La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 13 al 20 de noviembre de 2016

Como ya he comentado en mi Cuaderno de ruta, un inoportuno inconveniente con la conectividad en mi red doméstica ha hecho que desde el viernes lleve manga por hombro varios "trabajos" que tenía pensado realizar en estos días. Pero bueno... este domingo gris y lluvioso, al menos por la mañana, ha hecho que apeteciera quedarse en casa por la tarde, y aprovecho para ponerme al día con mis recomendaciones fotográficas de casi todos los domingos. En primer lugar, como habitualmente, mi tablero en Pinterest de esta semana.

Las fotografías acompañantes de las recomendaciones de este domingo son de este viernes pasado. Preparando posibilidades para la misión de noviembre de Fotógraf@s en Zaragoza en Flickr, sobre trenes, se me ocurrió coger la Hasselblad 503CX con un par de objetivos, el Sonnar 150/4 y el Distagon 50/4, un tele corto y un gran angular, y acercarme al viaducto de la línea del ferrocarril de alta velocidad en Rodén. No muy lejos de Zaragoza. También quedaba la posibilidad, si había tiempo, de acercarme un momento a las ruinas del pueblo viejo. Película en blanco y negro, Ilford FP4+ expuesta a su sensibilidad nominal de 125 ISO y revelada en Kodak HC-110 dilución B (1:32) durante 8:45 minutos. El formato medio intimida un poco. Y más si estamos hablando de aparatos totalmente mecánicos, con nula cantidad de electrónica, no hay fotómetro, hay que llevarlo externo o estimar la exposición. Pero pueden ser realmente divertidos. Aunque está en inglés, os dejo un enlace a un artículo de I Still Shoot Film, donde nos recomiendan 9 aparatos que se pueden conseguir, en su mayoría de segunda mano, para todos los bolsillos, y que pueden suponer una gran cantidad de diversión fotográfica.

En nuestro país, de lo que más se ha hablado ha sido de la concesión del Premio Nacional de Fotografía 2016 a la fotógrafa Isabel Muñoz (a ver si nos enteramos que las webs basadas en Flash ya no están de moda). Si con cierta frecuencia este premio conlleva una cierta división de opiniones entre la prensa especializada, yo creo que este año habrá más unanimidad en los méritos de esta fotógrafa que a mí particularmente me gusta mucho. Podemos encontrar comentarios al mismo en Photolari (web en la que han recalado un par de simpáticos colaboradores de la fenecida Quesabesde) y Clavoardiendo, entre otros medios. Si no la conocéis... ya estáis tardando.

Para contrastar con el reconocimiento a una artista consagrada, paso a recomendar una entrevista que hacen en Albedo Media, que parece que definitivamente es el nombre que está tomando la antigua DSLR Magazine, a dos fotógrafos emergentes en España. Aunque curiosamente ninguno tiene sus raíces en nuestro país. Dos fotógrafos jóvenes, una chica, Alicia Petrashova, de origen ruso, y un chico, el chileno Ignacio Izquierdo, cuyo trabajo ha sido reconocido recientemente en un festival en La Rioja. Me ha gustado especialmente el trabajo de la primera, sin que esto sea para desmerecer, en absoluto, el del segundo. Ambos prometedores. Aunque metidos en la difícil y mal reconocida senda del fotorreportaje.

Ya he comentado en más de una ocasión que está de moda reconocer grandes fotógrafos anónimos, olvidados o remotos. En Cada día un fotógrafo nos hablan de uno de estos. Se trata de Mike Disfarmer, un fotógrafo de la América profunda, de algún estado del Medio Oeste o las Grandes Praderas, que se dedicó a fotografiar a la gente del lugar, fundamentalmente rancheros y trabajadores agrícolas, que tras su muerte fueron reconocidos como de gran valor fotográfico y artístico. A mi me ha recordado un poco el caso de Virxilio Vieitez, el fotógrafo gallego que recorrió con su cámara las regiones rurales de su región para retratar a sus paisanos. Cuantos habrá de estos, modestos artesanos en su oficio, pero con gran sensibilidad para la realización de sus fotografías que permanecerán anónimos.

Harry Callahan, el fotógrafo, no el heterodoxo policía cinematográfico, ya ha aparecido alguna que otra vez en estas páginas. En esta ocasión lo recuerdo de la mano de L'Oeil de la Photographie, que nos recuerda que a finales de los años 50 se vino a Europa con su inseparable mujer y musa y su hija, reflejando su obra esta estancia. Cualquier excusa me parece buena para recordar a este excelente fotógrafo.

