La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 24 al 31 de julio de 2016

Estamos llegando a esa época del año en la que, entre el calor y la gente de vacaciones, tengo la sensación de escribir esto en el desierto... palabras que nadie leerá. En fin. Da igual. De momento, el tablero semanal en Pinterest, que aun viene nutrido, aunque menos que en semanas pasadas.

Las fotografías que acompañan proceden del segundo carrete de un lote de dos que me regalaron hace un tiempo de película Cinestill 50Daylight XPro. Película negativa color procedente de lotes de película Kodak Vision3 para cinematografía, a la que se elimina la capa antihalo, permitiendo su revelado convencional en proceso C41. 50 ISO de sensibilidad nominal, grano extremadamente fino, colores fieles... y como veréis se lleva mejor con las luces suaves del caer de la tarde que con las coloridas flores de la rosaleda del Parque Grande de Zaragoza al mediodía, aun bajándoles el contraste en casa tras recibir los archivos de Carmencita Film Lab. Cámara utilizada, Pentax MX con un SMC-M Pentax 50/1,7.

Empecemos por los fotógrafos clásicos. En primero lugar, Oscar en Fotos nos trae la galería de fotografías del japonés Ikko Narahara, fotógrafo que ha estado especialmente en activo en los años de la posguerra mundial, habiendo estudiado el contraste entre naturaleza e industrialización y el impacto en la sociedad japonesa de la modernidad y la influencia exterior. También ha fotografiado y documentado realidades de fuera de Japón.

Permaneciendo en extremo oriente, en The Atlantic Photo nos han recordado la durísima guerra de Corea, cuyo armisticio fue firmado un 27 de julio, y cuyo tratado de paz no se ha firmado todavía. Formalmente, las dos Coreas siguen en guerra, y lo único que se interpone entre ambas es una zona desmilitarizada y un alto el fuego firmado hace 63 años. Una guerra que causó profundas heridas en el pueblo coreano y en el mundo entero, y que hace que la denominación de "guerra fría" para el conflicto entre las superpotencias norteamericana y soviética sea cuando menos un ejercicio de cinismo monumental a escala global.

Para los británicos están de moda los fotógrafos españoles. Especialmente si hartos de que en su país no se les haga caso se van a Londres para intentar salir adelante. En The Guardian han dedicado un artículo a la fotógrafa Laia Abril, y a su "Historia de la misoginia, capítulo 1: Del aborto". No es la primera ocasión en que Abril aparece en estas páginas y no creo que sea la última. Esta dando mucho que hablar últimamente.

En LensCulture nos hablan de uno de los ganadores de los Magnum Photography Awards 2016, también un español, Julián Barón, con su serie C.E.N.S.U.R.A. Supongo que el título ya os sonará de algo. Con descarnadas fotografías sobreexpuestas a golpe de flash trata de despersonalizar a los políticos españoles que defraudan al sistema democrático y a los ciudadanos con su corrupción y su ocultación de información, así como a los periodistas de los grandes medios, que colaboran en la acción desinformativa de la clase política.

En Lenscratch llevan un tiempo desarrollando lo que llaman The States Project, en el que van buscando fotógrafos que tengan algo que decir en los estados de la federación de los EE.UU. Unas veces más interesantes otras menos, al llegar a Tennessee se han topado con Polly Chandler, que nos ofrece unas intimistas fotografías realizadas con cámaras de gran formato sobre soporte instantáneo que nos trasladan a una peculiar visión de las relaciones humanas y de la relación de las personas con su entorno. Fenomenales composiciones, uso de los movimientos de la cámara para controlar la profundidad de campo, y un blanco y negro delicado pero muy expresivo.

Siguiendo con los "estados" de los EE.UU. nos encontramos con la peculiar situación de Puerto Rico, que ni es un estado independiente ni forma parte de la unión y que como nos cuentan desde Magnum Photos, y bajo la visión de la fotógrafa Carolyn Drake, esta situación le está perjudicando notablemente. Cada vez más una colonia que una parte de la unión, la isla y sus habitante se están empobreciendo, además de que sufren un recorte de derecho políticos y personales con respecto a los habitantes de la metrópoli.

En Cada día un fotógrafo, nos hablan de la finlandesa Marja Pirilä, que trabaja con cámaras oscuras preparadas en dormitorios y habitaciones de domicilios particulares. Esto le permite trabajar desde hace dos décadas sobre los conceptos de lo que es el Interior/Exterior de las personas y sus entornos. Su técnica ha ido cambiando con los años, pero ha permanecido fiel al concepto.

Estamos en verano. Tiempo de vacaciones. Y los más jóvenes de la sociedad se relacionan al aire libre. La adolescencia y juventud son temas preferidos de muchos fotógrafos. Por ejemplo, de la sueca Hannah Modigh, tal y como nos lo cuentan en Analog Magazine. Bien es cierto que las fotografías de sus sujetos abarcan todo el año, aunque sienta preferencia por el tiempo de ocio y el aire libre.

Más veraniegas son las fotografías de Michael Dweck, tal y como nos las presentan en Feature Shoot. El fotógrafo se acerca a las playas de Montauk, en el extremo de Long Island opuesto al que se encuentra la ciudad de Nueva York y nos muestra una juventud mucho más segura de sí misma, hedonista, y sensual. muy distinta de la de la anterior fotógrafa.

