el devenir de la humanidad. Obviamente, lo que hace que el autor se haga esta pregunta está muy relacionado con la catástrofe de Siria y de los refugiados, y cómo, ha pesar de las estremecedoras fotografías que nos van llegando, nadie parece sentirse conmovido a tomar iniciativa alguna para parar la barbarie.

Finalmente, en el blog de Thomas Hammoudi se nos plantea otra pregunta "¿Cuándo la fotografía se introduce en lo íntimo?", refiriéndose a lo íntimo como la vida propia del fotógrafo y de sus allegados y cercanos, la vida privada, la que tradicionalmente se desarrollaba de puertas adentro de nuestros hogares, físico o psicológicos. Pero estamos en un momento en el que parece que la exposición pública de lo privado está a la orden del día a través de las imágenes, ¿fotografías?, que cualquiera puede colgar de la red social de moda en ese momento. Pero, ¿son imágenes, ¿fotografías?, de la vida privada real de la persona, o no? ¿O son otra cosa, una propaganda para contarle al mundo lo "felices" que somos? En cualquier caso, en la historia de la fotografía encontramos ejemplos de fotógrafos que se han introducido y han hecho objeto de su obra lo que les es privado o íntimo. Y les da un repaso. No os lo podéis perder.

Recomendaciones semanales - del 18 al 25 de diciembre de 2016

Iba a decir que las de hoy, día de Navidad, lo cual quiere decir día de modorra total, son las últimas recomendaciones fotográficas semanales del año. En un sentido estricto, es así, puesto que el próximo domingo es 1 de enero de 2017. Pero también hay que considerar que esta semana que viene transcurre fundamentalmente en el ya anciano 2016... así que en realidad, mis últimas recomendaciones del año, vendrán a principio del siguiente. Bueno... todo esto es en realidad una tontada, pero ya digo que el día de Navidad, para mí, suele equivaler al día de la modorra suprema. Para empezar os dejaré uno de los tableros en Pinterest que he ido creando en estas últimas semanales. Serán retratos o autorretratos de fotógrafos, unos más conocidos, otros menos, con o sin su herramienta de trabajo, la cámara fotográfica. Cuando digo fotógrafos me refiero a fotógrafos que efectivamente se dedica a ello, no meras personas que se retratan o se autorretratan con cámaras fotográficas. No, fotógrafos de verdad.

Las fotografías que acompañan la entrada de hoy son de ayer mismo, día de Nochebuena. Había hecho mis deberes en los días anteriores, compras diversas y esas cosas asociadas con estos días, así que esa mañana la pude dedicar a mi mismo y a mis cosas. Y salí a ellas armado con la Leica ME. Y le puse el Summicron 50/2 retráctil. Recuerdo la historia de este objetivo. Este Summicron es como los objetivos de Leica deberían ser, como los concibió su creador Oskar Barnack, compactos, ligeros, retráctiles, para ir ligero por el mundo, al mismo tiempo que con buena calidad de imagen. Este Summicron fue el primero de este nombre, en los años 50 del siglo XX, y también tuvo una versión no retráctil. Pero tiene dos defectos. La lente frontal está hecha de un material muy blando y se raya con facilidad, y como otros objetivos de la época, los lubricantes del objetivo se van evaporando, y esos vapores se depositan en las lentes del objetivo, creando una sensación de neblina en las imágenes.

El ejemplar que yo tengo está en un excelente estado de conservación, no está rayado, pero sí tiene el problema de la neblina. Cuando me lo ofrecieron, conociendo los problemas que presentaba el modelo, con seis décadas de antigüedad, dije que lo compraría pero tras la oportuna prueba. Me lo dejaron para mi viaje a Lucerna y Zúrich en agosto del año pasado, 2015, y pude comprobar que tenía el problema. No me interesó comprarlo. Una pena porque por el precio propuesto, hubiese una excelente adquisición. El objetivo era puntero en su época. Hoy, seis décadas después, hay muchos 50 mm que están a su nivel, de muchas marcas, pero sigue siendo un buen objetivo. Evidentemente con el problema de la neblina, su capacidad de resolución óptica disminuye. El caso es que en vísperas de la Navidad pasada, la de 2015, su dueño me lo volvió a ofrecer... gratis. Y entonces sí lo acepté. Lo uso poco, cuando las condiciones de luz permiten explotar sus defectos como una virtud. Luz suave, calima o niebla ligera en el ambiente, sol muy bajo... aporta a las imágenes una estética que, si no se abusa de ella, no está mal. Y ayer era un día de esos.

De todas formas, con el frío que hacía tampoco estuve de lo más inspirado, pero me traje algunas fotos del paseo que os voy a ir presentando en esta entrada. Pero vamos a las recomendaciones de hoy.

