La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 4 al 11 de febrero de 2018

No tengo una gran "producción" propia fotográfica reciente. Tengo algún paisaje en blanco y negro, pero al que quiero dedicar un artículo propio, puesto que además supone un comentario de mi reencuentro con la película Ilford Delta 100, un reencuentro muy feliz, he de decir. Y también estoy esperando los resultados de algunos carretes en color de hace un par de semanas... Y bueno, ayer desempolvé la cámara de cajón, la Agfa Synchro Box, pero todavía no he revelado esos Ilford FP4 Plus expuestos a IE 200. Así que tiraré de archivo para ilustrar las recomendaciones semanales de este domingo, en el que ando modorro puesto que me ayer sábado me acosté tarde. El caso es que en la velada tras la cena, se habló de viajes recientes. Y a colación salió que algunos de nosotros, en distintos momentos del año visitamos la ciudad danesa de Aarhus. O Århus. En concreto una reinterpretación en blanco y negro del amplio paseo que nos dimos por el parque y el bosque de Moesgaard, o Moesgård, hasta la playa del mismo nombre.

Es carnaval. Nunca tengo clara la vigencia de esta fiesta, dado que nadie, o casi nadie, guarda los más o menos absurdos preceptos de la cuaresma cristiana. Pero bueno, si la gente se lo pasa bien... Pero podemos ver también algún ejemplo de como el carnaval tiene su reflejo en la fotografía. No nos iremos a ver las espectaculares garotas de las escuelas de samba cariocas. De acuerdo con la propuesta de Magnum Photos, acompañaremos a la fotógrafa Susan Meiselas (en Magnum Photos) por las modesta barracas de feria con espectáculos de striptease de los fríos y desangelados carnavales de Nueva Inglaterra en los años 70 del siglo XX. Un trabajo lleno de melancolía, pero también de humanidad, que ya es un clásico de la fotografía documental.

Por cierto, en LensCulture nos proponen un libro dedicado a esta fotógrafa, Susan Meiselas, On the Frontline, una antológica de alguna de sus obras más representativas publicadas o no hasta la fecha. Creo que me lo voy a agenciar, porque no tengo ningún libro de Meiselas en la biblioteca, y este tiene muy buena pinta. Siempre he tenido la sensación de que es una de las fotógrafas más honestas que conozco.

No se ha hablado mucho de la cuestión. Pero el año pasado fue el 80º aniversario del comienzo de la Segunda Guerra Sinojaponesa. La visión eurocéntrica u occidental de la historia, con el especial dominio del mundo anglosajón, hace que se considere que la Segunda Guerra Mundial comenzase un 1 de septiembre de 1939, un 7 de diciembre de 1941 para los estadounidenses. Pero diversas regiones del mundo ya estaban en guerra contra los fascismos desde años antes. Desde julio de 1936 en España, desde agosto de 1937 en China... por poner algunos ejemplos. En Photography of China nos lo recuerda con un vídeo con imágenes de Shanghái en la época.

Por cierto, recientemente se ha publicado en China el último libro de Haruki Murakami, que nos habla de lo que sucedió en Nanjin durante aquella horrible guerra. Y en un momento en que un gobierno conservador del País del Sol Naciente amenaza con el revisionismo de la historia, minimizando o negando las atrocidades niponas en territorio chino, Murakami escribe con sinceridad y sin tapujos. En España tendremos que esperar hasta otoño para disponer de una traducción al castellano. Hace casi un año que salió la versión original en japonés.

En Clavoardiendo entrevistan a Joan Fontcuberta. Fontcuberta es uno de los fotógrafos españoles con más reconocimiento internacional, habiendo ganado numerosos galardones que lo demuestran. No solamente es fotógrafo, un fotógrafo que muchas veces es deliberadamente provocador, sino que también ha escrito libros como teórico de la fotografía, como persona que reflexiona sobre la naturaleza de la misma. Con los cuales podrás estar más o menos de acuerdo, pero ahí están. Curiosamente, en los medios más o menos especializados de nuestro país, es criticado con bastante frecuencia. Diríase que algunos le tienen "paquete". Parece que no comparten su sentido del humor. O tal vez se aplique aquello de "nadie es profeta en su tierra". O es un ejemplo más del cainismo ibérico. A mí, sus obras unas veces me gustan más y otras menos, pero le tengo respeto. Y me alegro de la entrevista tranquila e interesante que aquí os propongo.

Nobuyoshi Araki es sin duda el fotógrafo japonés más conocido, y con frecuencia lo traigo a estas páginas. Es muy controvertido por la forma en que aborda la sexualidad y el modo en que a veces aparecen las mujeres en su prolífica obra. En Dazed publican un artículo sobre la obra más erótica de Araki, y la entroncan con la tradición de los grabados Shunga. Representaciones pornográficas, a veces muy extravagantes, que aun estando prohibidas durante siglos, abundan, y en su autoría participaron gente tan importante como Katsushika Hokusai. Creo que las reflexiones son interesantes. Y determinados trabajos muestran que siente un respeto por las mujeres probablemente mayor de lo que muchos que lo censuran tienen. Siempre he admirado los trabajos relacionados con su malograda esposa, fallecida a una edad temprana, y que son una tremenda declaración de amor y de duelo.