A través de Twitter doy con la galería de la fotógrafa Carol Dronsfield realizada con una cámara Holga, con sus características también de baja nitidez, fuerte viñeteado, formato cuadrado y sensación de ensoñación. Con los niños como protagonistas en muchas ocasiones, y ambientes marinos o rurales de alguna forma idílicos tomados en distintas partes del mundo, da señas de seriedad a los aparatos fotográficos lúdicos y como de juguete.

Finalmente me ha llamado la atención el vídeo en TED de Taryn Simon y su proyecto de fotografías lugares secretos, o mantenidos apartados y con discreción del gran público. Con su cámara de gran formato y su forma particular de encuadrar, dota de nuevos significados a lugares cuya trascendencia muchas veces quedaría oculta al espectador sin un pie de página o explicación adecuada de la fotógrafa. Os dejo el vídeo...

Recomendaciones semanales - del 17 al 24 de julio de 2016

Se nota que estamos ya en pleno verano. La actualidad fotográfica ha pegado un notable bajón en la red de redes, y de hecho las recomendaciones de esta semana entran más en su mayoría dentro de lo anecdótico que de otra cosa. En cualquier caso, el tablero semanal en Pinterest sí que viene bien nutrido.

En cuanto a las fotografías acompañantes, esta semana no tengo grandes novedades. Apenas he salido con la cámara, ni he probado nada nuevo. Sólo ayer por la mañana me di un paseo con un gran gran angular, un 21 mm en la Canon EOS, una óptica que no uso mucho,... aunque creo que se le pueden sacar muchas cosas. Lo que pasa es que cada vez me da más pereza salir a caminar con una réflex digital moderna. Son demasiado pesadas y talabartes. Una pena que no se puedan hacer en formato completo del tamaño de las Pentax MX o las Olympus OM-1 por poner unos ejemplos.

Nos han dado la tabarra en diversos sitios, como en PetaPixel o en BeAnalogic, sobre la subasta que han montado en algún sitio de cámaras que pertenecieron a Jacqueline Bouvier, más conocida de casada como Jacqueline Kennedy o Jacqueline Onassis. Al parecer, antes de casarse con el futuro presidente de los EE.UU. y convertirse en la mujer florero por excelencia del siglo XX, Bouvier trabajó como reportera y fotógrafa para un periódico de la capital norteamericana, con una columna titulada "The Inquiring Camera Girl", cuando la chica tenía la tierna edad de 23 añitos. La chica usaba mayormente una cámara "ligera" para prensa de la época. Sin embargo, de los artículos subastados, el que se ha mostrado con mayor frecuencia ha sido una Leicaflex SL, que obviamente, por los años de fabricación de la cámara, nunca usó como herramienta profesional, sino como cámara personal. Esta réflex de Leica es de los años 60.

La cuestión es que es fácil encontrar fotos de la chica armada con alguna de estas cámaras... pero no he conseguido encontrar por internet prácticamente ninguna fotografía realizada por ella. Como mucho, algún retrato en primer plano que aparecía reproducido en pequeño tamaño en sus columnas y que debemos suponer que tomaba ella cuando entrevistaba a sus sujetos de interés.

Realmente está de moda ir a la caza y captura de fotografías olvidadas, perdidas o desechadas por sus poseedores y que potencialmente sean un "tesoro". ¿Estamos bajo los efectos de lo que podríamos llamar el "síndrome Vivian Maier"? No sé. En esta ocasión, una reportera de The New York Times, Deborah Acosta, encontró una bolsa en la basura con un montón de diapositivas Kodachrome de calidad razonablemente buena. Ha elaborado un vídeo de 10 minutos sobre su hallazgo. 

Parece que pertenecían a una fotorreportera llamada Mariana Gosnell que trabajó para algún que otro medio de prensa y publicó algún libro. Su trabajo se centró en el periodismo sobre ciencia y medicina. Realmente, algunas de sus diapositivas eran muy hermosas. Quizá no obras de arte, pero sin duda meritorias de conservación como parte del bagage cultural humano. Entre otros medios, nos los contaron los "lomográficos" y en la antaño prestigiosa American Photo.

En diversos medios salió la noticia de que unos científicos habían "encontrado un nuevo color". Bueno... el color es bastante conocido en realidad... el azul. Lo que han descubierto estos científicos es una mezcla de materiales que forman un pigmento con un matiz de azul de notable brillantez, que no se va muy lejos del tradicional y carísimo azul ultramar, procedente del lapislázuli, un clásico en el mundo de la pintura, o del más moderno International Klein Blue...

Bueno, el caso es que la gente de Format Magazine habían escrito un artículo con fotografías de lo que ellos o alguien consideraba el color más feo del mundo, un color que la gente asociaba a conceptos como "suciedad", "alquitrán" o "muerte", hasta tal punto que el gobierno australiano lo eligió para que acompañase los paquetes de cigarrillos como una forma más para desanimar el consumo de tabaco. Por supuesto, el color te podrá parece más o menos feo, es una variante de los tonos pardos, pero naturalmente las fotografías elegidas en el artículo no estaban nada mal.

