La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 27 de agosto al 3 de septiembre de 2017

Esta semana he estado un poco parado, fotográficamente hablando. Mi principal intención esta semana era combinar la fotografía estenopeica con la infrarroja. Pero para eso necesitas un tiempo soleado, sin viento a ser posible, salvo efectos de movimiento buscados, y un paisaje adecuado. Pues bien, cuando he tenido disponibilidad para ello durante estos días, o ha soplado un viento de cuidado, o el sol ha estado ausente, como esta mañana de domingo. Aunque aún tengo alguna esperanza de que asome.

Menos mal que ayer por la tarde estuvimos visitando al atardecer el castillo de Zafra, en la provincia de Guadalajara en la comunidad de Castilla-La Mancha, muy cerquita del límite con la provincia de Teruel, en Aragón. Para posibles lectores de otros países, todo ello en España. Este castillo, muy sencillito, pero paisajísticamente muy bello, ha recibido cierta fama en los últimos tiempos por haber sido localización en algún episodio de la serie de televisión Game of Thrones, donde representó la Torre de la Alegría en Dorne en el tercer episodio de la sexta temporada. Llevé, como hago últimamente, una réflex con un carrete de película en color, cuyos resultados veremos cuando se revele; un cartucho de Impossible Project en blanco y negro con la Polaroid Image System SE, que pronto irá apareciendo en mi cuenta en Instagram; y la pequeña Leica D-Lux para tomar unas cuantas imágenes digitales para uso inmediato, y que he convertido a blanco y negro. Estas son las que aparecerán en esta entrada dominical.

Vamos a la prensa del corazón fotográfica. En el blog del International Center of Photography nos recordaron el 102º aniversario del nacimiento de Ingrid Bergman, que coincide con el 35º aniversario de su fallecimiento. Nació y murió el mismo día del año, un 29 de agosto. Y para ello qué mejor que mostrarnos las fotografías que Robert Capa le hizo en el rodaje de una película de Hitchcock, Notorious (Encadenados, en España), una de mis películas favoritas de todos los tiempos. Si me obligaran a realizar un top ten de mis películas favoritas, es muy posible que entrara ahí. En el mismo blog nos mostraron esta semana otro conjunto de fotografías de Capa, de las que ya os hablé hace un tiempo. Se trata de las que realizó en su viaje a la Unión Soviética en 1947 con John Steinbeck. El caso es que no es conocido por todo el mundo que Capa y la Bergman vivieron un notable romance, en el que la sueca incluso le pidió que se fuese con ella a Los Ángeles, con vistas a que ella se divorciase de su marido y se casasen. Pero Capa no era hombre de este tipo de compromisos. Su romance inspiró otra película de Hitchcock, Rear Window (La ventana indiscreta, en España). Del viaje a la Unión Soviética también nos han hablado esta semana en Magnum Photos.

Con mucha parsimonia traigo de vez en cuando alguna recomendación que obtengo del blog Absolution-V. Muestra buenas fotografías, así como interesantes fotogramas de cine. Pero desde mi punto de vista se centra más en el esteticismo que en el fondo de las fotografías, y eso le da con frecuencia un aire superficial. Pero hay excepciones. Y esta semana ha dedicado dos entradas al fotógrafo Fred Stein, la primera y la segunda. Uno de los múltiples refugiados alemanes que huyeron de su país en vísperas o durante la guerra para refugiarse en los EE.UU., en este caso por sus actividades anti-nazis, en Nueva York se convirtió en uno de los fotógrafos documentales con un sentido de la composición y de la estética más notables, siendo uno de mis preferidos en fotografía callejera. También es muy conocido por un retrato que realizó a Albert Einstein, otro alemán fuera de su país.