En Magnum Photos Arts and Culture nos recuerdan el encuentro entre tres artistas notables del siglo XX. El dadaista Marcel Duchamp se reúne con el surrealista Man Ray en presencia del fotógrafo por excelencia, Henri Cartier-Bresson, que inmortaliza el encuentro de los otros dos. Me pregunto de qué hablarían, cómo sería la conversación,... Gente muy especial. Bueno... en principio que básicamente jugaban al ajedrez. Pues bien.

En The British Journal of Photography, la más antigua revista de fotografía del mundo, creo, nos proponen conocer los retratos de David "Dave" Heath, tomados al final de los años 50 en Washington Square. Este amplio jardín neoyorquino, donde nace la famosa Quinta Avenida, siempre goza de un ambiente muy animado y cosmopolita, entre otras cosas por la presencia cercana de alguna de las universidades neoyorquinas y otras zonas de inquietud cultural y artística. Parece que en aquel momento ya sucedía tal cosa, y Heath estaba allí para retratar a las gentes que allí se reunían. Ted Forbes en The Art of Photography le dedicó hace unos meses uno de sus programas que os dejo aquí puesto.

En L'Oeil de la Photographie nos recuerdan que Mona Kuhn, una de mis fotógrafas favoritas, de la que tengo casi todos sus libros publicados, vuelve con un nuevo trabajo, que yo ya tenía marcado en Amazon para encargarlo cuando esté publicado dentro de unos días. Parece que la fotógrafa brasileña afincada en California vuelve a sus amigos del sur de Francia, pero en esta ocasión con un nuevo punto de vista, aunque insistiendo con sus temas. Desde que vi expuesto su trabajo hace ya unos cuantos años en la feria de fotografía MadridFoto, he venido siguiendo a esta fotógrafa.

Se despide Barack Obama de la Casa Blanca, desde mi punto de vista sin que haya dejado un gran legado. Un político que siempre me pareció más una operación de mercadotecnia que un líder con profundidad de ideas y capacidad de hacer. Pero ya sabemos que otros vendrán que bueno te harán,... y ya sabemos lo que viene. Le echaremos de menos... demasiado. El caso es que dentro de su condición de presidente muy mediático ha sido muy importante la presencia constante a su alrededor del fotógrafo Pete Souza, que ha sido empleado en la Casa Blanca durante este tiempo. A lo que hay que sumar como digo una política de amplia difusión de imágenes. A mí hay muchas fotos de Souza que me parecen muy notables. Claro es que ha debido hacer, literalmente, millones de ellas. Nos lo contaron en Photolari.

Terminaré con un par de recomendaciones de carácter más técnico. Para los aficionados a la fotografía con película de haluros de plata, con o sin colorantes cromogénicos, es decir, tanto en blanco y negro como en color, en la web de Japan Camera Hunter nos hablan de la necesidad de probar los distintos tipos de película. Esta web está llevada por Bellamy Hunter, que desde Tokio es uno de los mayores impulsores de la nueva popularidad de la fotografía con película tradicional. Y tiene un montón de artículo interesantes, en inglés. En este artículo nos presenta un resumen de las cualidades del material sensible más interesante en el mercado.

Y hay un tema que yo tengo pendiente. La fotografía instantánea. Y eso que tengo una cámara Polaroid para película instantánea de tipo 600. De la que ya no se fabrica. O hay que morir al palo del Impossible Project, que hacen un producto caro e inconsistente. Yo lo he probado alguna vez y no me ha convencido. O hay que gastar mucho para aprender a manejarlo, y ya digo que no es precisamente barato. La alternativa son las Instax de Fujifilm, tanto en su formato Mini, notablemente más pequeño que los cuadrados de Polaroid, o en su formato Wide, de un tamaño similar a las Polaroid pero rectangulares. El caso es que cuando veo las copias que ofrecen, aunque son más consistentes y baratas que las Impossible, no me acaban de convencer. En varios sitios he leído que las cámaras de Fuji para esta película tienen objetivos bastante mediocres. Lo cual vendría justificado por la baja resolución nativa de estas películas. El caso es que en Lomography nos muestran como un artesano de Hong Kong llamado Albertino ha modificado las cámaras de Fujifilm poniéndoles los objetivos de cierta calidad de cámaras de formato medio o formato grande de hace un tiempo. Las copias escaneadas muestran una mayor calidad en la nitidez de las imágenes, además de que la posibilidad de modificar el diafragma y el enfoque permite jugar con la profundidad de campo y la estética de la foto. Una pena que Fuji no ofrezca un producto razonable con estas condiciones. Que no tendría porqué ser muy caro. A mí me interesaría un modelo Wide con un buen objetivo. Y más si ofrecen la versión en blanco y negro de la película instantánea que de momento sólo está en versión Mini.