Claro está, con la noticia del "descubrimiento" del nuevo y maravillo tono de los azules, había que dedicar un artículo a lo que ahora consideran el color más bonito del mundo. Ya que nos ponemos,... Parece que el color azul es el elegido por una mayoría de gentes como su color favorito. He estado repasando mis fotografías someramente... parece que por algún motivo yo no soy como la mayoría de la gente... tiendo a preferir más los tonos cálidos...

En las obras de ficción de la literatura universal se come. En algunas de ellas mucho. Aunque hay para todo. Desde los vistosos banquetes de "Alice's adventures in Wonderland" a las tristes comidas de "Les Mirérables". El caso es que en Feature Shoot nos han mostrado una serie de bodegones del fotógrafo Charles Roux inspirados por las comidas de la literatura universal, con un sesgo notable hacia la anglosajona. A mí me han gustado... oye. Sin abrirme demasiado el apetito, eso sí. Por cierto, que cuando abres la página de Roux, aparece una inquietante fotografía que merecería estar en la colección de fotografías sobre el color azul... una variante de la Caperucita, pero entonos fríos... Aunque en su momento ya nos contaron que "el azul es un color cálido".

El teléfono móvil como cámara principal. En esta ocasión como cámara de paisaje, sea natural, urbano o alterado por el ser humano. Apareció una selección de fotografías de Bryan Schutmaat en el tumblelog de Panoramist. Que me gustaron. Por su cuidada aunque sencilla composición y por la delicadeza de sus tonos. Lo cierto es que sus paisajes tomados con el teléfono inteligente hay que verlos en su página en VSCO.co. Pero no dejéis de visitar su página personal donde se ven interesantes fotografías realizadas con "cámaras de verdad", especialmente su serie de paisajes y retratos "Grays the Mountain Sends". Schutmaat mantiene un tumblelog del cual soy seguidor, aunque lo actualiza de ciento a viento.

Y algo que también está de moda en los últimos tiempos es lo de hacer retratos fotográficos imitando la iluminación de la escuela flamenca de pintura del renacimiento y el barroco. Pero por lo menos hay gente que lo hace con gracia. Esta semana nos han hablado en Cada día un fotógrafo de la argentina Romina Ressia, que realiza este tipo de retratos pero en los que introduce elementos anacrónicos, modernos, que rompen la seriedad de la fotografía, y al mismo tiempo le dan nuevos significados. Al principio seleccioné esta recomendación como curiosidad, pero conforme pasa el tiempo más seria me parece.

Y ya que hemos ido de lo anecdótico a lo que nos ha ido pareciendo más serio, quiero incluir para terminar un par de porfolios que han aparecido en Lens Culture y que me han parecido interesantes.

Uno de ellos, de Issei Suda, forma parte de la tradición de reflejar escenas y gentes de las ciudades japonesas, Tokio en esta ocasión, con una fotografía en blanco y negro generalmente muy contrastada y expresiva, aunque en esta ocasión, la escala de grises está más matizada. A mí me ha parecido muy interesante, con fotografías de mucho nivel.

El otro me ha estremecido. Son muchos los reportajes que se ven en la red de redes denunciando las tristes condiciones de vida que se viven en muchas partes del mundo. El subcontinente indio es una de las regiones del mundo donde más reportajes de este tipo se realizan. Muchos son muy similares, por lo que pueden saturar. Pero de alguna forma el de Sandra Hoyn, sobre las condiciones de las chicas y mujeres que trabajan en un antiguo y gran prostíbulo en Bangladesh. Las reacciones que te despierta el reportaje oscilan entre la tristeza, la indignación, la extrañeza y la ternura. Porque estamos ante un sitio legal, pero al mismo tiempo donde se mantiene la opresión y la esclavitud de forma legal. Aunque teóricamente las mujeres que allí trabajan lo hagan "libremente"...

Recomendaciones semanales - del 10 al 17 de julio de 2016

Si echáis un vistazo hacia atrás en este blog, veréis que esta ha sido una semana muy activa y productiva, y para bien. Pero llega el domingo, y hay que ver lo que la red de redes tiene que ofrecernos tanto en noticias sobre el mundo de la fotografía como en descubrimiento de nuevas fotografías y nuevos fotógrafos. Empezaremos dejando aquí el enlace al tablero en Pinterest de la semana, donde encontraréis un colección de fotografías que me han interesado.

Respecto a las fotografías de la semana, seguiremos con una tanda derivada en cierta medida de la de ayer. Si ayer os mostraba las fotografías en blanco y negro que hice en Islandia con la pequeña Olympus mju-II y película Kodak Tri-X 400 Pro, las fotografías de hoy corresponden a los últimos fotogramas del cuarto y último de los carretes que ultimé ya de regreso en Zaragoza, así como a un carrete de Ilford FP4 Plus que llevaba desde hacía unas semanas en la Minox 35 GT-E. Esta también es una cámara pequeña, muy compacta, con una óptica fija de 35 mm 1:2,8, pero que tiene una filosofía de utilización distinta de la mju-II. Veo que no os he hablado de ella en estas páginas... así que tendré que hacer un artículo al respecto. Que las Minox fueron cámaras importantes para mí durante años.