Hacía días que no traía aquí un fotógrafo, o fotógrafa en este caso, recomendado por Cada día un fotógrafo. En esta ocasión se trata de la sueca Åsa Sjiostrom, a la cual, por si fuera poco, sigo desde hace un tiempo en Instagram. Sjiostrom tiene una formación como periodista y vocación de cambiar el mundo tal y como lo conocemos. Y a pesar de vivir en un país del primerísimo mundo como es Suecia, basa su trabajo en mostrar cuáles son las situaciones de desigualdad y riesgo entre mujeres y niños. Tiene también no poca vocación etnográfica. A mí,... me gusta y me cae simpática.

En Booooooom aparecieron hace unos días las distintivas fotografías de la belga Annelie Vandendael. Al igual que muchos fotógrafos, su atención se centra en personas jóvenes. Adolescentes o poco más. Pero supera la rigidez germánica que aprecio en alguna otra fotógrafa de los países vecinos, como Rineke Dijkstra. Hay un tono juguetón, de falsa fotografía de moda, en esos retratos en los que rara vez veremos el rostro de la persona, sin que por ello quede despersonalizada. Y a pesar de los colores saturados y del aspecto de irrealidad, frente al abuso del retoque en la auténtica fotografía de moda, Vandendael trabaja con una Hasselblad de película tradicional, que procesa de acuerdo al efecto deseado.

Me traje hace un par de años de Viena una caja con facsímiles a escala de libros y unas cuantas láminas con fotografías de Alec Soth, que me gusta hojear de vez en cuando. Uno de los facsímiles corresponde al libro de su serie Sleeping By the Missippi, que en estos momentos nos informa desde varios lugares, entre ellos Dazed Magazine, se encuentra en revisión. El artículo de este medio se centra en el comentario de una de las fotografías, inicialmente títulada Mother and Daughter, Davenport, Iowa. Hoy conocemos lo que hay detrás de esta fotografía, realizada en 2002, una madre y una hija que trabajaban ambas en el mismo prostíbulo. Información que cambia por completo la forma en que nos acercamos a la fotografía. Interesante ejercicio siempre el de ver una fotografía con o sin pie de foto o título, y lo que nos condiciona este.

Hace tiempo que conocemos a Liu Bolin, artista chino que combina la performance con la fotografía. Su especialidad es pintar su cuerpo y sus ropas con los colores del entorno para luego hacerse las fotografías de forma que su persona pasa desapercibida, camuflada con el entorno. Ahora parece que ofrece esta idea a objetivos menos nobles que los de reflexionar sobre la despersonalización del ser humano, y ha aceptado aplicar su técnica a los paisajes islandeses para unas campañas publicitarias. Pero en esta ocasión no es el que hace sus propias fotos, y es nada menos que Annie Leibovitz quien se pone tras la cámara. Las fotografías son notables, pero mi sentimiento ante la iniciativa es, como mínimo, ambivalente. Traigo la noticia como se ha visto en Cross Connect y en The Fox is Black.

Un poquito menos frívolo es el trabajo que nos plantea Elizabeth Avedon en su blog. Se trata del titulado Ultima Thule del fotógrafo danés Henrik SaxgrenTule o Thule es una isla o continente de carácter mítico para el mundo clásico grecorromano, que probablemente se identifica con las tierras escandinavas. Curiosamente, en algún momento dado, el concepto de tierra mítica nórdica fue adoptado posteriormente por los propios pueblos germánicos, tanto los más continentales como los escandinavos. Para quienes somos de una determinada generación nos suena por ser el lugar donde llegó a reinar Sigrid, la eterna novia del Capitán Trueno. Pues bien, en tiempos modernos se ha dado este nombre a Groenlandia, y más específicamente a la parte más septentrional e inhóspita de esta gran isla ártica. Incluso una base militar americana en este lugar recibió ese nombre. Y a esa perdida región ártica hace referencia el trabajo del fotógrafo danés que ha reflejado en fotografías de gran belleza el paisaje físico y humano de lugar. Saxgren tiene muchos otros trabajos previos, también con un tono etnográfico y viajero, muy interesantes.