La primera cámara popular pensada para el público general fue la Kodak nº 1. Y con ella nació el eslogan más famoso de Eastman Kodak:

"You press the button, we do the rest."
"Usted pulsa el botón, nosotros hacemos el resto"

Fue el inicio de una filosofía que hizo que durante décadas, el gigante de la fotografía hoy venido a menos, fabricase fundamentalmente cámaras de gama baja para el común de la gente. Que no querían ser fotógrafos, pero querían generar sus recuerdos visuales. Y esta era una forma económica de hacerlo. Y que a Eastman Kodak le permitía vender abundante película y papel fotográficos, su principal fuente de ingresos. Cuando llegó la tecnología digital, no supieron hacer evolucionar el modelo de negocio, y hoy son una pálida sombra de lo que fueron. El cualquier caso es que aquella Kodak nº 1 tenía una peculiaridad. Las fotografías que devolvía Eastman Kodak eran circulares, como es realmente la proyección de la imagen del objetivo fotográfico. En Lomography Magazine nos recuerdan el encanto de aquellas copias con la imagen redonda. Se puede encontrar en Flickr Commons bajo dominio público.

Dos estupendos fotógrafos que conviene recordar.

En el apartado Theory and Practice de Magnum Photos han publicado un artículo dedicado al centésimo aniversario del nacimiento del fotógrafo Werner Bischof. Algunos fotógrafos ilustres han elegido algunas de sus fotografías, magnífica la del santuario Meiji de Tokio, y las comparan con las realizadas por ellos que denotan la inspiración de Bischof. Merece mucho la pena el artículo. Y la fotografía del malogrado fotógrafo suizo, que falleció prematuramente a consecuencia de un accidente de tráfico, también.

En Albedo Media (DSLR Magazine) han recordado la vida y obra de Rodney Smith, fotógrafo norteamericano de estilo muy personal, muy influido por el surrealismo, del que creo que ya os he hablado en alguna ocasión. Sus fotografías de moda, realmente tienen otro aire, muy imaginativo, y pueden ser fuente de inspiración para quienes quieran salirse de caminos trillados en el arte del retrato y la representación de la belleza.

Otro fotógrafo que, aunque vivito y coleando todavía, se ha convertido en un clásico, es el ucraniano Boris Mikhailov, que tuvo una especial habilidad para reflejar en sus fotografías la vida cotidiana de la extinta Unión Soviética, lo cual, como él mismo fotógrafo dice en el vídeo que os pongo a continuación y que ha publicado esta semana el canal de Youtube de la Tate, era un acto político en sí mismo en cada disparo del obturador de la cámara. Especialmente cuando se refiere a su famosa "Serie Roja", que lo era no por su ideología política sino por la dominancia de este coloren las fotografías.

En PhotoEspaña pudimos ver algunas de sus fotografías. Y es un fotógrafo cuyo conocimiento es obligatorio para todo aficionado.

Pasemos ahora a algunos fotógrafos contemporáneos, empezando por Donato di Camillo a quien nos presentan en Yorokubu. Di Camillo es un fotógrafo que comenzó su carrera, mejor dicho hizo sus primeras fotos, a los 43 años tras una estancia en prisión. Y a partir de ahí nos ofrece su visión de las gentes menos glamurosas de la ciudad de Nueva York. Y lo hace bien.

Me han interesado los retratos de carácter conceptual de la fotógrafa Lubna Abdelaziz, joven autodidacta egipcia, que profesionalmente se dedica al diseño gráfico. Normalmente, su estilo de fotografía no consigue atraerme mucho, pero los contenidos y las mujeres que aparecen en sus fotografías me parecen conceptualmente superiores a los de otros fotógrafos y fotógrafas jóvenes actuales que usan, o abusan, de una estética similar. Nos lo contaron, y nos mostraron sus fotografías, en On Art and Esthetics.

Me suena que la fotógrafa inglesa Harley Weir (Tumblr) ya ha sido comentada en estas páginas. Bueno. Da igual. En Albedo Media (DSLR Magazine) le han dedicado un artículo esta semana situándola como una de las fotógrafas del mundo de la moda más interesantes de la actualidad, especialmente teniendo en cuenta que es una mujer joven que no ha cumplido aún los 30 años. A mí, que no soy especialmente aficionado a la fotografía del mundo de la moda, me parece que las fotografía de Weir transmiten algo más que la superficialidad y los conceptos trillados que habitualmente percibo en ese mundo.

En Clavo Ardiendo nos descubren a una fotógrafa japonesa, que ya lleva un tiempo trabajándose esto de la fotografía, pero que probablemente no sea excesvamente conocida. Se trata de Emi Anrakuji. Puede que también haya salido por aquí previamente, porque su historia me suena, pero es que me interesa. Tras sufrir un tumor cerebral, el arte, y la fotografía en concreto, le permitieron ir saliendo adelante en su recuperación. Su trabajo es autorreferente, utilizando su cuerpo como sujeto de sus fotografías. Algunas de ellas tienen un carácter fantasmal, oscuro, mientras que otras tienen un cierto erotismo clandestino, que la fotógrafo parece negar. Incluye entrevista el artículo.