Si generalmente comienzo mi recorrido con algún fotógrafo que considero clásico, en esta ocasión quiero hacer una reflexión sobre un concepto, qué es o consideramos una fotografía o imagen icónica.

Estas últimas semanas han sido turbulentas en las noticias y en el mundo. En el mundo, turbulencias las hay constantemente. Que se abran paso hasta los titulares de las noticias, menos. Así que  diremos que han sido semanas turbulentas en el mundo occidental,... ya que parece que las tribulaciones del resto del mundo importan menos, o son de segunda categoría. No. No todos los muertos son iguales, al igual que los vivos tampoco son todos iguales.

Como consecuencia de los excesos policiales en Estados Unidos contra los ciudadanos afroamericanos, hubo en este país una serie de manifestaciones que han dado lugar a todo tipo de imaginería y literatura,... y desgraciadamente a más muertes, ya que alguna acabó con más muertes, esta vez en el lado de la policía. En el tumblelog de SuperMassiveBlackHole vi una imagen que de repente empezó a recibir el calificativo de "icónica" en muchos medios. En ella vemos a una mujer, una manifestante afroamericana, de aspecto digno y elegante, vestida con un simple y vaporoso vestido de verano, sin armas de ningún tipo, que se mantiene de pie y firme ante un grupo de policía fuertemente equipados con material antidisturbios que acuden a retirarla de la calzada. Detrás, hay una línea con más policías fuertemente equipados. Es una fotografía potente, en la que apreciamos la desproporción de medios para el fin pretendido, así como la diferencia de actitudes ante la situación. Una buena fotografía periodística, sin duda. Pero ¿icónica?

De entrada, nos resulta familiar, en American Suburb X (ASX) publican un artículo sobre la misma en la que inmediatamente hacen referencia a la fotografía de Marc Riboud de 1967 en la que una joven de 17 años armada con una flor, se opone a una línea de soldados de la Guardia Nacional de los EE. UU. armados con fusiles y bayonetas, que han acudido a reprimir una manifestación contra la guerra del Vietnam. La fotografía del francés realmente se ha vuelto una fotografía icónica. Pero han pasado décadas, ha permanecido en la memoria de la comunidad, incluso con la perspectiva y los cambios en los valores de la sociedad que han acontecido desde entonces. ¿Podemos asegurar que la oportuna y actual fotografía de Jonathan Bachman será dentro de 4 o 5 décadas recordada y considerada como icónica? Más en un momento en el que el número de fotografías que se generan cotidianamente es inmenso.

Da la impresión de que se banalizan los conceptos. En este caso el concepto de "icónico". Sucede lo mismo con otros conceptos. Hace unos años estaba con dos amigas en el cine, esperando a que empezase la proyección de una película de ciencia ficción. Y escuchamos la conversación que llevaban dos chavales jóvenes acompañados de una chica de su edad a la que intentaban encandilar con sus conocimientos "cinéfilos"... la chica era muy mona, ciertamente, no era de extrañar el pavoneo de los dos maromillos. De repente, uno de ellos le dijo a la chica que esa película que íbamos a ver era "más de culto" que otra que había visto recientemente. ¿Una película es "más de culto" cuando estás en el día de su estreno y todavía no sabes cómo va a resultar, ni cómo va a ser acogida, ni su recorrido con los años? ¿Qué entendería aquel chaval por "película de culto"? Como anécdota... no puedo recordar ni aunque me maten del nombre de la película. Todo ese impacto nos dejó. Dejando aparte el comentario de mi amiga Maite que soltó un "este chico es tonto, y si encandila a la chica con sus chorradas, es que es más tonta todavía". Vamos a dejarlo en que eran jóvenes y carentes de referentes culturales. No seamos bordes, Maite. Pero refleja lo que quería decir sobre las desviaciones de estos conceptos de "fotografía icónica", "obra de referencia", "película de culto"... u otros que se deberían aplicar siempre con un sentido de impacto histórico de una obra de arte.

Tras este comentario que me apetecía hacer, voy un poco rápido con las recomendaciones:

El siempre interesante blog de Oscar en Fotos, nos ofrece una galería y una minibiografía del clásico fotógrafo japonés del siglo XX Shomei Tomatsu. Un fotógrafo que hay que conocer. De verdad. Esta al nivel de muchos fotógrafos documentales occidentales mucho más famosos o por encima. A por él.

En L'Oeil de la Photographie, que están a punto de entrar en modo verano, dedicaron un día a las fotografías de Pierre Jamet en el entorno de las actividades del Frente Popular frances en 1936, especialmente documentando los campamentos de jóvenes, con imágenes muy refrescantes, que reflejan alegría de vivir, y un desparpajo y libertad que se vería interrumpida por las guerras por venir.

Ya hace unos años que me gusta bastante el sudafricano Pieter Hugo, especialmente después de visitar hace cuatro años una exposición suya en el Museo de l'Elysée en Lausana. Muy comprometido con la turbulenta realidad de su país, pero sin abandonar su personal forma de hacer fotografía, en Art Ruby, blog dedicado al arte contemporáneo, nos invitan a ver sus obras más recientes, que tienen que ver con el mundo de los adolescentes. Que pena que su página web sea tan austera.

