La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 17 al 24 de enero de 2016

Aquí estoy como casi todos los domingos para ver lo que ha dado de sí, desde mi subjetividad y atendiendo a mis gustos y a lo que me llama la atención, la semana fotográfica. Como siempre, empiezo dejando el tablero de Pinterest de la semana, que viene muy, muy variado, con todo tipo de estilos fotográficos.

Si el viernes os contaba mis experiencias con la Cinestill 50D, he de decir que en la misma tanda de revelados iban dos carretes de Fujifilm Superia 200 que expuse en las tardes de noviembre, en un excesivamente benévolo otoño desde el punto de vista de las temperaturas. Estos carretes de Fujifilm vienen con el tono amargo de la decisión de Fujifilm de subir de nuevo sus precios, en una escalada que lleva ya un tiempo y que suponemos que terminará con su salida del mercado de la fotografía con película tradicional. Salvo los juguetitos de película instantánea Instax, que le deben seguir dejando pingües beneficios. Eso si, no se corta en publicitar sus "efectos" en sus cámaras digitales imitando las mejores películas de su catálogo, que si tan estupendas son (lo son), no sé porqué las está matando poco a poco. Bueno, la entrada de hoy viene ilustrada con algunas fotografías de esas Superia 200.

La semana ha estado marcada por una noticia triste. El mundo de la fotografía está de duelo por el asesinato en Burkina Faso de la fotógrafa francomarroqui Leila Alaoui, en un atentado masivo que los integristas islámicos hicieron en dicho país subsahariano. Son muchos los medios que se han hecho eco de la noticia. Yo os dejo el enlace al artículo de Quesabesde. Como bien nos cuentan en ese artículo, Alaoui no era una reportera de guerra. Su terreno de acción era más bien la etnofotografía, explorando con su obra el terreno de la diversidad cultural, las consecuencias de la inmigración y la situación de las poblaciones del mundo árabe. Muy triste.

Contrasta esta noticia con la frivolidad de otra de las noticias más comentadas de la semana. Una fotografía de una patata de Kevin Abosch fue vendida por más de un millón de dólares. No fue en una subasta, lugares donde se suelen alcanzar precios demenciales, sino en una venta directa. Este fotógrafo ha alcanzado grandes cotizaciones especialmente en sus retratos, atrayendo a una clientela entre el famoseo más pudiente, lo que hace que aún suban más los precios de sus trabajos. El tema ha aparecido en muchos medios, pero yo traigo la noticia desde PetaPixel, donde detallan la minucia del caso, y la comparan con cierto "fantasma" que alcanzó records de precio hace unos meses. Lo cual viene a insinuar que puede ser parte de una operación propagandística destinada a aumentar la recaudación del fotógrafo. Comparan el precio de la patata con el alcanzado por algunas obras de Edward Weston,... que a mí, sinceramente, me parecen muy superiores tanto estética como conceptualmente, incluso si se basan en "simplemente" fotografiar un hortaliza.

En Feature Shoot nos cuenta que Gregory Crewdson ha sacado a la luz pública una nueva serie de fotografías, Cathedral of Pines. Crewdson es conocido por sus complejas fotografías, con montajes complejos de iluminación y muy escenificadas, que inciden en aspectos de la vida urbana contemporánea. Sin embargo, en esta ocasión, sin perder la escenificación de la fotografía, estamos ante fotografías más directas, más naturales, aunque igualmente con una iluminación, natural en esta ocasión, y una composición muy muy cuidadas. Hay por ahí un libro de Crewdson que ya me ha hecho tilín en varias ocasiones... Lo que pasa es que tiene un precio...

Paisajes donde la luz y la composición tienen un poder de atracción notables. Interesado como sigo en la fotografía con película tradicional, sigo una serie de sitios en internet que hablan sobre ella y muestran el trabajo de gente que muchas veces son aficionados muy voluntariosos. Pocas veces se abren paso hasta esta sección semanal, pero me sirven para obtener ideas. Pero las fotografías invernales de Laurence Donoghue que han aparecido esta semana en Whattaroll realizadas en la ciudad de Kiruna en el norte de Suecia. Que sencillez, que luz y qué colores.

El comentario inicial sobre la muerte de Leila Alaoui nos ha llevado a mencionar a los refugiados de próximo y medio Oriente, inevitablemente vinculados a los conflictos armados abiertos en toda esta convulsa región.