Generalmente asociamos la fotografía de naturaleza a una fotografía espectacular, con colores saturados, de paisajes lujuriantes y animales magníficos. Pero de vez en cuando encontramos fotógrafos con acercamientos alternativos, como es el caso de Wayne Levin en Hawai, que se acerca a los cardúmenes de peces en las costas del archipiélago en mitad del Pacífico con una visión en blanco y negro, jugando con las luces y sombras, con la plasticidad de los cardúmenes y con la textura y los brillos de los peces. A mi me han gustado mucho, y lo hemos visto en Lenscratch.

Hace una semana os hablé de la entrada en LensCulture que hablaba de 12 fotógrafas japonesas jóvenes que había que seguir. En ese momento no había tenido tiempo de revisar sus trabajos. Me acabo de dar cuenta que de las doce acabé marcando siete de ellas. No voy a comentarlas en detalle. Os las menciono y enlace y a ver que os parecen.

Yukari Chikura

Mayumi Suzuki

Miho Kajioka

Kumi Oguro

Hiromi Kakimoto

Mika Horie (mume)

Tokyo Rumando

Y antes de pasar al vídeo que he reservado para el final, hablaré del proyecto de un fotógrafo e informático zaragozano afincado en Japón, que trabaja en la industria del videojuego, y que me ha parecido muy interesante. Lo encontré en un twit de Mónica Giménez que citaba no me acuerdo quien, y el fotógrafo en cuestión es Alex Abian. Y el proyecto que he empezado a seguir es State of Tokyo. Como extranjero que es en una cultura distinta de la propia, Abian se confiesa fascinado por la gente y algunos de los lugares que encuentra en la enorme metrópolis que es Tokio. Y ha decidido usar su cámara y su palabra para contarnos sobre ellos, y me parecen unos artículos interesantísimos. No os los perdáis. También se puede seguir en Instagram.

Por último, os dejo un vídeo. ¿Uno más de los muchos que se pueden ver sobre el eclipse del pasado mes de agosto? Bueno... a mí este me ha parecido fenomenal. Grabado a 4K con un nivel de detalle fantástico, realizado con un equipo especializado, especialmente en lo que toca a la montura, nos permite ver con claridad las irregularidades del horizonte lunar, con sus montes y sus cráteres, generando las perlas de Baily, y contemplando las imponentes llamaradas de las eyecciones de masa coronal. Digno de verse. 

Recomendaciones semanales - del 3 al 9 de julio de 2017

Vamos a ver si esta semana normalizamos la redacción de mis recomendaciones semanales... que en las últimas semanas ha sido un caos. Aunque voy a intentar ser rápido para que me cunda la mañana.

De entrada, como en los últimos días mi actividad fotográfica ha estado centrado en la toma de imágenes con medios argénticos y no he "pisado" el laboratorio, no tengo novedades para acompañar la entrada. Así que la ilustraré con alguna foto de la ciudad que voy tomando con la pequeña cámara digital, la Panasonic Lumix GM5, que llevo siempre encima.

El pictorialismo no es mi estilo fotográfico favorito. Ya lo adelanto. Es difícil que aparezcan por aquí fotógrafos con un estilo pictorialista. Pero los autocromos de Mervyn O'Gorman a esa misteriosa adolescente que hemos dado en llamar "Christina", sea o no su hija, tienen algo que atraen poderosamente. Ya los he comentado en alguna ocasión. Pero hoy, dejaré enlazado un vídeo que alguien ha realizado y con el que se disfruta bastante de estas fotografías de hace más de 100 años. Apareció en Fotografía Creativa.

André Kertész es uno de los fotógrafos que más han marcado la forma de ver y fotografiar las calles y los hechos cotidianos, sin dejar de lado la belleza e incluso cierto grado de poesía. En International Center of Photography, con motivo del aniversario de su nacimiento, me han dado una excusa para recordarlo y recomendarlo.