Mi visita reciente a Islandia me ha despertado el interés por los paisajes. Más de la habitual. Y esto me ha hecho fijarme en algunos artículos que de otro modo igual me hubieran pasado más desapercibidos. En Proof de National Geographic, encontramos el trabajo de Magda Biernat, que pone en paralelo fotografías en color de icebergs procedentes de los deshielos de los glaciares árticos o antárticos, con fotografías en blanco y negro de asentamientos humanos en esas latitudes, mostrando la fragilidad de los ecosistemas y de las relaciones del ser humano con la naturaleza, amenazadas por el cambio climático.

La visita a las playas islandesas también me dio para reflexionar sobre la estética del mar y de las olas, el movimiento en especial, tanto si lo queremos fijar, como si lo difuminamos. Y casualmente, en Feature Shoot nos han mostrado en esta semana el trabajo del australiano Warren Keelan. Bellas imágenes, muy dinámicas, en las que se diría que las olas son el resultado de cepillar con cuidado la superficie marina. Muy bellos paisajes marinos.

Está de moda encontrar y recuperar antiguos rollos de película fotográfica. Los lomógrafos, que de vez en cuando publican algo interesante entre sus chorradicas, ciertamente parece que últimamente quieren subir un poquito en calidad fotográfica de lo que publican, nos hablan de los rollos perdidos de Ron Haviv, que a lo largo de su vida como reportero de conflictos acumuló 200 carretes de película no revelada y olvidada. Y se ha puesto a ver lo que había hay. Fotografía. Muchas muy interesantes. Algunas sobre las que recuerda perfectamente el momento en el que las tomó, otras... realmente olvidadas, las películas y los momentos. Hay que recuperar los negativos perdidos...

El collage... de vez en cuando traigo alguna recomendación sobre esta técnica con la que no me atrevo yo mismo, pero que me encanta. En esta ocasión, os traigo un artículo del tumblelog de Criterion Colección, con los interesantes collages de Guy Maddin. Estupendos. Por cierto, Maddin es más cineasta que otra cosa.. pero no dejemos que eso nos impida disfrutar de sus collages.

Hace unas semanas se celebró el día mundial de la fotografía estenopeica. Yo estuve liado aquel día y no pude salir a celebrarlo como hubiese sido oportuno. Pero tengo pendientes de enseñaros algunas estenopeicas recientes, y de salir a fotografiar con un aparato nuevo. Pero de momento, me apetece con un artículo de Film Shooters Collective, en los que vemos las cámaras estenopeicas de algunos fotógrafos y sus obras. Las flores de Chris Faust me han encantado.

Finalmente, en Japan Camera Hunter me ha gustado el articulo dedicado a Cahute, un laboratorio de Helsinki especializado en realizar retratos con cámara de gran formato, en papel directo positivo, son únicos, procesado con Caffenol, revelador artesanal que se elabora uno en su casa a partir del café. Estupendo resultados, con obras únicas, realmente.

Recomendaciones semanales - del 3 al 10 de julio de 2016

Esta semana, que he estado de vacaciones, se suponía que podría recolectar un mayor número de recomendaciones fotográficas, y con más tranquilidad. Lo cierto es que no. No sé si porque he estado muy entretenido con otras actividades, o porque el verano se va notando y el número de noticias disminuye. Aunque también el verano se presta a las actividades culturales. No sé. Igual ha sido un fenómeno casual. Azaroso. El caso es que ha afectado tanto al número de recomendaciones seleccionadas, como al número de fotografías recolectadas en el tablero de Pinterest de la semana.

Las fotografías que acompañan la edición de esta semana de mis recomendaciones son de ayer mismo, sábado. Pasé toda la mañana con mi sobrino Diego, de siete años. Y nos fuimos a visitar el Acuario de Zaragoza, que está especializado en especies fluviales fundamentalmente. Alguna hay marina, especialmente las que tienen su habitat relacionado con la desembocadura de los cinco ríos representados en esta exposición permanente; el Nilo por África, el Mekong por Asia, el Amazonas por América, el Darling-Murray por Oceanía y el Ebro por Europa. A mi me gustaría ir con más frecuencia. Pero es caro. 14 euros la entrada normal y 7 euros para los niños hasta 12 años. Y no existen posibilidades de abonos anuales o iniciativas tipo "amigos del acuario" ni nada por el estilo. Siempre lo digo. Con esos precios, la mayor parte de la gente va una vez cada mucho tiempo, y el acuario suele estar con poquita gente. Desangelado. Con un abono anual equivalente a dos entradas, estarían ingresando más dinero, y la gente iría a pasar la mañana o la tarde y habría ambiente. Por el mundo esto se da... ¿por qué en los museos y entidades culturales de Zaragoza no es así? Absurdo. En cualquier caso, como llevaba mi Leica D-Lux, hice algunas fotografías de las que os dejo una muestra en esta entrada.

Seguimos encabezando estas entradas de recomendaciones con entradas luctuosas. Gentes de la fotografía que se van al otro barrio.