Recomendaciones semanales - del 6 al 13 de noviembre de 2016

Una semana más, os traigo las recomendaciones que sobre fotografía que he encontrado en la red de redes. Hoy no son muchas, pero espero que os resulten interesantes. Como de costumbre empiezo con el tablero en Pinterest que colecciona las fotografías interesantes que he podido ver esta semana. O algunas de ellas, más o menos representativas.

Las fotografías que acompañan a las recomendaciones de esta semana proceden del carrete tomado con la Olympus Pen EE3 del que os hablaba el viernes. Y son del día en que hicimos la excursión a Monreal del Campo para fotografiar la flor del azafrán. Muchas de estas fotografías están tomadas simplemente desde el coche mientras nos desplazábamos de un lugar a otro. Es lo que tienen estas cámaras sencillas, no hay que pensar en los aspectos técnicos, ves una escena que te llama la atención, apuntas, compones, disparas y ya está. Y consigues sorprendentes resultados adecuados dados lo básicos que eran los automatismos de los años 60, basado en un exposímetro de selenio, que ni siquiera requiera unas pilas.

Hoy empezaré con unas consideraciones en forma de vídeo que nos llegan desde PetaPixel. Se trata de unos vídeos, películas en su origen, con un carácter formativo para los fotógrafos de la armada y del ejército de los Estados Unidos. El más antiguo es de la armada, de 1948, dura unos 15 minutos y se titula "Fundamentals of Photography: The Basic Camera".

El segundo es del ejército, de 1965, dura unos 25 minutos y se titula "Military Police Photography".

Lo más interesante de los vídeos es comprobar cómo ha sido la evolución del material fotográfico en estos casi 70 años, y cómo se planteaba la resolución de los principales problemas técnicos como la exposición, el enfoque o el encuadre. Para muchas personas que se han iniciado en la fotografía en un mundo dominado por la captura digital, les parecerá todo realmente complicado... pero no lo es tanto. Es que los automatismos y la electrónica nos han vuelto vagos.

Vamos con fotógrafos y sus fotografías. Primero iremos al tema del reportaje. Hace unos días os contaba que había estado viendo la exposición sobre Bruce Davidson que se encuentra en estos momentos en la sala Bárbara de Braganza de la Fundación Mapfre en Madrid. Todas las fotografías en exposición son copias en blanco y negro del trabajo de Davidson. Pero este fotógrafo también tomó fotografías en color. Y son también muy interesantes. Como podemos comprobar en el tumblelog de HLDKY. Corresponden a su trabajo sobre la vida en País de Gales en 1965.

Los refugiados es un tema que se encuentra omnipresente en estos días que corren. Hasta tal punto que la gente se insensibiliza o encuentra todas las fotografías iguales o similares y pierde el interés. En el tumblelog de Valerie Chiang nos proponen el trabajo de Nicole Tung, que reúne dos características importantes; el documento de la situación de estas personas en dificultades, y una composición y un manejo de la luz envidiables. A conocer.

Y ahora nos pasamos al paisaje. De momento dos ejemplos de paisaje en color, bien gestionado, que dan a las fotografías un carácter emocional o subjetivamente especial.

Por un lado en Of The Afternoon nos hablan de lo que ellos denominan "paisajes surrealistas" de Reuben Wu. Yo no encuentro en los paisajes este carácter "surrealista". Pero es cierto que el fotógrafo es capaz de utilizar los ambientes, la luz y los colores para provocar una sensación de melancolía y cierta evanescencia, generalmente a partir de los fenómenos geológicos más activos que se pueden encontrar por el mundo.

Con la misma procedencia, también en Of The Afternoon, nos encontramos con los paisajes de Delaney Allen. Tomados en entornos más comunes, el fotógrafo sabe escoger los componentes esenciales del paisaje, haciéndolo sencillo pero potente, jugando también con iluminaciones y colores con gran capacidad de transmistir emoción. Allen tiene un tumblelog propio que he decidido seguir habitualmente.