Uno de mis libros favoritos es el que nos habla del viaje que realizó la fotógrafa Inge Morath en compañía de Henri Cartier-Bresson desde Nueva York a Reno, donde se estaba rodando la película The Misfits, la última película en la que trabajó Clark Gable, y la última película completa de Marilyn Monroe. Pero las fotografías de este viaje, tomadas por la fotógrafa austriaca, nos hablan de muchas muchas cosas, y son un verdadero tratado de cómo fotografiar al carretera. Nos lo han mostrado en Magnum Photos.

Es época de festivales, en diversos lugares del mundo. En Albedo Media nos cuentan que podemos disfrutar en Madrid en estos momentos de las fotografías de Minor White, un fotógrafo cuya obra reconozco que no he visitado con la frecuencia debida. Esto puede ser una buena excusa.

Hace casi dos años, tuve la ocasión de disfrutar en Viena de una estupenda retrospectiva de la obra de Joel Meyerowitz, y me traje algún libro de este magnífico fotógrafo. Ahora, en L'Oeil de la Photographie nos recomiendan que repasemos sus obras más tempranas, y yo les pienso hacer caso.

En el arte contemporáneo, el apropiacionismo es una práctica frecuente. Algunas veces, me da la impresión de que es puro morro por parte del artista que se aprovecha del trabajo de otros. Pero en otras ocasiones, el artista, como es el caso de Silin Liu (no encuentro presencia propia en la red), aporta no poco valor a fotografías que por otro lado entran dentro de la categoría de fotografías vernáculas, aquellas que se realizan sin un interés artístico específico. Incluso si en ellas aparecen personas conocidas, con las que la fotógrafa china se "retrata" postumamente. Nos lo han contado en L'Oeil de la Photographie.

Uno de los dogmas irracionales de ciertos grupos ecologistas y de izquierda es la demonización de la tecnología de los transgénicos. Como si la especie humana no llevase milenios alterando genéticamente los seres vivos que les son útiles. La ciencia y la tecnología no son buenas ni malas en sí mismas, pese a las líneas de pensamiento anticientíficas que han surgido con la posmodernidad. Pero sí que hay perversidad en las multinacionales que las utilizan para su propio interés con desprecio de otros seres humanos o del medio. Y una de las más peligrosas, por su oscurantismo, probablemente sea Monsanto. En L'Oeil de la Photographie nos cuentan como el frances Mathieu Asselin reflexiona fotográficamente sobre las catástrofes causadas por esta multinacional.

Está causando cierta expectación la exposición de Yolanda Dominguez en el Museo del Traje de Madrid. Su trabajo, "Little black dress" le sirve para poner en solfa los estereotipos acaptados o consagrados por las modas o las tendencias en lo que se refiere a la representación del cuerpo o el aspecto de la mujer. Me parece una iniciativa valiente. Nos han hablado de ella en Clavoardiendo Magazine, y no me importaría visitar la exposición. No sé si será posible... pero me gustaría.

Con el principio del mes nos llega un nuevo número de Fraction Magazine, el número 100, número redondo. En el que nos muestran cuatro porfolios distintos de los que nos tienen acostumbrados, saliéndose de su zona de confort. Porfolios muy coloridos, que tiran de técnicas mixtas en algunas ocasiones, y conceptualmente distintos. Os recomiendo echarle un vistazo detallado.

Y en Another Magazine nos hacen la propuesta de conocer a cinco fotógrafas, chicas, contemporáneas japonesas. Con estilos muy distintos pero que mezclan lo tradicional en el País del Sol Naciente con lo realmente innovador, y que además aportan su visión como mujeres. En un país donde el dominio masculino en todos los campos es todavía muy notable a pesar de su aparentemente elevado índice de desarrollo. Las fotógrafas son Hiromi KakimotoTokyo RumandoMikiko Hara, Yukari Chikura y Akiko Takizawa. Mikiko Hara usa una vieja cámara de medio formato, relativamente sencilla, con la lente modificada para una mejor calidad, para sus notables retratos y paisajes. Me encanta.