Esta semana, Ted Forbes dedicaba un vídeo a la memoria de Dave Heath (1931-2016). Os lo dejo aquí. Está en inglés.

Yo no conocía a este fotógrafo, que tampoco parece muy popular fuera de Estados Unidos. Incluso en su país no es de los más conocidos. Sin embargo, las muestras de su trabajo que ofrece Forbes y lo que luego he podido ver me hacen pensar en un fotógrafo muy intimista, que se introduce mucho en sus sujetos. Con un estilo fotoperiodístico, parece que una de sus influencias fundamentales fue W. Eugene Smith, sin embargo no trabajó para los medios de comunicación, y vendió su trabajo a través de galerías de arte o de libros de fotografía. Merece la pena darse una vuelta por su obra.

Otro de los fallecidos esta semana ha sido el director de cine iraní, muy interesante como cineasta, Abbas Kiarostami (1940-2016). Hubo una referencia a su trabajo como fotógrafo hace un par de años en Cada día un fotógrafo, que os recomiendo repaséis. También es un fotógrafo muy intimista, muy apegado a los paisajes, lo cual sucede también en su obra cinematográfica. Muchas de sus fotografías son realizadas al vuelo, mientras conduce. En una observación permanente de esos paisajes. A conocer, también. Como fotógrafo y como cineasta.

Desde el otro lado de los Pirineos, las noticias que nos llegan no tienen todas relación con el fútbol. Porque se han puesto en marcha ya los encuentros fotográficos de Arles que es uno de los festivales más importantes de fotografía en el mundo. Algún día habría que ir. Total está "aquí al lado", al otro lado de la frontera. Por eso han llegado abundantes noticias sobre exposiciones en la ciudad provenzal, de las cuales he seleccionado algunas.

Una curiosa, y estremecedora, es la serie de Andres Serrano sobre la tortura. Aunque representada en ocasiones en sus fotografías, algunas de las cuales podemos ver en L'Oeil de la Photographie, en forma de objetos utilizados en épocas remotas, también encontramos fotografías que nos muestran el mundo de la tortura hoy en día o en los terribles acontecimientos bélicos o totalitarios que se sucedieron durante el siglo XX. Me vale como elemento de reflexión. Porque evita caer en un morbo excesivo, con fotografías directas sencillas y que hablan por si mismas.

También podemos ver en L'Oeil de la Photographie fotografías de la serie Phenomena de Peter, Sara & Tobias. Es decir los fotógrafos Tobias Selnaes MarkussenSara Galbiati y Peter Helles Eriksen. Leía esta mañana el artículo en Xataka Ciencia "El ovni de los agujeros". Un artículo en el que explica cómo el "fenómeno ovni" se ha convertido en el nuevo "dios" de la modernidad para explicar aquello a lo que mucha gente no encuentra explicación. Y en lugar de tomar la vía ardua y difícil de investigar, estudiar, analizar... opta por abrazar los modernos mitos de los extraterrestres y las naves espaciales de otros mundos. Como antaño sucedía con los dioses. Los fotógrafos, con su investigación y trabajo, recogen las manifestaciones culturales de la acogida de estos nuevos mitos por partes de las sociedades actuales. Con un punto de vista entre documental e irónico, sin que falte una cierta dosis de cariño.

Don McCullin es uno de los grandes de los fotórreporteros de las últimas décadas, especialmente en tiempos de guerra. Pero en Arles han optado por exponer su obra menos relacionada con el fenómeno bélico, y mostrando sus facetas como paisajista y fotógrafo documental de la realidad social de las ciudades occidentales. Tan buenas como su trabajos más conocidos. También en L'Oeil de la Photographie.

Cambiando de tercio, el paisaje. En esta semana he estado metido a fondo en esta práctica. De Islandia me he traído una abundancia de paisajes, no siempre obtenidos en las mejores condiciones de luz. Frente a la tendencia que se observa en algunos sitios a transformar mediante el procesado digital los paisajes en algo muy distinto de lo que había en el momento de la toma, mi ética personal me lleva a que el procesado, que siempre existe, no seamos hipócritas y digamos que no, intenta recuperar las sensaciones del momento de la toma sin añadir nada más. O por lo menos eso espero. En cualquier caso, hay que mirar muchos paisajes para tener una idea clara de por donde hay que tirar. En el tumblelog de If You Leave, nos han mostrado los paisajes de la serie "Plethora" de Cody Cobb, que se aproximan mucho a mi ideal. Paisajes con poco elementos, bien distribuidos en el cuadro. Colores naturales, sin estridencias y que devuelven un ambiente sin ninguna sensación de artificiosidad. Pero es más difícil de lo que parece... Llevo dos días revisando la primera versión del libro de fotos de Islandia, y aunque la selección de fotografías me parece adecuada, el tratamiento que les he dado me hace dudar... Habrá que revisar más.