En numerosas ocasiones en manifestado mi preferencia por el paisaje en blanco y negro, ejecutado con sencillez, preferentemente en formato cuadrado. Pocos elementos, líneas claras y sencillas, eventuales exposiciones largas, contrastes marcados. Uno de los fotógrafos más elegantes en este estilo paisajístico, que nos limpia las ideas del abuso actual del paisaje digital con procesados excesivamente agresivos, es Hengki Koentjoro, y su campo de actuación, Indonesia. Nos lo mostraron en Feature Shoot.

Magnum Photos ha tomado una iniciativa que me parece muy interesante. Ha editado un manual titulado Europa: An Illustrated Introduction to Europe for Migrants and Refugees (Europa: Una introducción ilustrada a Europa para inmigrantes y refugiados). Busca ser una guía para ayudar a esos recién llegados al viejo continente a comprender mejor el lugar al que llegan. Pero también, gracias al  texto y a las fotografías de los asociados de Magnum Photos, es una reflexión sobre este fenómeno que tan profundas consecuencias puede tener para la sociedad europea y para el mundo en general. Y el caso es que se puede descargar gratuitamente para que cualquiera lo pueda leer y hojear, en formato electrónico. En inglésárabefarsi y francés. Está en formato ePub. También se puede encontrar en PDF en varios lenguajes al mismo tiempo. O podemos ver las fotografías del libro.

Y quiero terminar comentando una nueva fuente de información que he añadido esta semana para adquirir mis habituales recomendaciones sobre fotografía semanales. Se trata de Boooooom, y es un sitio en internet dedicado a la difusión de diversas disciplinas del arte contemporáneo, la fotografía entre ellas. Y lo voy a seguir. Os dejo a continuación los útlimos fotógrafos a los que han dirigido su foco.

Benjamin Freedman (página web del fotógrafo).

Samantha Friend (página web de la fotógrafa).

Aaron Wynia (página web del fotógrafo).

Elizabeth Weinberg (página web de la fotógrafa).

Jamie Campbell (página web del fotógrafo).

Sander Meisner (página web del fotógrafo).

O el interesante artículo Sisters of the Valley con fotografías de Shaughn Crawford y John DuBois.

Recomendaciones - del 11 al 18 de diciembre de 2016

Llegamos casi al final de año, y con una novedad anticipada ya en semanas pasadas. Ya no voy a elaborar más los tableros de Pinterest de la semana. Se me estaban acumulando muchos, más de sesenta, sin que sean prácticos una vez pasada la semana en que se recopilan. Por lo tanto, ahora tendré tableros temáticos, y todas las semanas os recomendaré uno. Desde que abrí la cuenta en Pinterest, y porque era una motivación que yo sentía entonces, abrí uno dedicado al bodegón y la naturaleza muerta, y ese es el que os dejo hoy como recomendación, porque es el más nutrido de los que tengo. Pero poco a poco habrá otros interesantes. Podéis visitar mi página en Pinterest para irlos viendo desde este mismo momento.

En cuanto a las fotografías de hoy, hace unas semanas os mostraba algunas fotografías digitalizadas a partir de copias en papel de unas vacaciones en París en el "acueducto" de la "inmaculada constitución" de diciembre de 1996. Entre ayer y hoy he estado revisando los negativos. A la espera de digitalizar alguno a alta resolución con la cámara y el objetivo macro, he hecho una digitalización previa con el escáner Epson Perfection Photo V600, para ir más rápido... o mejor dicho, para poder hacer otras cosas mientras se escaneaban. Forzando un poco la máquina, los he digitalizado a 2400 ppp, en el límite de lo razonable con este aparato (que está entre 1600 y 2400 píxeles por pulgada, siendo la mejor opción en calidad la de 1800 ppp, pero con unos archivos muy pequeños para formato pequeño de 24 x 36 mm). Con los 2400 ppp, se obtienen unos archivos de 6 megapíxeles, aunque es dudoso que la resolución del detalle fino sea mejor que con los 1800 ppp. Con esta resolución nos tenemos que conformar con 4 megapíxeles.