Recomendaciones semanales - del 10 al 17 de enero de 2016

Días fríos, mañana de domingo muy ocupada, casi a la hora de comer comienzo a redactar mis recomendaciones semanales sobre fotografía. Que por supuesto incluyen el tablero de Pinterest de la semana, que incluye ejemplos de fotografías que me han llamado la atención por su estética, por que me inspiran, o porque están relacionadas con las recomendaciones a continuación.

Las fotografías que acompañan el artículo de esta semana tienen que ver con la actividad de ayer, un talles de fotografía estenopeica del que os hablaré dentro de unos días. En un día frío y ventoso, aunque soleado, acudimos un pequeño grupo de personas, muy cálido, a aprender las bases de esta apasionante práctica fotográfica. Os lo contaré con detalle más adelante. De momento, un "teaser", como dicen los modernos, de lo que fue la cosa en forma de imágenes.

Camino del taller, este homenaje en la calle, me recordó que íbamos a dejar atrás en el tiempo las tecnologías de adquisición de imagen...

Suelo comenzar mis recomendaciones con algún clásico, y en esta ocasión fue una entrada del tumblelog de VUU la que me sugirió dirigir la mirada hacia la obra del japonés Shoji Ueda. Un fotógrafo que si bien pasó a lo largo de su carrera por diversas etapas creativas, un repaso a su obra nos mostrará hasta que punto asió el concepto del surrealismo y lo llevó a sus fotografías con una estética minimalista admirable y con una riqueza conceptual envidiable. No hay que perdérselo.

Aunque tenía bastantes opciones para traer hoy a estas páginas, he visto que el tema de la mujer aparecía con frecuencia, y desde muchos puntos de vista. Por ello, buena parte de las recomendaciones de este domingo tiene que ver con fotógrafas, fotografías de mujeres y sobre las mujeres. Espero que os gusten y os interesen.

Día frío, pero soleado... 3 ºC a las nueve de la mañana, sensación términca... -3 ºC

Francesca Woodman fue una fotógrafa trágica, que comenzó a ponerse detrás y delante de la cámara muy jovencita, con sólo 13 años, pero que con sólo 22 años, una depresión la llevó a saltar por la ventana de un apartamento en Manhattan en 1981. En su momento, su obra no fue del todo apreciada, lo que pudo contribuir a su depresión, pero que con el tiempo ha ido adquiriendo un reconocimiento muy importante. Centrada en el autorretrato, hay quien la ha denominado la Sylvia Plath de la fotografía, como nos cuentan en British Journal of Photography. Su autorretratos y retratos de otras mujeres constituyen una fuerte introspección sobre la identidad, la feminidad y la relación con el propio cuerpo. Encontramos mucho simbolismo en sus obras. Aunque la mayor parte de su obra está en blanco y negro, también usó el color.

Otra fotógrafa que con frecuencia también es el sujeto de sus propias fotografías es la finesa Elina Brotherus. En su serie Carpe Fucking Diem, toma como base el mito de la Anunciación de las iglesias cristianas, y sus representación iconográfica en el arte con la presencia del ángel Gabriel y de María, futura madre de Jesús de Nazaret. Pero en sus fotografía está ausente la figura del ángel, y hay una potente reflexión sobre las mujeres que involuntariamente no tienen hijos, en una sociedad donde todavía hay una fuerte presencia de valores que asocian la feminidad y el éxito en la vida de una mujer con la maternidad. A veces muy directa en sus imágenes, otras veces opta por el simbolismo de los objetos cotidianos que son reflejados en ellas. Nos lo cuentan en Feature Shoot.

Llegando al lugar de celebración del taller.

