La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 9 al 16 de julio de 2017

Se nota que estamos ya en pleno verano. Las noticias y novedades fotográficas en la red se vuelven más leves, menos frecuentes, más repetitivas. La gente tira de "fondo de armario" para rellenar sus páginas, incluso a pesar de que es época de festivales fotográficos en muchos lugares del mundo, especialmente Europa. El caso es que no sé si esto es así o no, o si es una mera excusa para decir que he llegado a este domingo con un reducido número de artículos seleccionados para las recomendaciones de cada semana.

Eso sí, tengo fotos propias. Se hace dos semanas salíamos en grupo a visitar las exposiciones de PhotoEspaña en Zaragoza, ya he revelado los dos carretes que hice con la Hasselblad 503CX armada del Carl Zeiss Distagon 50/4 T*. Uno de ellos con película de baja sensibilidad, para las tomas en exteriores, Ilford FP4 Plus en Rodinal 1:100, revelado desatendido a 20 ºC. Otro de ellos, para interiores, Ilford HP5 Plus a IE 3200 en Rodinal 1:25, revelado durante 18 minutos a 21 ºC. Definitivamente, el revelado desatendido es mucho más interesante para controlar el contraste con películas de baja o media sensibilidad, que como revelado "del vago" o para forzar película. Sin embargo, el uso de Rodinal en su forma habitual más concentrada y con una buena agitación ha funcionado muy bien para forzar la HP5 Plus. Cada vez tengo más claro el comportamiento a seguir.

Surrealismo, surrealista,... un sustantivo y su adjetivo derivado que son sometidos a abuso semántico constantemente. Con frecuencia aplicados a situaciones u obras que simplemente son absurdas, o raras, o meros caldos de cabeza, pajas mentales, sin embargo ha tenido un ideario y unas guías muy claras desde los tiempos del Manifiesto del surrealismo de Breton. Aunque viene influido por su antecesor el dadaísmo, de ahí su asociación con lo absurdo y lo contracultural, el surrealismo es un movimiento mucho más político y comprometido, con influencias del marxismo y el psicoanálisis freudiano. Dos teorías por las que no siento especial atracción o simpatía en estos momentos, ambas creo que estaban o están equivocadas en cuestiones importantes, pero que ayudan, especialmente el segundo, a que el artista surrealista se mueva con comodidad en el mundo de los símbolos y sus significados. El problema puede venir de si el receptor del mensaje comparte el código que le permita descifrar el mensaje del artista surrealista o no. En cualquier caso, siempre me ha atraído, especialmente cuando se aplica a la fotografía. En Yorokubu, esta semana nos han hablado de cómo ser un creativo surrealista. El regreso de Twin Peaks a la televisión ha provocado un renovado interés por el surrealismo; no se puede dudar de la adscripción a este movimiento, a su manera, de David Lynch. En su artículo, la gente de Yorokubu no entra a profundizar en qué es el surrealismo, pero sí que hacen un buen repaso de las técnicas utilizadas por los surrealistas. En todo tipo de medios de expresión artística. Y creo que es muy interesante.

El viaje y la carretera son dos elementos muy importante en la fotografía norteamericana. E incluso en fotógrafos de todo el mundo que han sentido la necesidad de recorrer las interminables rutas de Estados Unidos en viajes de descubrimiento. No es de extrañar dada la inmensidad continental del país, con diversidad de paisajes naturales y humanos. No hace mucho hablábamos algo de cómo Inge Morath reflejó uno de sus viajes en compañía de Cartier-Bresson. Otro europeo, alemán en este caso, Thomas Hoepker, también salió a la carretera, influenciado por Robert Frank, suizo, y se hizo el recorrido de costa a costa. En Magnum Photos no están mostrando estos viajes fotográficos, y no dudaré en irlos reflejando en estas páginas, porque son realmente impresionantes.

Si todo va bien y nada lo impide, el sábado que viene me voy en viaje en grupo a visitar exposiciones a PhotoEspaña en Madrid. No sé si nos dará tiempo a visitarla, espero que sí puesto que se encuentra en un lugar céntrico y por el que vamos a pasar con casi total seguridad, pero una de las exposiciones que más están interesando es Café Lehmitz del sueco Anders Petersen, como nos informan en Albedo Media. Dedicada a los marginados de la sociedad de Sankt Pauli, barrio "del pecado" en Hamburgo, nos sumergen en un mundo sórdido, pero no por ello menos humano. Y todo con la coherencia y el sello que imprime la clásica Kodak Tri-X.