Un reflexión sobre los refugiados es la que nos ofrece Gohar Dasthi en una serie de fotografías escenificadas en un entorno desértico y en las que se reflexiona sobre el hecho de quedar sin hogar, sin una espacio propio, si un lugar de pertenencia. Nos lo muestran en L'Oeil de la Photographie. Interesante el trabajo de esta fotógrafa iraní, ya que revisando su página web no es este el único trabajo interesante que tiene para enseñar.

en LensCulture nos cuentan la historia de Joanna Palani, tal y como la ve el fotógrafo danés Asger Ladefoged. Esta chica, poco más que una adolescente, nació en un campo de refugiados kurdos en Iraq, tras huir de las persecuciones étnicas en Irán. Llegó su familia a Dinamarca donde Joanna creció como una niña y una adolescente más de ese país. Hasta que en un momento dado abandonó el instituto y se fue a Siria para unirse a las guerrillas kurdas para combatir a los extremistas islámicos. ¿Qué lleva a una chica joven en un país de los que más calidad de vida ofrecen a irse a una guerra donde las probabilidades de morir son elevadas?

Cambiemos de tercio y metámonos en los terrenos en los que la fotografía se inserta en las corrientes actuales del arte contemporáneo. Por ejemplo, el iraní Ali Zanjani extrae de entre los fotogramas de películas en 16 mm que muestran el efecto de la electricidad estática sobre los cabellos de una chica jovencita, para obtener unas imágenes descontextualizadas que nos invitan a otro tipo de interpretaciones en función de la expresión de la joven, poco más que una niña. Lo hemos visto en L'Oeil de la Photographie. Un ejemplo interesante de apropiacionismo en el mundo del arte.

También ha habido varios medios que se han hecho eco del experimento artístico de la argentina Amalia Ulman. Yo os propongo que conozcáis la historia en PetaPixel. Esta chica simuló durante unos meses en Instagram su conversión en una "It Girl". Empezó a publicar imágenes de un estilo de vida lleno de glamour, pasión por la moda, el dinero, y el culto al aspecto físico. La chica es muy mona, pero incluso publicó fotografías que implicaban que se había sometido a un aumento de pecho quirúrgico. Todo falso. Fue un montaje previamente planificado con un principio, una desarrollo y un fin. Actualmente expone en Londres el resultado de su experiencia. Arte contemporáneo basado en la performance a través de Instagram. Una crítica potente a los constructos sobre la femineidad que imperan en las redes sociales. La chica consiguió varias decenas de miles de seguidores y numerosos "me gusta". A mí me parece una inteligente forma de emitir una crítica social... y las fotografías, imitando lo que se puede ver en internet, tienen una indudable calidad.

Steve McCurry ha actualizado recientemente su blog, y lo ha hecho trayéndonos fotografías de gentes leyendo en todo el mundo. Una actividad, la lectura, que nos une, o nos debería unir, a seres humanos de todas las etnias y condiciones. Disfrutad las fotografías,... y leed. Incluso en lugares públicos. Algún día podéis aparecer en una fotografía de McCurry.

Y en Vantage, una colección de artículos sobre fotografía en Medium, han dedicado un artículo a la fotografía de retrato en 2015, especialmente aquellos retratos que fueron destacados en portadas de revistas, en sitios web, o premiados en todo tipo de concursos. Son muy diversos, pero sí que establecen un poco las tendencias de esta modalidad fotográfica en la actualidad.

Finalmente, estoy a punto de publicar un artículo sobre el taller de fotografía estenopeica en el que participé hace una semana. Un taller muy interesante sobre algo que me estaba interesando mucho en los últimos tiempos. Por ello, llevo unos días informándome y documentándome. En estas, encontré el vídeo que os dejo a continuación sobre la cámara Harman Titan 8x10, para negativos o papel fotográfico de 20x25 cm de tamaño. La calidad que se puede obtener es notable. Aunque se pierde la gracia de fabricar tu propio aparato.

Y con esto, hasta la semana que viene... o tal vez no. Quizá la semana que viene dé un descanso a esta sección semanal. Ya veremos.

Recomendaciones semanales - del 10 al 17 de enero de 2016

Días fríos, mañana de domingo muy ocupada, casi a la hora de comer comienzo a redactar mis recomendaciones semanales sobre fotografía. Que por supuesto incluyen el tablero de Pinterest de la semana, que incluye ejemplos de fotografías que me han llamado la atención por su estética, por que me inspiran, o porque están relacionadas con las recomendaciones a continuación.