En un ámbito distinto, pero siguiendo con el paisaje, traigo la fotografía en blanco y negro de Hengki Koentjoro, que ya ha sido mencionado en alguna ocasión en estas páginas. Un poquito, bastante, en la escuela de Michael Kenna, sus largas exposiciones nos proporcionan unos paisaje marinos llenos de calma y cierta irrealidad. Opta el fotógrafo especialmente por las claves altas, ofreciendo fotografías muy luminosas y muy minimalistas. Nos lo cuentan en The Phoblographer.

En otro orden de cosas, en Feature Shoot nos proponen contemplar Japón como "nunca lo hemos visto". Todo ello a partir de las fotografías de Sean Lotman, fotógrafo occidental radicado en el País del Sol Naciente. Yo no me atrevería a decir tanto como lo de "nunca lo hemos visto", pero sí que la imágenes de Lotman, muy saturadas, muy contrastadas, a veces con desviaciones marcadas de los colores, resultado de un procesado casero de los negativos y las copias, nos ofrecen una estética que efectivamente nos parece más propia del imaginario oriental que del propio de la cultura occidental.

Termino con una fotógrafa española, que tenía la sensación que ya había comentado recientemente, pero que al hacer una búsqueda en el blog no la he encontrado. Nos hablan de ella en Clavoardiendo, y se trata de Mar Sáez que ha presentado recientemente un reportaje intimista sobre la relación de dos chicas, que lo han tenido y lo tienen complicado. Si ya la relación homosexual puede suponer ciertos retos importantes, el hecho de que una de ellas sea transexual añade complicaciones añadidas a la misma. En cualquier caso, la fotógrafa logra transmitir intimidad y complicidad. Y es interesante leer la entrevista que le hacen.

¿Seguro que de esto no había hablado ya? Sensación de "déjà vecu"...

Y de momento, estos es lo que hay. La semana que viene, más.

Recomendaciones semanales - del 30 de octubre al 6 de noviembre de 2016

La gente de L'Oeil de la Photographie siguen sin recuperarse. Sin embargo, siendo como eran fuente de numerosas recomendaciones, parece que el número de potenciales recomendaciones que he recogido esta semana no ha disminuido gran cosa. O nada en absoluto. Igual tengo que seleccionar un poquito. De momento, os dejo con el tablero en Pinterest de la semana.

En cuanto a las fotografías acompañantes de hoy... blanco y negro en formato medio con película tradicional y algo más. Hace unos días pude comprobar que la misión de Fotógraf@s en Zaragoza para el mes de noviembre era TRENES. Durante años el "trainspotting" fotográfico, especialmente de trenes clásicos e históricos, es algo que practiqué con cierta frecuencia, e incluso tengo una página, Trenes de ayer y de hoy, que lo cierto es que no actualizo desde hace bastante tiempo. Hace seis años. Y el caso es que alguna cosilla nueva podría poner... En fin. Que me siento obligado a participar en esta misión, aunque hace tiempo que no participo en una de ellas. Por ello, el día 1 de noviembre decidí salir a por trenes. Por la mañana, con una luz horrible de niebla y poco contraste, y por la tarde, mejor de luz. En ambas ocasiones me llevé la Pentax K-S1, con dos objetivos de enfoque automático de serie Limited, el 21/3,2 y el 70/2,4. Tengo que usar más este último porque es buenísimo. El angular es más flojito aunque digno. Pero también me llevé cámaras de película tradicional. Tanto por la mañana por la tarde me llevé mi flamante Plaubel Makina 67. Por la mañana también me llevé la Holga... cuyos resultados, cuando se comparan con los de la Makina 67... dan ganas de tirarlos. Bueno... fotografías de ambiente ferroviario. Aunque todavía no me he decidido a subir ninguna foto a la misión.

Quizá una de las cuestiones de las que mas se ha comentado esta semana en el mundo de la fotografía sean las declaraciones del prestigioso fotógrafo Sebastião Salgado durante la recogido de un premio en su país natal, Brasil. En ellas, Salgado asegura que la fotografía habrá muerto dentro de 20 o 30 años... ¿La gente va a dejar de hacer fotos, aunque sean selfis con sus móviles en este periodo de tiempo? ¿Nadie va a querer inmortalizar momentos con aparatos fotográficos? Hay muchos sitios que se han hecho eco de las declaraciones. Yo os pongo los enlaces a Photolari, formado por un par de "locos" que antes trabajaban para la fenecida Quesabesde, y al siempre crítico Rafael Roa.