De niño, en clase de manualidades, nos ponían hacer collages. Algo que nos divertía pero nos parecía banal. Problemas del sistema educativo español a lo largo de las décadas. Sin embargo, de vez en cuando encuentro artistas del collage que no dejan de atraerme. Algo así me ha pasado con la propuesta que nos ha traído esta semana Lenscratch. Se trata del trabajo de Nadine Boughton, que ha través de sus collages con la imaginería de los años 50 en Estados Unidos, intenta establecer una exploración crítica de los valores de esa sociedad, que se han transmitido a la actualidad con más fuerza de lo que pensamos. Las ideas de los papeles asociados a los sexos, la belleza, el poder, la ciencia y la tecnología, el miedo al conflicto bélico o terrorista,... Muy interesante.

Y con el principio del mes de julio nos ha llegado el nuevo número de Fraction Magazine, el 88.

Tengo la sensación de haber revisado ya las coloridas fotografías de Manuel Armenis, que desde Alemania nos ofrece su visión de los lugares que son habituales en nuestra vida cotidiana, lugares sin ningún tipo de glamour, pero que son constantes en nuestras vidas.

Mary Chairetaki y Panos Charalampidis nos dan su visión de las mesetas del interior de la isla de Creta, donde se suponía que estaba la Cornucopia de los dioses, el cuerno de la abundancia. Una reflexión sobre el mundo agrario griego, que se podría extender fácilmente a otros países mediterráneos.

También desde Grecia nos llega el trabajo de Mehran Khalili, que intenta trasladarnos cómo ha afectado al país heleno la profunda crisis económica y financiera, y social, de la última década.

Madeleine Kukic, desde los países bajos, con un blanco y negro muy elegante, nos transmite su visión del mundo de la infancia, a través del mundo de su hija.

Y con esto lo dejamos por hoy...

Recomendaciones semanales - del 19 de junio al 3 de julio de 2016

Vuelvo a mis recomendaciones semanales tras mi semana de parón por vacaciones. No hay mucho que contar,... porque no he estado en internet tan apenas. Pero algo hay. Lamentablemente, un par de noticias luctuosas. Pero de momento, para abrir boca, mi tablero en Pinterest de estas "dos semanas".

Las fotografías acompañantes en esta ocasión son del viaje por Islandia durante una semana que he realizado en este principio de vacaciones. En concreto, son algunos paisajes, ejemplos de los numerosos saltos de agua, algunos de ellos de los más vistosos otros más discretos, que encontramos en el país nórdico. Como información técnica del viaje, diré que como de costumbre he llevado por el mundo cámaras del sistema micro cuatro tercios por su ligereza y competencia. Me he llevado dos, la Olympus OM-D EM-5 y la rojilla Panasonic Lumix GM5. La primera ha sido la titular, especialmente combinada con el objetivo de focal variable Olympus M.Zuiko Digital ED 12-40mm F2.8 PRO. No soy muy aficionado a las focales variables. Además este objetivo es relativamente grande dentro del sistema y desequilibra un poco el uso de la cámara. Pero la EM-5 y el 12-40/2,8 tienen un atributo fundamental en estos viajes. Son resistentes al agua en situaciones de mal tiempo. Se pueden usar bajo la lluvia. Y no sabéis lo bien que viene en un país donde parece que todos los días llueve, o cuando te acercas al aerosol levantado por un potente salto de agua.

Gullfoss
Brúarhiöđ

En cuanto a ópticas, la GM5, que iba como cámara de reserva, ha ido calzada la mayor parte del tiempo con el compacto teleobjetivo de focal variable Panasonic Lumix G Vario 35-100mm F4.0-5.6 ASPH. MEGA O.I.S. Este es muy compacto y económico. No soy muy de usar teleobjetivos, así que para un uso ocasional me conformo con una óptica honesta pero que no cueste mucho. Además es realmente pequeño para lo que ofrece. Y diafragmando a f/8 su calidad es bastante razonable. También a plena apertura, pero salvo que no haya luz o sea un retrato, prefiero cerrar algo el diafragma. Y además está estabilizado. Lo he usado. Y creo que con ventaja. Para situaciones en las que necesitase mucha luminosidad o un objetivo más discreto he llevado el siempre competente Panasonic Leica DG Summilux 15mm F1.7 ASPH, y como "tapa" de la Olympus para el transporte, y en un par de situaciones que lo he usado, el Olympus Fisheye Body Cap (9mm F8.0 ojo de pez).

Urriðafoss
Seljalandsfoss

Poco antes de salir de viaje, nos podíamos enterar del fallecimiento del fotógrafo chino Fan Ho (1931 - 2016) de quien ya había hablado previamente en estas páginas. O en el Cuaderno de ruta, no recuerdo. Fotógrafo documental que recorrió las calles de Hong Kong con su cámara, especialmente durante las décadas de los 50 y los 60 del siglo XX, con un estilo muy personal de fotografía en blanco y negro, muy estilizada y con unos valores estéticos muy notables. Dominaba como pocos la composición, el tratamiento de las formas y la armonía entre luces y sombras. Un fotógrafo cuyas imágenes deben ser estudiadas por todos los aficionados a la fotografía. La noticia apareció en múltiples medios, pero yo la traigo aquí de la mano de Quesabesde.