Visto en retrospectiva, a 20 años de distancia, aunque fue un viaje divertido del que guardo algún que otro recuerdo entrañable, la planificación fotográfica fue lamentable. Predominio de películas de 100 ISO, que con la niebla y carencia de luz obligaban a disparar con las aberturas máximas de los objetivos, que no son las mejores para vistas generales. Hice más fotografías en blanco y negro que en color, y si bien es cierto que tengo algunas razonablemente interesantes, la cosa podría haber sido mejor. Usé negativos Agfapan APX 100 y Kodak T-MAX 400, probablemente revelados con Agfa Rodinal. Ningún problema con los APX100, pero a los T-MAX 400 le sientan regular estos reveladores tradicionales, y hubiera sido mejor usar un revelador más moderno o dedicado. En cualquier caso, en la medida en que los negativos tienen buena densidad y tienen las sombras respetadas, los resultados son razonables.

Empezaremos las recomendaciones de la semana con las fotografías del británico Felice Beato, tal y como nos cuentan en ClavoArdiendo Magazine. Coincidiendo con la apertura de Japón al exterior en la era Meiji, también hubo un aumento del interés de Occidente por el País del Sol Naciente, especialmente por sus manifestaciones artísticas y culturales. Hubo un cierto movimiento de "orientalismo", que influyó en pintores modernos a partir del impresionismo. Beato abrió en 1863 un estudio fotográfico en Yokohama, ciudad que se encuentra en la misma bahía de Tokio, y allí permaneción durante 21 años. Su colección de fotografías de la época, muchas de las cuales fueron coloreadas por artistas contratados por el fotógrafo son un documento notable de una época y de una sociedad.

Otra historia relacionada con la fotografía y Japón que nos llega desde PetaPixel... este vídeo en Vimeo.

Se trata del testimonio de Russell Gackenbach, que viajando en un bombardero, "Necessary Evil", que acompañaba al "Enola Gay", capturó con su cámara privada un par de instantáneas de los primeros momentos de la explosión de la primera atómica detonada en una acción de guerra, sobre Hiroshima. Un hecho sobre el que pensado estos días viendo una serie de televisión sobre la que os hablaré dentro de unos días.

No faltan los testimonios gráficos de Andy Warhol y su Factory. No hace muchos años, en PhotoEspaña, pudimos disfrutar de una exposición sobre ese legendario estudio de ebullición cultural y social, cuyo libro catálogo compré. Un fotógrafo, entonces poco conocido, muy jovencito, en sus principios, que también documentó con sus fotografías lo que allí pasaba fue Stephen Shore, y en L'Oeil de la Photographie nos cuenta un poco sobre la cuestión.

Pero vayamos hablando un poco de fotografía más actual, contemporáneao. Inspired Eye es un sitio en internet dedicado a la fotografía documental en la calle que publican incluso una revista. Esta semana, en el boletín de noticias que nos manda habitualmente Olivier Duong, uno de los responsables del sitio, incluía un artículo sobre un fotógrafo aficionado, un piloto de avión que documenta sus viajes por el mundo, y cuyas fotografías, en blanco y negro me han parecido notables. El fotógrafo es David Manning.

En compañía de mi hermana, con quien coincidí esos días, que estaba de "au pair" en París, en los jardines del Luxembourg.

Desconozco, no recuerdo vamos, de donde me llegó el conocimiento del fotógrafo valenciano Daniel Belenguer. Este es un fotógrafo valenciano que me parece interesante in sí mismo, y cuyo portfolio, con un tono fundamentalmente documental y etnográfico, merece la pena ser revisado. Pero es que además, publica un blog, Spain Images, que me ha parecido interesante como fuente de información. Entre los artículos que publica en el mismo están aquellos agrupados bajo la categoría Balas de plata, en los que habla de fotógrafos más que notables, y entiendo que lo hace sobre la base de que son fotógrafos todavía fieles en su totalidad o en parte a los haluros de plata, y de ahí el nombre de la serie. Me he suscrito, y no será de extrañar que traiga alguna recomendación de lo que Daniel proponga. Porque os hagáis una idea, en los últimos tiempos ha hablado de gente tan interesante como Adriana LestidoRobert Adams, o Trent Parke.

Siguiendo con las tecnologías tradicionales, en L'Oeil de la Photographie, en su edición de los fines de semanas dedicada a las fotografías de los lectores, han publicado el trabajo de Mindaugas Gabrenas, fotógrafo aficionado lituano, que trabaja con cámaras que van desde las Hasselblad hasta las fabricadas caseramente por él mismo, con todas las "imperfecciones" que eso confiere a las imágenes. Aunque como muchos fotógrafos que optan por soluciones similares hace mucho blanco y negro, también se ha atrevido con el color, mucho más difícil de controlar con este tipo de aparatos. Y desde mi punto de vista, con éxito.