Si analizamos lo que realmente digo Salgado, pienso que ni él, ni yo, ni casi nadie cree realmente que la gente deje de pulsar el disparador de sus cámaras. Sean tales, sean dispositivos multifuncionales como los teléfonos móviles. A saber cómo serán dentro de 20 o 30 años. Lo que el plantea es el uso de las imágenes que se tomen. Distingue como conceptualmente distintas "imágenes" y "fotografías". Estas últimas, pensadas para ser impresas en papel, son recuerdos, declaraciones conceptuales, sociales o políticas, son construcciones estéticas. Las imágenes serían meros testimonios del aquí y ahora de las personas. Lo cierto es que eso ya está sucediendo ahora. Dejando de lado los fotógrafos profesionales o aficionados, antes la gente tenía cámaras de fotos sencillas para tomar recuerdos de sus viajes o acontecimientos, en esos sencillos álbumes con fotos en papel de tamaño postal. O aun más pequeñas. Sin embargo, ahora la imagen del móvil es un mero componente de la comunicación permanente sobre lo que hacemos en el presente. ¿Quiere esto decir que dentro de 20 o 30 años sólo se tomarán estas y ya nadie querrá hacer las "fotografías" como las piensa el maestro? Pues no sé. Ahora mismo, no sé dónde he dejado mi bola de cristal...

Robert Adams, un fotógrafo de la New Topographics, el paisaje alterado por el hombre, de los que más me gusta. Ya he hablado de él en alguna ocasión, por su riqueza conceptual, su sencillez formal y su compromiso social y medio ambiental. En el tumblelog de VUU Studio nos lo han recordado con algunas de sus fotografías nocturnas.

Otra fotógrafa, en un estilo muy distinto, que siempre me ha interesado, y que es menos conocida de lo que merecería es la húngara refugiada en EE.UU. después de 1956,  Sylvia Plachy. Mucho más centrada en la gente, con una visión humanista de las personas y de la sociedad, nos la recuerdan en South x Southeast Photomagazine.

Japón es fuente de numerosos y buenos fotógrafos. Que también se caracterizan por adoptar formas y estilos propios, distintos de los de los fotógrafos occidentales, pero que también son muy diversos entre sí. Por lo tanto, proporcionan gran riqueza al mundo de la fotografía en general. En American Suburb X (ASX), siempre del lado de lo más contemporáneo, avanzado, urbano y vanguardista, nos proponen conocer las series Showa de Kazuyoshi Usui. Y lo entrevistan. Showa es el nombre de la era que se corresponde con el emperador habitualmente conocido como Hirohito (Emperador Showa al morir, y abarca desde antes de la Segunda Guerra Mundial y hasta la muerte de este. Por lo tanto, hablamos de un período turbulento y de grandes cambios para el País del Sol Naciente. Con fotografías en color intenso, y en dos series, Showa 88 y Showa 92, el fotógrafo nos introduce en las complejidades profundas de la sociedad resultante de ese complejo periodo histórico.

Mucho más tranquilo y sosegante es el trabajo Cascadia de Cody Cobb. Desde hace un par de meses estamos considerando visitar al año que viene la costa del Pacífico norteamericana. Tal vez la Columbia Británica, tal vez los estados de Washington y Oregon, incluso el norte de California,... no sabemos todavía. Pero sí que sabemos que por allí están la cordillera de las Cascadas (Cascade Range), con sus paisajes espectaculares y sus volcanes. Las fotografías que publicó Another Place Magazine nos han impulsado el deseo. Aparte de haber encargado el librito, son 10 libras más gastos de envío, que han publicado sobre el trabajo de este fotógrafo paisajista.

En los últimos días he encontrado referencias diversas, tanto en la red como en alguna revista, a la fotógrafa Laurie Simmons. La decisión de traerla a estas páginas la determinó el artículo que le dedicaron en American Photo. Fotógrafa de caracter conceptual que utiliza muñecas, maquetas u otros juguetes para reflexionar sobre diversas cuestiones, aunque fundamentalmente se centra en el mundo de la mujer. Son interesantes también los retratos.

En un estilo muy distinto, en Cada día un fotógrafo nos hablan de Stephan Zaubitzer, fotógrafo francés que tiene un estilo muy personal, de composiciones sencillas y si alaracas técnicas, pero con muy buen dominio de la luz. Me ha parecido especialmente interesante su serie arquitectónica sobre salas de cine de todo el mundo, Cinemas.

Un par de recomendaciones de carácter colectivo.