España tiene su cara oscura. Esa España profunda que muchas veces se asocia a las zonas rurales, donde persisten costumbres atávicas, a veces brutales, que cada vez nos asombran más. Siempre he creído que son más propias de la incultura que del hecho rural. Conozco demasiada buena gente que vive en los pueblos como para pensar de otra forma. Pero es cierto que ahí hay todavía un resquicio de la España más bruta y sin sentido. Probablemente sea así en todos los países en mayor o menor medida; sea algo humano y no exclusivamente ibérico. En Yorokobu nos propone un recorrido por los duros y descarnados pueblos del Mestrazgo de Castellón y Teruel, comarca de gran belleza, pero donde un tierra poble, el clima duro y el aislamiento ha condicionado el carácter y las costumbres de las gentes. El fotógrafo es Jesús Monterde que, si no le he entendido mal, es un nativo de la zona, del pueblo castellonense de Benassal. Fotografías ásperas, duras, directas en ocasiones, metafóricas en otras.

En mi Cuaderno de ruta os hablaba hace unos días del Atlas de las Islas Remotas de la alemana Judith Schalansky. Un libro que me gustó mucho. Una de las islas de las que habla es la isla de Pingelap, un atolón perdido en algún lugar del Oceano Pacífico con menos de 300 habitantes permanentes. Y en la que hay una elevada proporción de personas con acromatopsia, una forma de ceguera al color, transmitida genéticamente. En LensCulture me he encontrado esta semana con un artículo que habla del trabajo que ha realizado la fotógrafa belga radicada en Amsterdam Sanne De Wilde al respecto. Tirando de la alteración del color en la fotografía digital en el ámbito del infrarrojo o de la fotografía monocroma.

Para finalizar, de la mano de Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red, os traigo la recomendación de la fotógrafa australiana Prue Stent. El artículo habla del "surrealismo" de las imágenes... aunque yo no las veo así. Creo que es más bien una reflexión sobre la estética y el cuerpo de la feminidad a partir de performances de la propia autora y otras mujeres cercanas a ellas que quedan reflejadas en las fotografías que las documentan de forma magistral. Y lo que es más, consigue que el rosa y sus derivados dejen de ser unos colores absolutamente estomagantes, tal y como se utilizan habitualmente en nuestra sociedad.

Recomendaciones semanales - 1 al 9 de noviembre de 2014

Pues esta semana ha tenido muchas noticias, y he encontrado muchos enlaces sobre fotógrafos y fotografías que me gustaría comentar. Hasta 25 enlaces me han salido guardados esta mañana. Por lo que me ha llevado un rato ir seleccionando y viendo qué tenía más interés. Espero que queden unas recomendaciones interesantes y no un artículo farragoso con un montón de nombres. En cuanto a las fotografías acompañantes, estos días he estado fotografiando el otoño con cámaras de medio formato para película tradicional. Tardarán unos días en estar los resultados, pero como siempre llevo una digital acompañante, de ahí muestro algunas imágenes de las zonas más verdes (o menos) de ZARAGOZA.

Sin duda alguna, la noticia fotográfica de la semana fue la concesión del PREMIO NACIONAL DE FOTOGRAFÍA, que concede el MINISTERIO DE CULTURA, EDUCACIÓN Y DEPORTE anualmente, a la fotógrafa catalana COLITA. Y más noticia fue una horas más tarde la renuncia de la veterana fotógrafa al premio por su rechazo al modo en que se gestiona la cultura y la educación en el país, anunciando al ministro que "... no me apetece salir con usted en la foto". COLITA ha sido siempre una fotógrafa progresista y muy comprometida con los movimientos sociales y culturales de su entorno, fundamentalmente los catalanes. Sin embargo, en su carta de renuncia deja claro que su renuncia no tiene nada que ver con los acontecimientos políticos actuales sobre las iniciativas independentistas, que se siente ciudadana del mundo, y que sus motivaciones tienen que ver con su preocupación por la cultura. En cualquier caso, es recomendable recorrer y repasar la obra de esta simpática y comprometida fotógrafa.

Nos vamos a ir un momento a recorrer un poco de historia. Si hace unos días hablaba de las fotografías rescatadas de la reciente erupción de un volcán en JAPÓN, es conveniente reconocer que existen antecedentes ya históricos de fotógrafos que se arriesgan para fotografiar estos poderosos fenómenos naturales. En 1902, EDMUND OTIS HOVEY viajó a observar las erupciones de MONT PELÉE en LA MARTINIQUE, que en pocas horas del 7 de mayo de aquel año mató a más de 27.000 personas por una nube piroclástica que descendió por las laderas del volcán a más de 450 kilómetros por hora. La expedición tomó fotografías que testimonian la catástrofe.