Las fotografías que acompañan el artículo de esta semana tienen que ver con la actividad de ayer, un talles de fotografía estenopeica del que os hablaré dentro de unos días. En un día frío y ventoso, aunque soleado, acudimos un pequeño grupo de personas, muy cálido, a aprender las bases de esta apasionante práctica fotográfica. Os lo contaré con detalle más adelante. De momento, un "teaser", como dicen los modernos, de lo que fue la cosa en forma de imágenes.

Camino del taller, este homenaje en la calle, me recordó que íbamos a dejar atrás en el tiempo las tecnologías de adquisición de imagen...

Suelo comenzar mis recomendaciones con algún clásico, y en esta ocasión fue una entrada del tumblelog de VUU la que me sugirió dirigir la mirada hacia la obra del japonés Shoji Ueda. Un fotógrafo que si bien pasó a lo largo de su carrera por diversas etapas creativas, un repaso a su obra nos mostrará hasta que punto asió el concepto del surrealismo y lo llevó a sus fotografías con una estética minimalista admirable y con una riqueza conceptual envidiable. No hay que perdérselo.

Aunque tenía bastantes opciones para traer hoy a estas páginas, he visto que el tema de la mujer aparecía con frecuencia, y desde muchos puntos de vista. Por ello, buena parte de las recomendaciones de este domingo tiene que ver con fotógrafas, fotografías de mujeres y sobre las mujeres. Espero que os gusten y os interesen.

Día frío, pero soleado... 3 ºC a las nueve de la mañana, sensación términca... -3 ºC

Francesca Woodman fue una fotógrafa trágica, que comenzó a ponerse detrás y delante de la cámara muy jovencita, con sólo 13 años, pero que con sólo 22 años, una depresión la llevó a saltar por la ventana de un apartamento en Manhattan en 1981. En su momento, su obra no fue del todo apreciada, lo que pudo contribuir a su depresión, pero que con el tiempo ha ido adquiriendo un reconocimiento muy importante. Centrada en el autorretrato, hay quien la ha denominado la Sylvia Plath de la fotografía, como nos cuentan en British Journal of Photography. Su autorretratos y retratos de otras mujeres constituyen una fuerte introspección sobre la identidad, la feminidad y la relación con el propio cuerpo. Encontramos mucho simbolismo en sus obras. Aunque la mayor parte de su obra está en blanco y negro, también usó el color.

Otra fotógrafa que con frecuencia también es el sujeto de sus propias fotografías es la finesa Elina Brotherus. En su serie Carpe Fucking Diem, toma como base el mito de la Anunciación de las iglesias cristianas, y sus representación iconográfica en el arte con la presencia del ángel Gabriel y de María, futura madre de Jesús de Nazaret. Pero en sus fotografía está ausente la figura del ángel, y hay una potente reflexión sobre las mujeres que involuntariamente no tienen hijos, en una sociedad donde todavía hay una fuerte presencia de valores que asocian la feminidad y el éxito en la vida de una mujer con la maternidad. A veces muy directa en sus imágenes, otras veces opta por el simbolismo de los objetos cotidianos que son reflejados en ellas. Nos lo cuentan en Feature Shoot.

Llegando al lugar de celebración del taller.

En líneas generales, las propuestas que nos llegan desde las páginas de Lomography son bastante vacuas, aunque vistosas visualmente... a veces. Pero de vez en cuando hay excepciones como en esta ocasión. Para empezar, la obra de Tadako Hisatomi, por su aspecto visual, difícilmente la puedes asociar con las estridencias y tendencia a la aleatoriedad propuesta por los "lomógrafos". Sus colores suaves, poco saturados, acompañan a composiciones muy, muy cuidadas en las que la mujer aparece como un ser perdido, frágil o confundido en el cemento y el asfalto de la gran ciudad, sorprendente vacía de gente a su alrededor. Trabaja fundamentalmente con película tradicional, tanto en formato medio como en 35 mm.

Desde PetaPixel nos hablan de unos peculiares retratos del fotógrafo Mikaël Theimer, en los que el sujeto preferencial es su novia. Una chica de la que confiesa estar enamorado, por lo que se siente atraído a convertirla en el objeto preferencial de sus imágenes. Pero la chica, que en las fotografías se nos antoja simpática, parece que tiene cierta timidez ante la cámara, o simplemente no le gusta salir en las fotos. Por lo tanto surge una serie de retratos "fallidos", provocados por la reacción de la joven para evitar que su rostro sea reconocible en la fotografía. Por momentos, el carácter feliz de las imágenes me hace dudar sobre si es cierta la historia, o es simplemente un simpático acuerdo entre los dos... Pero me sirve para desdramatizar los temas de las anteriores recomendaciones, al mismo tiempo que está vinculados a ellas, porque sigue investigando la cuestión de la identidad y la relación consigo mismo. En su sitio web vemos que tiene muchas más cosas que decir.