En Yorokubu, donde dentro de su tono aparentemente informal no dan puntada sin hilo, nos proponen "una nueva generación de fotógrafas españolas se abre camino en Berlín". En concreto se refieren a dos fotógrafas de menos de 30 años, Laura F. Izuzquiza y Ana Cayuela, que residen y trabajan en la capital alemana. Un ejemplo más de la fuga de talentos que abandonan esta maltratada España, sin que otros vengan a sustituirlos y a alimentarnos intelectualmente a los que nos tenemos que quedar. Tienen estilos distintos, aunque elementos generaciones comunes que se reflejan en sus respectivos trabajos. Ambas me parecen interesantes de seguir. Os dejo aquí puesto un vídeo de Izuzquiza.

Otra recomendación colectiva, esta masiva, me llega a través del tumblelog de Mira Nedyalkova, que me dirige a los 25 fotógrafos europeos con más talento del momento según Dodho Magazine. Siempre me siento escéptico ante estos listados de los "nosecuantitos" mejores "tal". Pero en cualquier caso, son puntos de partida para explorar la obra de los propuestos y decidir si te gustan y te apetece más de ellos o no. Entre los posibles españoles, solo aparece Alicia Monevaa la que dedican un artículo, y que es una fotógrafa conceptual que sí merece la pena que sea conocida. Pero no me atrevo a decir que no haya otros igual de "best" o "más best"...

Terminaremos las recomendaciones de esta semana con los porfolios del número 92 de Fraction Magazine, que como siempre se renueva con un número nuevo a principios de mes. El principal problema de esta revista en línea es que creo que arriesga poco y que no acaba de salirse de un estilo muy determinado de fotografía. Por lo que todo lo que publica empieza a dar la sensación de "déjà vu".

No obstante, en este número me han parecido interesantes los porfolios de Alejandro Durán, con sus paisajes llenos de basura que son convertidos en instalaciones ambientales y proyectos fotográficos, al mismo tiempo que le sirven para denunciar los estragos que el ser humano causa con sus desechos.

Y también me ha parecido interesante el punto de vista de Ben Kilb, fotógrafo alemán que dirige su mirada hacia Oriente Medio, pero no para reflejar los desastres sociales, políticos, bélicos y humanitarios que por allí suceden, sino por las imágenes de paz y tranquilidad en los paréntesis en los que dan tregua a sus habitantes para que se relajen y vivan. Un punto de vista humanizador de unas sociedades tristemente muy deshumanizadas.

Recomendaciones semanales - del 23 al 30 de octubre de 2016

Procedamos en un domingo feo, las nieblas ya han llegado para estropear las mañanas del otoño en Zaragoza, ha repasar lo que de interesante nos ha ofrecido la red de redes durante la semana en el ámbito de la fotografía. Aviso que había unas cuantas recomendaciones recogidas de L'Oeil de la Photographie, pero como esta página va muy mal estos dos últimos días, no aparecerán. No las he podido revisar. Pero sentiros libres de visitar el sitio, que suele estar muy bien en general. De momento, os dejo a continuación mi tablero en Pinterest de la semana.

Las fotografías acompañantes de hoy tienen ya unas semanas. Las realicé antes de irme de vacaciones a Hong Kong, con la Hasselblad 503CX usando fundamentalmente el Carl Zeiss Sonnar 150 mm f/4. Como ya he comentado en alguna ocasión, desde el momento en que probé una cierta solución de película y revelado con los negativos realizados con la Agfa Jgestar (o Agfa Billy), estoy haciendo el blanco y negro con película Ilford XP2 Super. Pero en lugar de revelarla en su procesado recomendado C41, la expongo a IE 200 con lo que consigo un grano bastante fino, y la proceso en HC110 1+31 durante el tiempo recomendado para un IE 400 (su sensibilidad ISO nominal). El resultado son negativos sorprendentemente fáciles de escanear, sobre un soporte con gran estabilidad dimensional, y un nivel de detalle bastante elevado dada las limitaciones del Epson Perfection Photo V600.

Vayamos con las recomendaciones de la semana. Empecemos por Sid Avery. Nos lo traen y comentan en DSLR Magazine (que últimamente se identifica más bien como Albedo Media). Fotógrafo de los muchos que trabajó en Hollywood, rodeado de las estrellas del cine que todos admirados, se alejó del tipo de fotografía glamourosa que ha predominado en ese ámbito, ofreciéndonos un estilo más documental y una aproximación más humana, en ocasiones humorística, de estas estrella. Aunque algunas de ellas, en la cuestión del glamour, no descansaban en ningún momento. Me encanta la foto del matrimonio Paul Newman-Joanne Woodward... Me encanta Joanne Woodward... Mucho menos conocida que su marido, consiguió el óscar casi 30 años antes que este... Muy merecidamente.