Blank Paper es una escuela de fotografía. También es un colectivo de fotógrafos, formado en estos momentos por Julián BarónRicardo CasesAlejandro MaroteÓscar MonzónMario ReyFosi Vegue y Antonio Xoubanova. Como colectivo se conformaron en 2003... y desde entonces se han considerado como una parte importante de la nueva generación de fotógrafos emergentes en España. Casi 15 de ser "emergente"... No sé si no deberíamos revisar los conceptos o la semántica del léxico español. Ya en 2014 fueron objeto de atención del British Journal of Photography en aquel número veraniego dedicado a la "Spanish Armada", calificándolos de vanguardia en el mundo de la fotografía, bajo el grito que sacudió a las islas Británicas hace algo más de cuatro siglos, "The Spanish are Coming!".

En cualquier caso, en Yorokubu han decidido que ya no son "emergentes", que ya están ahí para tomar el relevo de los de siempre. Y por si quedaba laguna duda, ahí están en Arles, en exposición pública de sus méritos.

En estos momentos son muchos que hablan de que los teléfonos móviles han llegado para desbancar a las cámaras fotográficas tradicionales como herramientas para hacer fotografía. Nos olvidamos que lo que llevan esos teléfonos es... una cámara fotográfica. Limitada. Útil, pero limitada. Pero puestos ya, porqué conformarse con un teléfono móvil si podemos usar el coche como herramienta de creación fotográfica. Por qué no. Durante mi último viaje por las islas Lofoten, el "coche fúnebre" que nos pusieron en la agencia de alquiler de vehículos llevaba una cámara posterior que facilitaba las maniobras de marcha atrás. Y aunque se le podía achacar poco contraste y escasa resistencia a la intromisión del sol en el encuadre, no se veía mal. En Creative Boom nos hablan del experimento de Barbara Davidson que ha realizado una de sus últimas series a partir de las cámaras a bordo de un coche sueco. Y no están mal... Pero una vez más te quedas con la misma sensación... La calidad de las fotos ¿no dependerá más de la inteligencia del fotógrafo y su capacidad de entender la herramienta que maneja que de la herramienta en sí misma? Va a ser que sí.

Por otro lado, la iniciativa tiene no poco de maniobra publicitaria para la marca de coches sueca. Motivo por el que no la menciono aquí.

Revistas de fotografía - "Spanish Are Coming" y algunas cosas más

Llevo casi todo el mes queriendo hace artículo, aunque sea breve sobre revistas de fotografía llegadas a mis manos en los últimos tiempos. Porque curiosamente no han sido pocas, y han sido interesantes. Pero por contra, la continuidad con la que he leído, observado y analizado su contenido ha sido escasa. Muchas interrupciones, poca concentración. Por lo tanto, es posible que en un futuro todavía retome algunos de los números que han llegado a mis manos durante el mes de julio. Acompaño la entrada de imágenes de la zona suburbana de Zaragoza, con la dureza de la luz del verano.

La principal novedad de este mes vino del REINO UNIDO. La excelente y veterana BRITISH JOURNAL OF PHOTOGRAPHY nos presentaba su número mensual con una portada bien expresiva en su titular principal:

"¡Viva España! Spanish are coming: A golden generation emerges".

Efectivamente, el último número de BJP estaba dedicado a la fotografía española contemporánea. Antes de empezar a leer mi versión para iPAD tenía la sensación de que, dada la coincidencia de fechas con PHOTOESPAÑA 2014, el principal certamen fotográfico del país, que este año iba a tratar específicamente sobre la fotografía española, la cosa iba a ir sobre lo que se presentaba en las exposiciones, cursos, seminarios y novedades bibliográficas de este año. Pero no. Ni mucho menos. Lejos de mostrar connivencia o condescendencia con las propuestas del certamen, consideradas por algunos como una enésima mirada atrás tipo "cualquier tiempo pasado fue mejor", la revista británica nos mostraba otro tipo de artistas y trabajos.

Para empezar, el plato gordo es JOAN FONTCUBERTA, un fotógrafo y teórico de la fotografía que cada vez voy comprobando más que tiene más predicamente fuera de nuestras fronteras que dentro de ellas. En los últimos tiempos no deja de aparecer en páginas de todo el mundo en tonos elogiosos, como un fotógrafo con propuestas interesantes. Al mismo tiempo, entre los sabios de fronteras adentro, no deja de aparecer con críticas que en no pocas ocasiones tienen tono ácido o mordaz. Lo de no ser profeta en su tierra. Por mi parte, en lo que conozco de este autor, hay cosas que hace me parecen interesantes y otras que no tanto. Pero yo no soy un sabio. Sólo un mero aficionado que intenta aprender. Y a veces lo ponen difícil entre los unos y los otros...