"C" is for cookie, that's good enough for me (The Muppets)

Vamos a otros temas. Por ejemplo, la abstracción en fotografía. En American Suburb X (ASX) nos traen algunos ejemplos de ella de la mano de Wolfgang Tillmans. Si no estoy equivocado, Tillmans desembocó en la abstracción a raíz de hacer sus propias copias en color... lo que de vez en cuando lleva a errores. Afortunados errores. A partir de ahí, experimentación y búsqueda. Como de costumbre, no todo el mundo se encuentra cómodo con la obra abstracta, pero a mí me parece interesante.

No puedo recordar como llegué hasta la página web del fotógrafo Robin Cracknell, que aunque comenzó asistiendo a otros fotógrafos en el mundo de la moda, acabó experimentando con película fotográfica y cinematográfica, así como técnicas mixtas en las que la fotografía está involucrada, obteniendo una obra muy expresiva, conceptual y personal. No es abstracción como el anterior, pero tampoco es arte figurativo tal y como lo entendemos habitualmente.

Cuarto oscuro

En diciembre se publicó el número 19 de Fraction Magazine Japan, edición dedicada a los fotógrafos asiáticos, que cada vez me parece más interesante que la original americana dedicada a los fotógrafos occidentales. Una colección de ocho porfolios de fotógrafos japoneses y taiwaneses, algunos de ellos realmente muy interesantes, moviéndose entre lo conceptual, el apropiacionismo, la reflexión sobre la propia identidad o la crítica al sistema. Sugiero un recorrido por los siguientes:

Flawless Love - Sim Chang

One Hundred Views of Bathing - Mariko Sakaguchi

The Death of Graduating Students - Wei Chung Wong

Orphée - Tokyo Rumando

Aunque los otros cuatro no carecen de interés tampoco.

Y terminaré con un interesante vídeo que nos ofrece Reporteros sin fronteras, un manifiesto visual contra la guerra y el militarismo de cualquier origen, y sobre la necesidad de un periodismo independiente para contar la verdad de los conflictos armados y la crueldad de las guerras sobre las poblaciones. Como dicen en el vídeo en un momento dado,

Sin periodistas independientes, la guerra no sería más que un bonito espectáculo.

Recomendaciones semanales - del 3 al 10 de enero de 2016

Primera semana de enero y he recopilado una amplia variedad de posibles recomendaciones fotográficas para este domingo, que me han obligado a escoger de forma selectiva. He optado por las propuestas más arriesgadas, menos conservadoras, mas incardinadas en el arte moderno o contemporáneo. Hay que salirse de vez en cuando de las zonas de confort y recorrer nuevos caminos. Por supuesto, podréis encontrar una recopilación de fotografías y otras obras con vínculo fotográfico en el tablero de Pinterest de esta semana. Quiero recordar que en estos tableros semanales se acogen todos los géneros de la fotografía, y que eventualmente pueden aparecer desnudos u otro tipo de obras que a determinadas les pudieran resultar molestas u ofensivas, generalmente por motivos religiosos sin descartar otros. Allá ellos. Pero quedan avisados, que nadie proteste después. Nunca incluyo obras que creo que pueden ser intrínsecamente ofensivas o denigrantes para un grupo o grupo de personas, bajo mi criterio. Eso sí. Pero eso no necesariamente tiene que ver con el cuerpo humano.

Las fotografías de esta primera semana completa del año proceden de mi deambular por la ciudad. En una semana anómala, de temperaturas altas, de tiempo casi primaveral, no habitual ni adecuado para estas fechas de principios de enero. Pero es lo que tenemos... es el planeta que estamos con(de)struyendo entre todos.

Hábitat para aves.

Empecemos por los clásicos, aunque en este caso los clásicos representen opciones diversas y vanguardistas de la visión fotográfica.

Robert Mapplethorpe ya nos dejó hace tiempo, a la temprana edad de 42 años, víctima de las "pestes" del siglo XX. Pero a pesar de su relativa juventud en el momento de fallecer, nos dejó una obra variada y compleja. Mucho más clásica en las formas de lo que muchos quieren reconocer, sus contenidos fueron indudablemente transgresores en su época, reivindicando formas alternativas de la sexualidad, pero tratando una diversidad de temas y objetos. Entre los medios utilizados, como muchos fotógrafos y otros artistas de su época, utilizó las polaroids, como nos comentan y muestran en L'Oeil de la Photographie.