Y al regreso de la vacaciones, esta vez a través de PetaPixel, aunque también la noticia apareció en múltiples medios, me entero del fallecimiento del fotógrafo de moda radicado en Nueva York Bill Cunnigham (1929 - 2016). Octogenario como el anterior, este ha estado en activo hasta el final, con columna propia desde hace décadas en The New York Times. Su presencia, con un equipo muy simple, permanecía fiel a una Nikon FM2 para película tradicional con un objetivo de focal sencilla, probablemente un 50 mm pero no estoy seguro, y su característica chaqueta azul, era habitual de las calles de la Gran Manzana y en las pasarelas, donde se le trataba con un respeto cercano a la reverencia. Toda una institución a pesar de su carácter excéntrico. Hablé de él hace unos años a propósito de un documental que realizaron sobre el personaje.

Gljúfrafoss

Yéndonos ya a las recomendaciones de carácter habitual, y empezando como casi siempre por un clásico, conoceremos al fotógrafo belga Léonard Misonne, que vivió y trabajó a caballo entre los siglos XIX y XX, y fue adepto al pictorialismo, como nos muestran en L'Oeil de la Photographie. Aunque este estilo fue especialmente utilizado por los retratistas, especialmente aquellos que querían separarse de la fotografía de aficionado que empezaron a surgir con la popularización del medio por parte de Kodak, buscando un calidad de "obra de arte" en sus fotografías, Missone lo utiliza para documentar el paisaje natural, urbano y social de la Europa de su tiempo. Realizó y perfeccionó sus propios procesos fotoquímicos, cuidando mucho tanto la composición, como la iluminación y el resultado final.

Como vemos en las fotografías de hoy, en un viaje a Islandia el paisaje es el motivo fundamental de la fotografía del viajero. Pero frente al fresco y agreste paisaje de la isla próxima al Ártico, en Feature Shoot nos mostraron el trabajo del fotógrafo australiano Gabriel Scanu sobre las playas y costas próximas a Sidney. Los drones teledirigidos con un aparato de grabación de vídeo o fotográfico incluido se van popularizando poco a poco, lo cual permite al fotógrafo nuevos puntos de vista. Lo cual no quiere decir que todo lo que se haga de esta forma sea significativo, aunque sea más o menos espectacular. Pero el trabajo de Scanu, además de refrescante para las veraniegas fechas en las que nos movemos, me ha parecido que tiene un punto de vista interesante y que nos puede aportar algo más que unas vista bonitas.

Skógafoss
En las cercanías de Foss a Sidu

Sigue siendo actualidad el festival PHotoEspaña 2016. Ya os hablé de mis visitas hace unas semanas a algunas de sus exposiciones en Madrid. Todavía tengo intención de volver en los días que me quedan de vacaciones. Ya tengo prevista la fecha, con billetes de tren incluido y entrada al Prado para ver al Bosco, que no solo de fotografía se alimenta uno artísticamente hablando. Pero hay otras cosas que ver en fotografía. En Clavoardiendo Magazine nos van hablando de la oferta del festival de este año.

Me extrañó en mi desplazamiento a la villa y corte en el mes de junio que la Fundación Mapfre no tuviera nada que ofrecer. Bueno, pues sí. Nada menos que al japonés Hiroshi Sugimoto, un fotógrafo muy sugestivo, del que ya he comprado algún libro. No faltaré a la cita con esta exposición.

Hace tiempo que me considero un fan incondicional de la fotografía del francés Bernard Plossu. No pudo ser en la visita anterior, me quedé corto de tiempo, pero no faltaré a mi cita con el francés en el Real Jardín Botánico.

Como ando siempre corto de tiempo, pocas veces suelo salirme de las exposiciones de la sección oficial del festival. Pero está la sección off del mismo, que puede ser también interesante, generalmente en galerías privadas. El premio de este año en esta sección va para el proyecto "Cuando aún nevaba" de Jesús Labandeira. Si puedo me acerco.

Foss a Sidu
En las cercanías de Foss a Sidu

También ha salido recientemente el número 21 de Fraction Magazine Japan. Que me sigue pareciendo más interesante que el proyecto original norteamericano. Parece que en esta ocasión está especialmente dedicado a la fotografía de paisaje, y me ha resultado muy interesante. No voy a destacar ningún porfolio en especial, y sugiero que visitéis todos ellos. Bueno sí que voy a destacar alguno... Cómo no, acorde a las fotos de hoy, el trabajo de Ryotaro Horiuchi, que trabaja en blanco y negro la estética de los saltos de agua. Y también el singapureño Hui Hsien Ng, que nos ofrece paisajes de Islandia, aunque de tiempos más fríos que los que he tenido yo.

Terminaremos con una recomendación más anecdótica, que nos llega desde el facebook de Revela-TBlade Runner fue una película que constituyó un referente fundamental para toda la ciencia ficción posterior,... aunque si que haya sido superada desde mi punto de vista. Ciertas fotografías tienen un papel importante en la película... pero no hablaré de eso. La protagonista femenina, Sean Young, parece que acarreó consigo por el rodaje una Polaroid, cuyas fotografía se pueden contemplar, no tanto por su calidad como por su cinefilia y por el hecho de que son un claro antecedente de la moda del selfi de famosa tal y como lo conocemos en la actualidad.

Hundafoss
Svartifoss