Y también es difícil la fotografía estenopeica en color. En Onfilm.photo han dedicado un artículo reciente a Nils Karlson (Flickr buscar entre los álbumes los dedicados a la fotografía estenopeica o "pinhole", porque también usa otras cámaras de medio formato para película tradicional). Este fotógrafo hace fotografía estenopeica pero sobre negativo. Y ha buscado la mejor tecnología posible ya que busca conseguir imágenes lo más precisas y nítidas posibles pero sin que quede lugar a dudas de que se trata de fotografía estenopeica. Lo cual lleva a la necesidad de conseguir estenopos lo más fino posibles, con números f muy altos, y muy regulares en sus contornos. Podéis juzgar a través de sus fotografías. A mí me gustaría conseguir algo parecido, pero con las que tengo, que tienen una número f de aproximadamente f/135, para negativos entre 6 x 6 cm y 6 x 12 cm, no consigo nunca el nivel de nitidez que me gustaría conseguir. Probablemnte tendría que conseguir un estenopo que me diera un f/256 o f/512.

Termino con un repaso a las fotografías de National Geographic, pero no a las que sus fotógrafos toman por todo el mundo, sino aquellas que son realizada dentro del país que vio nacer a esta sociedad, los Estados Unidos. Lo que me gustan de estas colecciones de fotografías, es que muchas de las fotos en color realizadas en los años 40, 50, o 60 usaron material sensible Kodachrome, que da unos colores tan característicos a las imágenes. Unos colores que, aunque se puedan simular hasta cierto punto con procesos digitales, no he visto fielmente reproducidos más que con el extinto material original. Nos hablaron de ello en L'Oeil de la Photographie.

Recomendaciones semanales - del 4 al 11 de diciembre de 2016

Un tonto problema, sin mucha importancia pero que es necesario resolver, me está complicando el domingo. Pensaba que no me iba a dejar elaborar mis recomendaciones semanales, y pone en ligero riesgo el ChocoEncuentro de Fotógraf@s en Zaragoza de esta tarde. Mi asistencia... el ChocoEncuentro seguro que es un éxito. En fin. Como tengo un rato de tranquilidad esperando en casa, me apresuro a escribir estas recomendaciones. Empiezo por dejar el tablero en Pinterest, que como ya dije la semana pasada, probablemente es uno de los últimos con carácter semanal. Ya estoy avanzando en modificar cómo gestionar mi Pinterest.

No soy un fotógrafo de teleobjetivos. Sí que uso con relativa frecuencia los teles cortos, aptos para retratos o para cerrar el encuadre en determinados momentos en un paisaje o en fotografía documental. También puedo usar un teleobjetivo en macro, porque la distancia que marca con el sujeto tiene sus ventajas. Pero con carácter general, algo más largo de un 100 mm en formato 24x36 mm no es plato de mi gusto. Con frecuencia encuentro estas fotografías monótonas. Aburridas. Cuando llevaba focales largas a los viajes, tomaba detalles de los sitios con el teleobjetivo, que luego casi nunca seleccionaba entre las fotografías a conservar o enseñar. Pero el fin de semana pasado me dio por salir con la Pentax MX, un carrete de película en blanco y negro y el Ricoh Rikenon 135 mm f/2,8. En un momento dado, los objetivos más habituales de los aficionados a la fotografía eran un angular 35 mm, un estándar 35 mm y el tele 135 mm. Hoy en día el planteamiento, en ópticas fijas, es más variado. Pero muchas personas prefieren que su angular sea un 24 mm o incluso más abierto, el 35 y el 50 mm se ponen en el mismo saco de óptica estándar polivalente, siendo una preferencia personal el elegir uno u otro, mientras que los teles... están muy de moda los 85 mm, los 100 mm para macro, y el 135 mm ha quedado como una óptica especializada para fotógrafos de retrato, especialmente en interiores. Pero bueno, ilustro la entrada de hoy con fotos realizadas con mi 135/2,8.

El 7 de diciembre pasado fue el 75 aniversario del bombardeo de Pearl Harbour que supuso la declaración de guerra de los Estados Unidos a Japón y su entrada en la guerra contra Alemania asimismo. Lo cual supuso un cambió en las tornas del conflicto de consecuencias notables que afectaría a la historia del mundo incluso hasta hoy. Pensaba que nos llegaría una avalancha de enlaces con fotografías haciendo alusión al evento, pero la verdad es que no fue para tanto. No obstante, en The Atlantic PHOTO nos recordaron que hace unos años, en su retrospectiva sobre la Segunda Guerra Mundial en 20 partes, dedicaron una de esas partes al bombardeo de los objetivos norteamericanos en Hawai. Incluyendo fotografías tomadas por los propios japoneses desde sus aviones.

Dentro de lo que fue la fotografía documental de las guerras que asolaron el mundo entre los años 30 y 40 es relativamente poco conocida la actividad de Kati Horna, siendo como es una de las más interesantes de su época. Y se dedicó a fondo para documentar la retaguardia de la guerra civil española. Nos lo recordaron en Albedo Media en un artículo muy recomendable, aunque con escaso material gráfico que habrá que buscar en otras partes.