Contemporánea de Mapplethorpe, pero todavía vivita y coleando, tenemos a Sarah Moon, nacida Marielle Warin, fue en su juventud modelo de moda, para posteriormente dar el paso a la fotografía de moda y, con el tiempo, iniciar un trabajo en el ámbito de una fotografía más personal, con aproximaciones estéticas a la pintura expresionista, y a ciertos trabajos cinematográficos. También ha realizado cortometrajes y documentales. Ha trabajado tanto en blanco y negro como en color, aunque quizá sean estas últimas sus obras más características. También nos han hablado de su obra en L'Oeil de la Photographie.

¿Hábitat para personas?

El retrato es uno de los géneros fotográficos más trillados y, por lo tanto, en el que más difícil es encontrar obra que te llame la atención de forma notable. En LensCulture apareció esta semana el trabajo de Dagmar van Weeghel titulado For Sarah - The African Princess/Part I, inspirada por la mujer africana que pasó de ser una niña esclava a ahijada de la reina Victoria de Inglaterra. Un conjunto de retratos en clave baja que me han parecido difíciles de ejecutar, pero que están realmente muy conseguidos. Parece que va a haber una segunda parte con retratos en clave alta, como una continuación de la historia de aquella joven que murió joven después de haber llevado una extraña vida.

En el tumblelog de My Modern Met encontramos otra modalidad de retrato, muy en voga en estos tiempos, el autorretrato. Nos deriva la entrada a un artículo en el que se nos habla del fotógrafo Tommy Kha que se fotografía a sí mismo siendo besado por extraños, pero sin realizar ningún tipo de respuesta ni física ni emocional a esa acción. Fotografías en color, realizadas de noche, que nos proporcionan una ambiente entre lo extraño, lo desasosegante y lo humorístico, el propio autor pretende emitir una crítica hacia los estereotipos sobre los hombres asiáticos, de aspecto neutro, afeminados, asexuados o sumisos.

Entre rejas.

Otro tumblelog, el de Slow Show, nos trae la obra de Julia Fullerton-Batten, remitiéndonos también a otro artículo en Art-Spire en el que entre otras fotografías nos muestra algunas de la serie Teenage Stories. Esta serie consta de de un fotografías escenificadas de chicas adolescentes en parques que representan lugares reales en miniatura, convertidas en nuevas Gullivers en un Lilliput de aspecto actual.  Si en un principio estas imágenes convierten a las adolescentes en modernas Alicias en un particular país de maravillas, también tienen un tono desasosegante por el aspecto cotidiano, a veces de las escenas, y macabro en otras.

Vuelve a estar fuertemente de moda Star Wars, la Guerra de las Galaxias, como la llamábamos en nuestra adolescencia, con el estreno en 1977 de la primera de las películas de esta saga tan incorporada de forma universal a la cultura popular. Y los artistas modernos y contemporáneos desde los años 60 a esta parte no se ha abstenido nunca de tomar elementos, ya universales, de la cultura pop para incorporarlos a sus obras. Los "soldados de asalto" (stormtroopers) son uno de los elementos más utilizados en esta apropiación de estos elementos de la cultura popular a la obra artística original. Su aspecto uniforme, su absoluta despersonalización, la asepsia de sus blancos, inmaculados uniformes, se ha convertido en un icono paradigmático de la despersonalización de la persona en la vida moderna, condenada muchas veces a ser una pieza más en el engranaje económico del mundo globalizado, bien como productor, bien como consumidor. Jorge Pérez Higuera opta por colocar a "stormtroopers" como protagonistas de sus fotografías de individuos realizando actos cotidianos. Desayunando, orinando, comprando en el supermercado, visitando una tumba en el cementario,... Apareció en uno de los porfolios de los lectores de L'Oeil de la Photographie.

Amanecer desde el 4º piso.

La fotografía es un arte que puede ser un medio en sí mismo, o ser una parte más del proceso de creación artística, acompañado de otros medios, a través de técnicas mixtas, más o menos elaboradas. Uno de los medios fotográficos más adaptados a la experimentación, desde mucho antes de la aparición de las técnicas digitales, son las polaroids. En L'Oeil de la Photographie nos muestran el trabajo de Ellen Carey, que aúna en una misma imagen sus autorretratos sobre polaroids de gran formato (20 x 24 pulgadas; 50 x 60 cm) superpuestos con motivos abstractos de carácter psicodélicos. Pero repasando la página web de la artista, antes enalzada, encontraréis muchos más trabajos interesantes, tanto en el campo de lo conceptual como de la abstracción, tomando como base siempre las polaroids de gran formato.