Ya he comentado en varias ocasiones la obra de Juan Manuel Castro Prieto, o simplemente Castro Prieto que es como suele firmar. Reciente Premio Nacional de Fotografía, es conocido tanto por su obra propia como por su gran trabajo imprimiendo el trabajo de otros fotógrafos. Es posible que visite madrid próximamente, y ahora está exponiendo allí una parte de su obra, que intentaré visitar. Mientras, en Clavoardiendo le hacen una interesante entrevista.

Últimamente, la sección de noticias de Magnum Photos nos está ofreciendo artículos con fotografías de sus miembros muy interesantes y siempre comprometidos. En esta semana ha tocado una artículo con las magníficas fotografías de Michael Christopher Brown sobre las islas Marshall, archipiélago en la Micronesia que se está viendo muy afectado por el crecimiento del nivel de los mares debido al calentamiento global, así como se vieron afectados en su momento por las pruebas atómicas que allí realizaron los Estados Unidos. ¿Habéis oído hablar de Bikini? No, no de la ligera prenda femenina para ir a la playa... del atolón... Pues allí está.

No hace mucho que hablé de Laura Pannack y su costumbre de salir a pasear armada de una Hasselblad. Cámara improbable para realizar meros paseos, por su peso y otras circunstancias, pero que tomaba pleno sentido desde el punto de vista de Pannack. Mirad... yo también muestro hoy el resultado de salir a pasear con una Hasselblad. Pues bien, en BJP-online (British Journal of Photography) nos hablan de uno de sus trabajos más planificados y currados, en el que la británica se recorre el paisaje rumano en los Cárpatos para reflejar en sus fotografías los mitos del folclore de esa región del mundo.

La fotografía ha sido una herramienta interesante como elemento documental en los estudios etnográficos y antropologicos. En Analog Magazine, sitio que se dedica como podréis suponer a difundir la obra de fotógrafos fieles a la película y otros procesos tradicionales, nos hablan del trabajo de Hajime Kimura. En un país como Japón que está a la vanguardia de las innovaciones tecnológicas, con metrópolis que reflejan las nuevas culturas urbanas que surgen con la globalización, este fotógrafo se centra en documentar la vida de comunidades indígenas del archipiélago japonés que se aferran a sus modos de vida tradicional. Fotografía en blanco y negro, con fuertes contrastes, abrazando las características del medio, la película tradicional, con sus texturas y estructura. Está radicado actualmente en Alemania, pero este fotógrafo me recuerda a otros de sus compatriotas.

Y ahora vamos con una fotógrafa española y con un entorno que me es conocido. En Plataforma de Arte Contemporáneo nos hablan del trabajo de Cecilia del Val y su trabajo El Monte Perdido. Que nadie espere una colección de paisajes, aun en blanco y negro, de corte tradicional. Estamos más bien, como dicen en el artículo ante un proceso de desconstrucción del paisaje, mediante procesos relativamente complejos. Me hace gracia que comenten que comenten que el nombre del segundo pico más elevado de los Pirineos se deba a que desde las localidades próximas no se ve por estar escondido por otras montañas. Desde Zaragoza los vemos perfectamente en los días claros, especialmente en los inviernos, cubierto de nieve. Cuanto puede haber en línea recta, ¿120, 130, 140 kilómetros...?

El collage es una de mis frustraciones. Pareciéndome una técnica derivada de la fotografía tan interesante, soy consciente de que no estoy educado o dotado para ella. Algún intento que he realizado, en privado, nunca he mostrado resultados, ha acabado en la papelera. Por ello, cuando aparece de ciento a viento alguna noticia o artículo sobre esta técnica artística que tanto se usó a principio del siglo XX, especialmente por los surrealistas, suelo reflejarla. En esta ocasión, os traigo de la mano de Format Magazine los coloridos collages de Ben Lewis Giles.

En American Photo, otrora magnífica revista de fotografía en papel, nos avisan de que uno de los principales museos de fotografía del mundo, el Eastman Museum en Rochester, NY, pone a disposición del mundo sus colecciones digitalizadas en su página web. Tiene una de las colecciones más extensas. Y sólo en el aparatado "photography" nos dice que tiene digitalizadas y a nuestra disposición 135 572 obras... Así que si tenéis un rato... Bueno... he navegado un rato, y no todas las obras nos ofrecen la imagen de las misma. Sólo los datos de catalogación. El museo se formó sobre la base de la colección de George Eastman, fundador de la Eastman Kodak Company... ¿Os suena? Quizá a los recién llegados a la fotografía a través de lo digital no... pero es una parte primordial de la historia de la fotografía. También de la digital.