David Seymour, "Chim", a quien recordaba hace no muchas semanas en una entrada de recomendaciones como ésta, también estuvo en la guerra civil española. Y comentaba en su momento que tras la Segunda Guerra Mundial dedicó mucho esfuerzo a documentar la situación de la infancia en Europa tras el conflicto. Pero "Chim" tuvo más que ofrecer. Siendo uno de los socios fundadores de Magnum Photos, esta icónica agencia ha puesto a la venta obra del fotógrafo en una campaña de recaudación de fondos. Aunque no son muchas, destacan en el conjunto tres fotografías en color de Ingrid Bergman en 1953Joan Collins en 1954 y Sophia Loren en 1955, con estilos muy similares, maravillosas, las fotos y las mujeres, que no me importaría tener. Cualquiera de ellas. Por 1800 dólares en 28x35,5 cm o 2250 dólares en 40x50 cm pueden ser vuestras. Qué pena no llevo suelto a mano.

En otro orden de cosas, Méjico ha dado nombres muy significativos a la fotografía. Y uno de los representantes más importantes y de sexo femenino es Flor Garduño, que fue discípula del maestro e inspirador de muchos de ellos, Manuel Álvarez BravoEn L'Oeil de la Photographie nos dejan una muestra de su estilo, que a mí me gusta mucho, me parece una fotógrafa muy elegante, y que espero que sirva para despertaros la curiosidad sobre esta fotógrafa tan interesante. Por cierto, también estudió con Kati Horna, que aunque húngara se naturalizó mejicana.

Estoy terminando de ver la que parece ser última temporada del drama televisivo Masters of Sex. Y en algunos de los episodios de la misma hemos acompañado a los protagonistas de la serie hasta la mansión Playboy en Chicago. Curiosamente, esta semana ha aparecido en Magnum Photos un artículo dedicado a este peculiar lugar, de la mano de las fotografías de Burt Glinn. No soy precisamente un fan de este tipo de publicaciones. No soy mojigato, pero una cosa es que sea ampliamente tolerante con los temas relacionados con la sexualidad y otra cosa son los mensajes o modelos de vida subyacentes. Las siliconadas modelos que muestran con más o menos ropa me parece muy falsas, y se les dota de unas muy sexistas personalidades no especialmente inteligentes, objetos de deseo de hombres no especialmente inteligentes, que ven a estas mujeres como trofeos de una vida de presuntos éxitos. Desgraciadamente, en el fondo, hay mucha gente que realmente comparte estos valores aunque sea incapaz de reconocerlo.

Hubo esta semana un día, el martes 6 de diciembre, que en L'Oeil de la Photographie dedicaron sus artículos a los premiados en un certamen de fotografía de moda. Las más de las veces no me interesan mucho este tipo de fotografía. Pero me llamó moderadamente la atención una de las finalistas, la japonesa Yurina Niihara, cuyas fotos no incluían seres humanos, sólo obras de aspecto abstracto a partir de las prendas de lencería a promocionar, y que curiosamente titulaba "autorretrato". El caso es que me llamó la atención lo suficiente como para entra en la página web de Niihara, cuya sección Monologue me pareció bastante interesante, muy introspectiva. Especialmente cuando reflexiona fotográficamente sobre su país desde su visión de japonesa desplazada y residente en Europa.

Y esto me lleva a los artículos finales de estas recomendaciones de este domingo. En las páginas del Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMoMA), que son interesantes de visitar en sí mismas, nos ofrecen una colección de vídeos con entrevistas a fotógrafos japoneses actuales, pero que abarcar desde los veteranos de los años de posguerra hasta los más actuales. Siempre he manifestado mi interés por la fotografía nipona y esta es una fuente indudable de conocimiento sobre la misma. Para los aficionados al arte moderno y contemporáneo en general también puede ser interesante suscribirse al canal de Youtube o al blog en Tumblr del museo.

Y para finalizar, un vídeo que os dejo aquí puesto por recomendación de Photolari. Inspirado también en parte por la entrada que escribí ayer dedicada a las polaroids, y en el que se reflexiona sobre el uso tradicional de la fotografía como memoria de una vida. Uso que se está perdiendo, ya que con el advenimiento de la fotografía digital y especialmente de los teléfonos móviles con potentes cámaras fotográficas, la función ha dejado de ser la de generar memorias para pasar a ser la de informar sobre el presente. Un presente que formado por estados electrónicos en chips de silicio, acabará por desaparecer y no dejará memoria gráfica como las fotografías de antaño. El corto, de animación, también es muy majico y sensible... ¿casi sensiblero? Juzgad vosotros.