Recientemente hubo un redescubrimiento del fotógrafo SAUL LEITER, especialmente de sus avanzadas y precoces fotografías en color. Un fotógrafo discreto, sin ánimo de notoriedad, pero que dejó un cuerpo de obra fotográfica realmente valioso. Pero no sólo fotografió en color, y aquí podemos encontrar unas interesantes, bellas y melancólicas fotografías en blanco y negro, entre el retrato y el desnudo. Sigue siendo un fotógrafo por descubrir en toda su extension.

DUANE MICHALS (TUMBLR no oficial) es otro de los fotógrafos que me viene de vez en cuando a la memoria, y que tengo la sensación que merecería más atención de los aficionados y los medios dedicados a la fotografía. Fotógrafo conceptual, lleno de humor y de ganas de contar historias. Precisamente, esta última faceta, la de contador de historias a través de sus misteriosas series de fotografías es la que nos ha interesado esta semana.

ALEX PRAGER (en LEHMANN MAUPIN) también es una fotógrafa que nos cuenta historias a su estilo, mucho más colorido. No es la primera vez que he hablado de su obra, y supongo que no será la única. Sus puestas en escena de inspiración muy cinematográficas, engarzan con una serie de artistas que han desarrollado estilos similares, con retratos muy conceptuales, aunque desde mi punto de vista me gusta más que otros u otras más famosos.

Una noticia que no me interesaba mucho, la típica maniobra de promoción de una conocida marca alemana de cámaras de prestigio, me hizo pararme no obstante en la obra del fotógrafo THOMAS HOEPKER, especialmente en sus fotografías del JAPÓN más tradicional, país que todavía dedica muchos ratos de mi tiempo libre, por el procesado de las fotografías que me traje en mi reciente viaje al país del sol naciente. Creo que no está nada mal este fotógrafo alemán, y que merece la pena el desvío.

CHINA está de moda. Tanto en los social, en lo político, como en el mundo de la cultura. A veces para bien, y desgraciadamente no pocas veces para mal, por la carencia de libertades en su régimen político. L'OEIL DE LA PHOTOGRAPHIE dedicó un día a la mirada que varios fotógrafos contemporáneos lanzan sobre esta potencia oriental. También hemos podido conocer la mirada que NADAV KANDER ha fijado en el YANGTSÉ, uno de los ríos que marcan la configuración y la forma de vivir de este país. Y también hemos conocido la obra del fotógrafo chino YANG FUDONG, director de fotografía además de fotógrafo, con una obra fundamentalmente en blanco y negro, aunque no sólo, recoge con esta visión a caballo entre los dos artes el paisaje urbano, humano y natural del país oriental.

No conocía yo a la fotógrafa VICTORY TISCHLER-BLUE, que sabe encontrar en la decadencia de viejas estaciones de servicio abandonadas y en los desiertos del sur de los ESTADOS UNIDOS, en sus paisajes humanos y naturales, una belleza que quizá no sea aparente a todo el mundo. Tomas principalmente nocturnas, que nos llevan a un mundo casi irreal.

Dos fotógrafos italianos que pueden ser interesantes, cada uno en su estilo. Por un lado los paisajes del MONT-BLANC de FRANCESCO JODICE, inspirados en el desastre del MALABAR PRINCESS, y que se suman a una obra de estética muy cuidada y delicada. Por otro lado, la extensa obra de ADRIANO ZANNI, también con abundancia de paisaje, generalmente alterado por el hombre, y reportaje, y en los que no falta el sentido crítico a la sociedad italiana y occidental.

Como cada principio de mes, ha salido el número de turno, el 68 en esta ocasión, de la revista en línea FRACTION MAGAZINE. Dos porfolios me han llamado la atención. FUTURE CITIES, sobre los fenómenos de hiperurbanización no planificada y asociada a la inmigración y la pobreza que nos muestra NOAH ADDIS, y LOST THINGS/FOUND SPACE, una mirada nostálgica a los momentos y lugares que han marcado la vida de la fotógrafa CARA HARMAN.

Por último, una muestra de las posibilidades del medio fotográfico. En unos tiempos en los que nos queda la sensación de la fugacidad de la imagen fotográfica, vista a través de las pantallas de ordenadores, tabletas o teléfonos móviles, y rápidamente olvidada, el fotógrafo SIMON PYLE ha decidido transferir las imagenes de su serie MIDDEN CITY a bloques de hormigón, sobre los que copia escenas de carácter urbano, de forma muy autorreferente.

Las recomendaciones de esta semana proceden de los siguientes sitios:

QUESABESDE.COM

PHOTOGRAPHS ON THE BRAIN

LA PETITE MELANCOLIE

L'OEIL DEL A PHOTOGRAPHIE

AESTHETICA MAGAZINE

LA VIDA LEICA!

SIENTATE Y OBSERVA...

CADA DÍA UN FOTÓGRAFO/FOTÓGRAFOS EN LA RED

MPD (TUMBLR DE MARK PETER DROLET)

FRACTION MAGAZINE

PETAPIXEL