Recomendaciones semanales - del 16 a 23 de octubre de 2016

Sinceramente, este domingo estaba convencido de que no iba a poder redactar mi entrada habitual de recomendaciones fotográficas. Que iba a estar liado todo el día. Pero mira por donde, que son casi las siete de la tarde y tengo un rato. Así que voy a ello, aunque sea de forma un poco esquemática. Desde luego, empezaremos por el tablero en Pinterest de la semana.

Las fotografías acompañantes son de un carrete que hice con la Agfa Jgestar o Agfa Billy, cámara de la que ya he hablado y que fue fabricada entre 1928 y 1930. Formato medio de 6 x 9 cm sobre carrete tipo 120. Justamente, ayer veía un vídeo de Ted Forbes en su canal de Youtube "The Art of Photography" que hablaba de la conveniencia de usar de vez en cuando aparatos fotográficos que nos constriñen y nos dejan pocos grados de libertad desde el punto de vista tecnológico, pero que pueden estimular nuestra imaginación y creatividad, dándonos otro tipo de libertad más interesantes. Os pongo el vídeo. En inglés.

Vamos con las recomendaciones, ya digo que hoy de modo muy esquemático. Chim fue uno de los fundadores de Magnum Photos, y quizá de los menos conocidos. Injustamente. Su nombre real es David Seymour, y en L'Oeil de la Photography nos muestran sus fotografías sobre los niños de la guerra en 1948 en Polonia y Hungría.

Francesca Woodman es una fotógrafa que está muy de moda, muy de actualidad, aunque nos dejó hace ya varias décadas, tras suicidarse cuando tenía solo 22 años. Por lo que la observación de su obra se cubre de cierta morbosidad, más cuando ella aparece autorretratada con frecuencia en sus fotografías. Por eso es muy interesante el artículo de Oscar Colorado en Oscar en Fotos, que va más allá de esta circunstancia para hacer un análisis más profundo. Casi diría que imprescindible.

El collage es una técnica fotográfica de la que se habla poco. Aunque en algunos momentos de la historia de la fotografía y del arte moderno ha sido muy importante como medio de expresión artística. En la revista en línea de Lomography han dedicado un artículo a los collages de Josef Albers, que es principalmente conocido por su labor docentes, entre otros lugares en la Bauhaus.

El mundo del cine y el de la fotografía están relacionados. Tecnológicamente, desde luego, pero también desde otros puntos de vista relacionados con la creatividad. Por ello, no son pocos en las gentes del cine que también hacen sus pinitos con la fotografía. En L'Oeil de la Photographie nos desvelan una de estas personas, la directora catalana Isabel Coixet.

Siempre me ha gustado el paisaje con un carácter minimalista, no en vano uno de mis paisajistas favoritos en fotografía es Michael Kenna. Por eso, el artículo en Emulsive, escrito y con fotografías de Darren Kelland me ha parecido especialmente interesante esta semana.

Interesante me ha parecido también el artículo de L'Oeil de la Photographie que nos habla del trabajo de Elsa Parra y Johanna Benaïnous, en el que ambas artistas utilizan la fotografía para representar entre ambas distintos estereotipos de personas, especialmente jóvenes, tanto de uno como otro sexo. Transformaciones camaleónicas de ambas fotógrafas, que trabajan a duo.

FK Magazine sigue mostrándonos la obra de interesantes fotógrafos, especialmente del este de Europa. En esta ocasión me he quedado con la obra de la rusa Irina Zadorozhnaia, que utiliza la fotografía para analizar el espacio, los materiales y la incidencia de la luz sobre los cuerpos y sus texturas. Entre la abstracción y un realismo poco habitual.

Para finalizar, estamos a pocas semanas de las elecciones presidenciales, donde incomprensiblemente en un país que se tiene a sí mismo como estandarte de la democracia y de las libertades, aunque no siempre está la altura de ello en sus relaciones exteriores, ha permitido que pueda optar a su más alta magistratura un individuo, de cuyo nombre no quiero acordarme ni nombrar, que basa su campaña en el racismo y la xenofobia, la misoginia y el sexismo, y otras intolerancias diversas de tono ultraconservador, que lo acercan claramente a las ideologías de corte fascista. En Magnum Photos, siempre comprometidos con las libertades, nos muestran el trabajo de Peter van Agtmael sobre las consecuencias de los muros fronterizos con Méjico, y la inutilidad y la inhumanidad de los mismos.