En líneas generales, las propuestas que nos llegan desde las páginas de Lomography son bastante vacuas, aunque vistosas visualmente... a veces. Pero de vez en cuando hay excepciones como en esta ocasión. Para empezar, la obra de Tadako Hisatomi, por su aspecto visual, difícilmente la puedes asociar con las estridencias y tendencia a la aleatoriedad propuesta por los "lomógrafos". Sus colores suaves, poco saturados, acompañan a composiciones muy, muy cuidadas en las que la mujer aparece como un ser perdido, frágil o confundido en el cemento y el asfalto de la gran ciudad, sorprendente vacía de gente a su alrededor. Trabaja fundamentalmente con película tradicional, tanto en formato medio como en 35 mm.

Desde PetaPixel nos hablan de unos peculiares retratos del fotógrafo Mikaël Theimer, en los que el sujeto preferencial es su novia. Una chica de la que confiesa estar enamorado, por lo que se siente atraído a convertirla en el objeto preferencial de sus imágenes. Pero la chica, que en las fotografías se nos antoja simpática, parece que tiene cierta timidez ante la cámara, o simplemente no le gusta salir en las fotos. Por lo tanto surge una serie de retratos "fallidos", provocados por la reacción de la joven para evitar que su rostro sea reconocible en la fotografía. Por momentos, el carácter feliz de las imágenes me hace dudar sobre si es cierta la historia, o es simplemente un simpático acuerdo entre los dos... Pero me sirve para desdramatizar los temas de las anteriores recomendaciones, al mismo tiempo que está vinculados a ellas, porque sigue investigando la cuestión de la identidad y la relación consigo mismo. En su sitio web vemos que tiene muchas más cosas que decir.

"C" is for cookie, that's good enough for me (The Muppets)

Vamos a otros temas. Por ejemplo, la abstracción en fotografía. En American Suburb X (ASX) nos traen algunos ejemplos de ella de la mano de Wolfgang Tillmans. Si no estoy equivocado, Tillmans desembocó en la abstracción a raíz de hacer sus propias copias en color... lo que de vez en cuando lleva a errores. Afortunados errores. A partir de ahí, experimentación y búsqueda. Como de costumbre, no todo el mundo se encuentra cómodo con la obra abstracta, pero a mí me parece interesante.

No puedo recordar como llegué hasta la página web del fotógrafo Robin Cracknell, que aunque comenzó asistiendo a otros fotógrafos en el mundo de la moda, acabó experimentando con película fotográfica y cinematográfica, así como técnicas mixtas en las que la fotografía está involucrada, obteniendo una obra muy expresiva, conceptual y personal. No es abstracción como el anterior, pero tampoco es arte figurativo tal y como lo entendemos habitualmente.

Cuarto oscuro

En diciembre se publicó el número 19 de Fraction Magazine Japan, edición dedicada a los fotógrafos asiáticos, que cada vez me parece más interesante que la original americana dedicada a los fotógrafos occidentales. Una colección de ocho porfolios de fotógrafos japoneses y taiwaneses, algunos de ellos realmente muy interesantes, moviéndose entre lo conceptual, el apropiacionismo, la reflexión sobre la propia identidad o la crítica al sistema. Sugiero un recorrido por los siguientes:

Flawless Love - Sim Chang

One Hundred Views of Bathing - Mariko Sakaguchi

The Death of Graduating Students - Wei Chung Wong

Orphée - Tokyo Rumando

Aunque los otros cuatro no carecen de interés tampoco.

Y terminaré con un interesante vídeo que nos ofrece Reporteros sin fronteras, un manifiesto visual contra la guerra y el militarismo de cualquier origen, y sobre la necesidad de un periodismo independiente para contar la verdad de los conflictos armados y la crueldad de las guerras sobre las poblaciones. Como dicen en el vídeo en un momento dado,

Sin periodistas independientes, la guerra no sería más que un bonito espectáculo.