El collage es otra de las técnicas del arte moderno que está fuertemente relacionado con la fotografía, aunque tiene un lenguaje propio. Muy amado como medio de expresión por los surrealistas y sus sucesores, en el tumblelog de Photojojo nos derivan al trabajo del belga Sammy Slabbink (un tumblelog que a partir de ahora voy a seguir), que realiza sus obras a partir de antiguas fotografías de viejas revistas y moviéndose, como no, en los terrenos de ese surrealismo que impulsó esta forma de expresión artística.

Les feuilles mortes (I)
Les feuilles mortes (II)

Una estupenda reflexión de cómo llevar la fotografía más allá de los límites tradicionales es el artículo que dedica Yorokubu a Marco Antonio Portela. Fotógrafo conceptual brasileño, estira las normas de la fotografía hasta romperlas por completo y crear obras en las que la fotografía está presente, a veces por omisión, pero queda en un segundo plano, tras los conceptos que justifican ese "hacer trizas la fotografía tradicional" del título del artículo. Uno empieza manipulando la fotografía desde el momento de la toma, rompiendo las normas tradicionales de exposición y composición, para seguir por el procesado en el laboratorio, hasta asumir incluso formas artísticas que Portela asigna a sí mismo a las corrientes sucesoras del dadaísmo, siempre deseoso de romper con lo establecido para crear algo nuevo. No sé si será de todos los gustos, pero a mí algunas de las obras me parecen muy interesantes.

Terminaré la entretenida entrada de recomendaciones de este domingo, una con la que mejor me lo he pasado releyendo y elaborando, para comentar la aparición del nº 82 de Fraction Magazine, correspondiente a enero de 2016. Tenemos los tradicionales porfolios de fotógrafos "americanos" que reflexionan sobre su identidad o su entorno, entre los cuales puedo destacar A Sincere Place of Freedom de la neozelandesa (de ahí las comillas en "americanos") Niki Boon, en el cual percibimos las influencias de Sally Mann y su mirada a la infancia en libertad y con naturalidad. Pero me ha llamado especialmente la atención el porfolio <name deleted>, un conjunto de obras de David Ondrik realizado con técnicas mixtas sobre papel de arroz, y que encajan muy bien por sus características en el conjunto de recomendaciones que he traído aquí hoy.

"Street Art" de barrio.

Recomendaciones semanales - del 27 de diciembre de 2015 al 3 de enero de 2016

Uno de los problemas a la hora de realizar una sección como esta en las fechas de fin de año es que muchas de las fuentes que uso para obtener mis recomendaciones están en modo "repaso de lo mejor del año", y repiten temas que ya han aparecido por aquí. A punto estuve de saltarme este domingo, aunque al final he reunido un mínimo de cosillas, aunque algunas van más por el lado de lo anecdótico. No obstante, no han faltado fotografías para ver y analizar, algunas de las cuales he recogido en mi tablero semanal en Pinterest, como vengo realizando últimamente.

Las fotografías acompañantes proceden de los primeros paseos del año con la cámara de fotos. Un objetivo que me dejaron en verano, un Leica Summicron 50/2 retráctil, cuya compra deseché por que sus lentes sufren de depósito de vapores de los adhesivos que las cementan, y producen un efecto de neblina y pérdida de contraste, ha vuelto a mis manos. Su poseedor ha decidido que me lo regala... que no le apetece engañar a incautos, y los que están en el ajo conocer el problema del chisme. Y que para venderlo por poco, me lo ha pasado por si le puedo sacar algún rendimiento. Una pena que tenga este problema, porque cosméticamente está en muy buenas condiciones. Las fotografías de hoy proceden de este objetivo, tras tratarlas en el Lightroom.

Suelo empezar por algún clásico... No sé si Linda McCartney se puede considerar un clásico. Más conocida en principio por estar casada con el beatle Paul McCartney, lo cierto es que reunión un interesante cuerpo de obra, muy relacionado con el mundo de la música en el que se movía. Aunque falleció a edad temprana por un cáncer. Una de sus hijas, Mary McCartney, también se dedica a la fotografía. Aunque a mí me parece inferior a su madre. Sin querer decir por ello que carezca de interés. Nos hablaron de Linda en Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red.