En cualquier caso, hay otros diversos fotógrafos que son propuestos a nuestra consideración. Algunos de ellos, dado que en el país pintan bastos para la economía y para el arte y la cultura, han salido de nuestras fronteras para avanzar y encontrar su sitio en el mundo del arte contemporáneo. Otros, muy interesantes, están buscando caminos propios, fuera del apoyo y tradicional dependencia de las administraciones públicas, constituyendo grupos, pequeñas editoriales e incluso la autoedición como solución a la difusión de su obra. Es evidente que el libro como soporte del medio fotográfico va ganando impulso cada vez más. Algunos nombres, para qué podáis buscar y mirar qué proponen,... JULIÁN BARÓN, RICARDO CASES, DAVID HORNILLOS, FOSI VEGUÉ, LAIA ABRIL, TXEMA SALVANS, CRISTINA DE MIDDEL, BUBI CANAL y ALBERTO LIZARALDE.

Os puedo asegurar que encontraréis fotografía contemporánea, para todos los gustos y con propuestas muy interesantes, tanto en el aspecto estético, como en el documental, como en el conceptual.

Tanto a día uno de julio como hoy uno de agosto, hemos tenido la edición mensual de la revista en línea de fotografía FRACTION MAGAZINE, que cada mes nos presenta cuatro porfolios de cuatro fotógrafos diferentes, así como alguna recomendación de algún libro recientemente editado.

En el número 64, correspondiente a julio podemos encontrar un interesante porfolio de la fotógrafa RANIA MATAR (sitio web) dedicado a las mujeres que hoy en día consideramos todavía jóvenes y en plena actividad personal, pero que sobre sus rasgos y su cuerpo empiezan a marcarse los signos del paso de la edad. Algo que en nuestras sociedades, en las que el culto a ciertos estándares de belleza, a la juventud y a cierta sexualidad, todavía tiene una gran importancia colectiva. No siempre se ve el proceso de progresivo y alargado envejecimiento de hoy en día, comparado con el acelerado de tiempo atrás, con la naturalidad que se debería.

En el número 65, podemos observar el trabajo de MORGAN ASHCOM (sitio web). Los Estados Unidos son un país enorme, con amplias extensiones de territorio escasamente urbanizadas. Cadenas montañosas, grandes praderas,... lugares ideales para que grupos de personas excéntricos a las comunidades más normalizadas e integradas, encuentren su rincón donde desarrollar sus formas de vivir alternativas con mayor o menor libertad.. ASHCOM sigue durante unas semanas la vida de uno de estos grupos, que huyen del control de la autoridad civil, en formas de "anarquismo" peculiares.

Existe una edición japonesa de la anterior revista en línea, FRACTION MAGAZINE JAPAN, en la que predominan los autores del extremo oriente asiático, y especialmente los japoneses. Tiene una frecuencia menor, trimestral. Pero quizá por ello no es raro encontrar una mayor densidad de porfolios más interesantes, de buena calidad, entre sus propuestas.

Japón es un país formado por islas que se extienden desde regiones frías por las corrientes marinas polares hasta entornos tropicales bastante más al sur. TAKAHIRO YAMASHITA (sitio web) nos traslada a una de las regiones frías, en concreto opta por reflexionar con su cámara fotográfica sobre los paisajes y las vidas de las gente en los días de intensas borrascas de nieve que se dan de vez en cuando en el invierno del norte japonés.

KENJI KAWAMOTO (sitio web) prefiere elegir la gran ciudad, con su frenético ritmo de vida, y con los agobios que sufren sus habitantes. Habitantes que a veces encuentran desfallecidos, o simplemente dormidos, en los rincones de sus calles, de sus estaciones de tren o de metro, en los bancos de sus parques o sus plazas.

KIKUNA MISHIMA (sitio web) opta por un enfoque menos documental y más conceptual, ya que convierte sus fotografías en las ilustraciones de los libros de cuentos de su infancia, aunque en este caso ilustren, en ocasiones de forma metafórica, el mundo en el que vive la autora.

Por último recordar que los editores de la revista en formato PDF de fotografía en blanco y negro ADORE NOIR, sacaron en mayo su hermana dedicada a la fotografía en color ADORE CHROME, que en el mes de julio sacó su segundo número. Todavía estoy un poco a la expectativa, porque no sé si ha encontrado de forma clara su camino como lo hace la primera. Pero estaremos al tanto.