Recomendaciones semanales - del 27 de noviembre al 4 de diciembre de 2016

Entramos en el mes de diciembre. Mes de fiestas, mes de recapitulación de lo que ha sido un año, mes de... nostalgias, muchas veces asociadas al sentimiento de pérdida y que se mezclan con unas celebración de origen religioso en las que no creo, pero que generan un profundo chantaje emocional sobre muchas personas. Pero eso no impide que como casi todas las semanas, traiga aquí mis recomendaciones fotográficas semanales, empezando por el tablero en Pinterest correspondiente.

De momento, he decidido combatir esa sensación de nostalgia negativa con recuerdos positivos. Hace unas semanas Google anunció una nueva aplicación para teléfonos móviles, PhotoScan, que permite digitalizar copias fotográficas en papel al vuelo, con facilidad, si bien a resoluciones modestas aunque no despreciables. De una fotografía con el formato 3:2 de los tradicionales negativos de película de 35 mm te ofrece, no importa el tamaño de la copia que uses, un fichero digital en formato JPEG de aproximadamente 2000 x 1334 píxeles, es decir, poco más de 2,5 megapíxeles. Pero para determinados usos ya está bien. Y teniendo en cuenta que muchas copias fotográficas de la gente son de tamaño postal, 15 x 10 cm, más que suficiente.

Yo tengo muchas fotografías en papel archivadas en cajones, que veo poco. Ayer decidí sacar algunos sobres y comprobar las posibilidades de la aplicación. Y usé algunas fotografías de un viaje a París, que hice con una amiga hace justamente en estas fechas, en el puente de la "inmaculada constitución", hace 20 años en 1996. Allí en París estaba mi hermana trabajando de "au pair" y aprendiendo el idioma de Molière. Que se nos unió en muchos ratos. Especialmente en una visita al parque de atracciones Eurodisney, actualmente Disneyland París. Los resultados de la digitalización son diversos. Todas las fotos, en blanco y negro o en color, fueron reveladas y ampliadas por mí en el laboratorio que tenía instalado en aquella época en casa. Todas tenían margen, que a veces la aplicación interpreta correctamente y a veces no. Luego está el tema de la fidelidad del color. La aplicación es bastante fiel al color de las copias. El problema es que estas tienen una dominante cian. Que no sé si se debe a que no corregía bien el color al ampliar las copias o a que el color se ha degradado con el tiempo a pesar de haber sido preservadas protegidas de la luz. Es un problema con los negativos y las copias cromogénicas. La degradación con el tiempo. La fotos están tal y como salen de PhotoScan. Si retoques posteriores.

La muerte de Fidel Castro ha hecho correr ríos de tinta. También en el ámbito de la fotografía. Pero también ha traído a la memoria de algunos otro de los protagonistas de aquella revolución cubana que tanto ha dado que hablar, y que tanto sigue dando que hablar. No es otro que Ernesto "Che" Guevara, el aventurero argentino que tuvo un papel tan importante en la revolución. Pero aquí no vamos a hablar de política, sino de fotografía. En Oscar en Fotos, un interesante blog sobre fotografía que mantiente el mejicano Oscar Colorado, profesor de fotografía en la Universidad Panamericana en Ciudad de Méjico, se publicó un vídeo sobre el reencuadre en fotografía. Os lo dejo aquí por si os interesa.

Uno de los casos más conocidos de reencuadre en fotografía es el "Guerrillero Heroico" de Alberto Korda, famosa fotografía que se ha convertido en un símbolo de rebeldía y, paradójicamente, en un icono muy comercial que se reproduce en carteles, tazas, camisetas,... porque Korda dejó la fotografía en el dominio público al servicio de la revolución. Por lo que nunca ha visto un duro por toda esta actividad comercial. La fotografía, tomada en horizontal con una Leica M2 y un 90 mm, fue reencuadrada en vertical para eliminar un señor que se colaba en el fotograma por la izquierda y una palmera que hacía lo mismo por la derecha. Y para componer el retrato de modo que la mirada de Guevara adquiriera su máxima fuerza. En cualquier caso, el artículo remite a otro del mismo blog donde se analiza en profundidad la fotografía y se hace un repaso a la interesante carrera de Korda que fue algo más que la foto del Che.

Repasemos ahora a otros fotógrafos clásicos. Philippe Halsman está de moda por una exposición que acaba de inaugurarse en Madrid, nos comentan en Albedo Media. Retratista de muchos famosos y fotógrafo de moda, sus fotografías acogen simbolismo heredado de los surrealistas, recogen muy bien el carácter de los retratados, y suelen transmitir buen humor y ganas de vivir. Y para esto último nada mejor que referirse a su serie "Jumpology" en la que las personas retratadas aparecen saltando. Como si eso, lo de los saltos ante la cámara fuera un invento moderno de la era digital. Pues no, Halsman lo hacía, y de una forma increíble. Un obra que hay que conocer, la de Halsman.