Me ha parecido curioso y simpático conocer a Douglas Miller, un fotógrafo documental que lleva exponiendo un carrete de película fotográfica al día durante 44 años en la localidad en la que vive, Laguna Beach, en California. No he encontrado un sitio web dedicado a su obra, pero en Petapixel nos hablan de que se está produciendo un documental sobre su vida.

En el tumblelog de If You Leave me encontré con el trabajo del austriaco Esthaem. Combinando el color y el blanco y negro, los juegos de ocultaciones, de espejos y las dobles exposiciones, es uno de los muchos fotógrafos que tratan de los temas de identidad, intimidad y relación con el propio cuerpo. Pero así como otros empiezan a cansarme con el monotema, algunas de las fotografías del austriaco me han interesado. Vosotros mismos opinaréis.

Aunque hace un par de meses que lo tengo abandonado, sigo interesado por el tema del bodegón o naturaleza muerta. En South x Southeast Photmagazine he podido acceder a la obra de Becky Stayner, que se centra en conseguir la belleza de lo imperfecto, de lo que decae, de lo que se marchita. Puede servir como inspiración.

Y vamos a la parte un poco más anecdótica que nos llega por gentileza de YorokobuEn un artículo nos lleva a los años 40 y 50 en Estados Unidos, al fotógrafo Bruce Mozert que nos dejó una serie de interesantes fotografías como fotógrafo acuático o subacuático, algunas de ellas como fotógrafo de palto en películas de acción y otras, las más curiosas, en las que representa escenas de la vida cotidiana, feliz para las clases medias en aquellos tiempos y en aquellos lugares, pero sumergidos bajo el agua.

En un segundo artículo nos llevaron a una serie de curiosas fotografías del siglo XIX, fotografías de niños. Niños muy pequeños. Lo más curioso es que los fotógrafos, para conseguir que el niño estuviera tranquilo durante la sesión, muchas veces pesada, utilizaban a su madre. Lo colocaban sobre ella. Pero al mismo tiempo, la camuflaban con cortinas para que "no saliera" en la foto, aunque su presencia es evidente. Incluso con retoques en el procesado se hacen "desaparecer las cabezas". Entre los simpático y aterrador. Como titulan, la madre forma parte del atrezo del estudio...

Terminaré con la recomendación de explorar la lista de tumblelogs sobre fotografía y arte contemporáneo que han publicado recientemente en Booooooom (espero no equivocarme con las oes. Algunos de ellos los sigo con asiduidad y son una buena forma de ver fotografías interesantes, fuera de los caminos trillados de los lugares más comerciales tipo Flickr o 500px. Más centrado en la fotografía de autor o la fotografía como una de las bellas artes contemporáneas.

Recomendaciones semanales - del 20 al 27 de diciembre de 2015

Último domingo del año, últimas recomendaciones sobre fotografía de la última semana completa del 2015. Hoy también me ha pillado el toro, y comienzo a redactarlas a una hora tardía. Así que iré rápido. De momento, como de costumbre, el tablero de Pinterest, con las fotografías seleccionadas en estos últimos siete días.

En cuanto a las fotografías acompañantes, el día de Navidad puse la pequeña Panasonic Lumix GM-5 en modo "frankencámara"... le acoplé con el adaptador correspondiente un objetivo Pentax SMC-M 200/4, que con el factor de recorte correspondiente es como llevar un 400 mm en una cámara de 24 x 26 mm. La pequeña GM-5 no lleva estabilizador de imagen incorporado y, dado que llevamos varios días con nieblas densas en Zaragoza, tuve que subir la sensibilidad para poder disparar a velocidades de obturación que evitasen la trepidación. A eso hay que sumar que no es fácil enfocar manualmente con estas longitudes focales. Pero bueno oye, aquí queda.

El fotógrafo clásico de esta semana es Saul Leiter, a propósito de un artículo que aparecía en L'Oeil de la Photographie. Este fotógrafo, muy poco conocido hasta recientemente, ha visto como resurgía el interés por su obra en sus últimos años de vida y después de su fallecimiento en 2013. Principalmente por su trabajo precursor de la fotografía en color de calidad, pero sin desdeñar nunca su también muy interesante trabajo en blanco y negro.

Chema Conesa es otro fotógrafo que podríamos empezar a considerar ya clásico, al menos en nuestro país. Uno de los más activos de la transición, especialmente sus retratos constituyen una galería de personajes muy interesante de la historia de España en las últimas décadas del siglo XX. Nos lo han recordado en Quesabesde.

Me entero a través de Aesthetica, una revista sobre arte contemporáneo inglesa, que se expone el trabajo de la chilena Paz Errázuriz en la Fundación Mapfre de Madrid. Últimamente he viajado muy poco a la capital, pero no me importaría ver esta exposición y conocer las obras de esta fotógrafa que ha trabajado mucho en los entornos de la pobreza y la exclusión social

Haremos a continuación un repaso a algunos fotógrafos paisajistas.

En Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red nos presentaron estas semana al chino Wang Wusheng, que es un destacado paisajista en blanco y negro en su país. Su página web no es muy buena para destacar su trabajo, tiene un diseño muy anticuado, pero su obra me parece muy interesante.

En el tumblr de la NPR, la radio pública de Estados Unidos, encontré unas maravillosas marinas, con olas de tormenta y unos colores impresionantes. Pero la cuestión es que no son "marinas" propiamente dichas ya que son fotografías tomados en otoño en los Grandes Lagos por Dave Sandford. Como ya he dicho, impresionante.

Pasemos al paisaje urbano. Y me han llamado poderosamente la atención las fotografías de Thom y Beth Atkinson, y que nos han mostrado y comentado en Urbanautica. Y es que 75 años después del "blitz", de los bombardeos alemanes sobre Londres, todavía quedan los huecos de algunos de los edificios destruidos por las bombas. Una especie de memoria histórica silente e involuntaria, que estos dos fotógrafos han decidido testimoniar y perpetuar.

Thomas Heinser también nos muestra sus paisajes, naturales o de las obras del ser humano, con la particularidad de que son paisajes aéreos, tanto en color como en blanco y negro. Paisajes que juegan con el grafismo. Y ese grafismo los extiende también a otros ámbitos de la fotografía, como pueden ser los interiores de las casas. Jugando con la abstracción. Nos lo muestran en Lens Culture.

Volvemos a las recomendaciones de Aesthetica, esta vez los paisajes con figura humana de la holandesa Ellen Kooi, paisaje que nos recuerdan enseguida algunos pintores americanos modernos y algunas de las puestas en escena cinematográficas del otro lado del océano, a lo que acompañan también las paletas de colores elegidas.

Entre el paisaje puramente americano, el retrato de tipos característicos y el reportaje etnográfico encontramos el trabajo de Missy Prince que nos muestran en la revista Selektor. Algunas de las fotografías está tomadas con una compacta para película con abolengo, la Olympus XA, famosa por la buena calidad de su objetivo, que luego heredaron las Olympus mju y mju-II.

También combinando retrato, reportaje y paisaje encontramos el trabajo de la italiana Chiara Goia, recorriendo el invierno de Mongolia, un país muy desconocido aunque atrae a muchos fotógrafos. Nos lo mostró el tumblr de Valerie Chang.

Hoy en día hay muchos fotógrafos que pierden el culo por eso que llaman "street photography", la fotografía de calle, o lo que tradicionalmente se llamó la fotografía documental en general, que en muchas ocasiones se realizaba a pie de calle. Se atribuye el desarrollo de este tipo de fotografía a la popularización de cámaras más o menos manejables y discretas, bien fueran las Rolleiflex de formato medio o las Leicas de formato pequeño (sí, eran consideradas de formato pequeño, y no de "formato completo" que les dicen ahora a ese tamaño de sensor de imagen). Pero en The Leica Meet Blog, en un ensayo en tres partes (12 y 3), nos muestran que la cosa viene de más atrás, incluso cuando salir a la calle a trabajar suponía acarrear pesadas cámaras de gran formato.

Terminaré las recomendaciones de esta semana, y del año, con una noticia negativa que aparecía en Xataka Foto y algún otro sitio. Una exposición de una fotógrafa danesa, Mathilde Grafström, ha sido clausurada por la policía después de haber sido instalada en una plaza de Copenhague. El motivo aducido por las autoridades es que consideraban los desnudos en paisajes de la región que rodea a la capital danesa como "indecentes"... Y nosotros que pensábamos que los escandinavos eran abiertos de mente. Va a ser que no tal. Como la propia fotógrafa expone, la publicidad que se puede ver en los carteles gigantes y en los escaparates de las ciudades suele mostrar mujeres mucho más sexualizadas e irrespetuosas con su condición de ser humano complejo y completo que estos retratos en la naturaleza. Parece que la tendencia a la regresión en las libertades es manifiesta en muchos sitios. De todos modos, ¿desde cuando la policía sabe algo de arte o ha manifestado algo de sensibilidad artística? O para el caso, los políticos que mandan a sus guardias.