Un fotógrafa de moda que también tuvo un estilo muy personal y que se salió por completo de los estándares de su época fue Deborah Turbeville, fotógrafa americana a pesar de un apellido tan francés. Usando tanto la fotografía propiamente dicha como el collage, sus imágenes tienen un aspecto misterioso, íntimo, sensual en ocasiones, muy femenino en general, en ocasiones en escenarios muy poco glamurosos, pero que generan fotografía muy expresivas. No la conocía, pero el artículo de L'Oeil de la Photographie de esta semana ha despertado mi interés por Turbeville.

Cuando yo comencé a interesarme por la fotografía de modo general, y empecé a comprar revistas e ira a exposiciones... entonces internet existía pero no estaba al alcance del público general, se hablaba mucho en España de los retratos de Alberto Schommer, cuyos retratos aparecía frecuentemente en los suplementos dominicales de los diarios de difusión nacional. Pero luego, durante años, parece que el interés por su obra decreció, porque hubo un lapso de tiempo en el que se oía poco hablar de él. Yo por lo menos. Schommer falleció el año pasado, y parece que eso ha hecho que despierte de nuevo el interés por su obra... o por lo menos esa impresión nos da el artículo de Hunter Art Magazine. Yo pienso que es un fotógrafo importante en la historia de la fotografía española y que hay que conocer.

No conocía yo la obra de William Christenberry, un artista polifacético que además de otras disciplinas practicó también la fotografía, siendo uno de los pionero de la fotografía en color. En PDN Online apareció un artículo necrológico por haber fallecido recientemente, que nos cuenta cómo se centró especialmente en los paisajes físicos y humanos del lugar donde nació en el profundo sur de los Estados Unidos. Me ha interesado. Especialmente porque cada vez me interesan más los pioneros de la fotografía en color como disciplina artística. Es evidente que costó su esfuerzo encontrar las vías de expresión en un medio absolutamente dominado por el blanco y negro, considerado durante décadas como la expresión fotográfica por excelencia.

Magnum Photos reorientó su página web recientemente, y últimamente está publicando artículos muy interesantes, apoyados por las fotografías de sus asociados. Que como bien sabemos, suelen ser de gran calidad. Por ejemplo esta semana ha publicado un artículo sobre "La Geografía de la Pobreza", basado en un viaje de más de 75 000 kilómetros del fotógrafo Matt Black por los Estados Unidos, documentando gráficamente el fenómeno de la pobreza en uno de los países más ricos del planeta, pero en el que las desigualdades no dejan de crecer. Quizá ahí haya que buscar algunas de las causas de lo que pasa en la política norteamericana en estos momentos. Y también en la de otros países del mundo occidental donde los populismos, muchas veces de corte peligrosamente filofascista, no dejan de crecer.

Y ahora me voy a la obra de un fotógrafo que probablemente no será excesivamente famoso. Pero que me ha parecido de lo más interesante. Un artículo sobre él apareció en Analog Magazine, y si me atrajo en un principio es porque trataba de fotografías de un viaje a Islandia, que ha sido uno de mis destinos vacacionales en este 2016. Se trata de Antonio Tilyudai, y es uno de esos fotógrafos de que sigue usando los procesos tradicionales de fotografía en película fotoquímica, incluso en situaciones donde todo el mundo pensaría en la versatilidad de la fotografía digital. Sus fotografías de Islandia, por lo menos las que nos muestran en Analog Magazine, se caracterizan por su atemporalidad, por separarse de lo que todo el mundo fotografía, y de la misma forma, en este país tan de moda entre los fotógrafos viajeros. Trabaja con gran formato, formato medio y 35 mm. Incluso película instantánea me ha parecido ver. Probablemente expuesta con la cámara de gran formato. Me ha recordado que yo hice unos carretes con película en blanco y negro con la pequeña Olympus mju-II, y que tienen más potencial que el partido que les ha sacado hasta ahora. Desde luego es la oportunidad de hacer algo diferente en medio de una lluvia de imágenes, todas muy similares.

Como en cada principio de mes, ha aparecido el correspondiente número de Fraction Magazine, el 93. Porfolios bastante interesantes como el entorno de una central nuclear, tal y como la percibe Abbey HepnerEl acercamiento a Israel, país en continuo conflicto, tal y como lo siente Susan Ressler. O quizá, el más potente de este número, un estudio de la ambigüedad sexual, lo femenino en lo masculino, estudiado por Lissa Rivera. Predominio de fotógrafas en el número de este mes.

Termino con un interesante artículo de recomendaciones que nos llega de Clavoardiendo Magazine. Regalar fotografía en estas fiestas en forma de libros. Trece propuestas que nos hacen según las preferencias de sus colaboradores, muy diversas, y algunas de ellas que me parecen muy interesantes. Probablemente todas lo sean, simplemente no estoy al tanto de los autores de algunas de ellas. Así que ya sabéis lo que podéis regalar,... o regalaros.