La fotografía como afición y otras artes visuales

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Recomendaciones semanales - del 7 al 14 de enero de 2018

Pues no tengo muchas recomendaciones seleccionadas este domingo. Algo típico de las semanas en las que estoy muy liado y tengo poco tiempo para las cosas de la red de redes. En fin, algo hay. Y creo que bastante interesante.

Acompaño con alguna de las fotos candidatas a participar en la #FP4Party de enero. Esta es una iniciativa que funciona en Twitter, y en la que ya participé en el mes de diciembre pasado. Condiciones para participar, dos. La primera es respetar los tiempos, una semana para hacer fotos, otra para revelar y digitalizar, y la tercera para exponer en twitter. La segunda es limitarse a utilizar película Ilford FP4 Plus. O sus predecesoras si quedan carretes por ahí ya caducados. La verdad es que después de un año probando muchas películas que eran desconocidas, me está sirviendo para darme cuenta de que las películas de Ilford son un valor seguro. Y las más fáciles de encontrar. Fotos hechas con la Leica Minilux y película revelada con TMax Developer, dilución 1+4, 8 minutos a 20 ºC.

Y qué bien va la Minilux, oye.

Siempre suelo empezar por los clásicos. Y en el blog Down the Road, uno de los varios que he incluido recientemente en mis agregadores de noticias dedicados sobretodo a la fotografía con película tradicional, nos proponen aprender fotografía documental, hoy en día los modernos la llaman muchas veces street photography, observando y entendiendo las fotografías de Berenice Abbott. Una fotógrafa que está justamente incluida en el olimpo de los fotógrafos clásicos norteamericanos y que hay que conocer. Es preciso.

Stuart Franklin no es un clásico, pero se inspira en los clásicos. En concreto, en los fotógrafos viajeros del siglo XIX que recorrían el norte de África y documentaban los agrestes paisajes y los tesoros arqueológicos de estos países. Franklin se centra en los templos egipcios y en los rocosos paisajes marroquíes, practicando con maestría el blanco y negro para centrarse en las formas y las texturas. Nos lo han contando en Magnum PhotosSu página en la agencia también es visitable.

Alex Webb es otro fotógrafo documental que también está vinculado a Magnum Photos. Y en las noticias de esta agencia nos hablan del trabajo documental de Webb en la ciudad de Estambul, un trabajo que se ha desarrollado por el espacio de siete años. Como es característico en el fotógrafo norteamericano, el color ocupa un lugar de privilegio en sus composiciones. Probablemente uno de los mejores coloristas actuales, que acompaña con composiciones arriesgadas y con su capacidad para observar y estar allí.

Cambiemos de tercio, abandonemos la fotografía documental y pasémonos al bodegón. Pero un bodegón muy especial, personal y saliéndose de los cauces más clásicos es el de la fotógrafa Suzanne Saroff (instagram). Unos fondos de colores uniformes, comestibles cotidianos, y unos cuantos vasos o copas llenos de agua son suficientes para generar una visión particular de los objetos. Con una iluminación uniforme y cuidada. Sencillo, pero eficaz. Lo hemos visto en Artnau.

La cuenta de Instagram de Fotografiska, el museo y centro de arte fotográfico de Estocolmo, me está sirviendo últimamente para conocer buenos fotógrafos, no siempre conocidos. Esta semana traigo dos.

En primer lugar, los paisajes urbanos o semiurbanos de la británica Polly Tootal (instagram), salpicados de vez en cuando por retratos en su entorno muy directos, muy claros, muy sencillos y eficaces. Me gusta mucho este tipo de fotografía, poco espectacular, pero que contiene muchos valores éstética, y también éticos, no siempre bien apreciados por el común de los aficionados, que se dejan arrastrar por los artificios que proponen hoy en día determinados lugares en la red de redes.

Y recientemente han comenzado a publicar trabajos de la italiana, aunque no lo parezca por su apellido, Alexandra von Fuerst (instagram). De hecho, nos cuentan que pasó un tiempo en Berlín antes de trasladarse a Londres, donde trabaja. Von Fuerst se centra en la figura de la mujer, sin desdeñar otros géneros, pero siempre con una mirada inquisitiva hacia lo femenino. Diríase, en una observación superficial, fotografía de moda, pero hay algo más. Y no faltan las imágenes de corte surrealista.

Y termino con una recomendación múltiple, la que nos hacen desde Lenscratch, que nos proponen un repaso al trabajo de siete fotógrafas actuales; Marky KauffmannRania MatarNancy Grace HortonEmily SchifferTira KahnBlake Fitch, and Nadine Boughton. Son siete fortógrafas distintas, pero que estudian todas ellas a través de sus fotografías los distintos roles que se asumen o se atribuyen a las mujeres en las sociedades actuales. Como ya he dicho, no he tenido mucho tiempo esta semana para detenerme en la obra de algunas de estas recomendaciones, pero entreveo mucho potencial en este septeto. A ver si tengo tiempo de ir apreciándolo poco a poco.

Libros de fotografía - Cuatro interesantes volúmenes que me he traído de Viena

Cuando uno visita una ciudad como Viena, u otras de la Europa más próspera y culta, algo que envidia mucho es la oferta de librerías. Librerías amplias, bien organizadas, con libros en todos los idiomas... Librerías especializadas... Te lo llevarías todo. Cosa que no es posible. Por un problema de presupuesto y por un problema de transporte. Así que entras, miras, hojeas,... te vas a otra,... pero es fácil que en un momento dado, en alguna, piques.

En mi deambular por Viena en la segunda semana de octubre de 2015, me encontré a la entrada del Museumsquartier una sucursal de la librería Walther König.

Terminal de tranvías en Schottentor.

Esta es una librería espacializada en el mundo del arte con sede en Colonia, pero que tiene sucursales en diversas ciudades de Europa. Hasta el momento, yo había visitado tres de sus librerías; en el Museo Ludwig de Colonia, en la Burgstrasse de Berlín, próxima a la isla de los Museos, y en Charing Cross Road en Londres. Siempre dedicas un rato a visitar sus bien provistas estanterías, y es fácil que caigas en la tentación de comprar algún libro. Especialmente porque no falta una sección dedicada a la fotografía, donde siempre encuentras libros que no ves habitualmente en otras librerías.

Por otra parte, cuando visitas exposiciones de fotografía, muchas veces el catálogo te hace tilín, y son otra fuente de tentaciones a la hora de comprar libros. 

De este viaje a Viena me he traído tres libros, uno comprado en una exposición y tres en la Walther König del Musuemsquartier vienés. Os lo cuento. Por supuesto, las fotografías acompañantes... de la estancia en Viena.

En los bosques de Grinzing.

Joel Meyerowitz: Retrospective

Este libro lo compré en la tienda del Kunst Haus Wien - Museo Hundertwasser, aunque también está editado por Walther König, que además de la cadena de tiendas tiene editorial propia.

El libro es el catálogo de la exposición retrospectiva dedicada a Joel Meyerowitz, y reúne los ejemplos más destacados de sus obras desde sus principios, cuando recorría las calles de Nueva York con una cámara y película en blanco y negro, hasta sus más recientes bodegones o paisajes realizados con cámaras formato medio o gran formato, pasando por sus estancias en Cape Cod o por los reportajes tras el 11 de septiembre en Manhattan.

La calidad de la edición y la impresión es bastante buena, sin ser lujosa, y lo único que se echa en falta es un tamaño mayor, para apreciar mejor la naturaleza de las imágenes realizadas con cámara de gran formato, que en la exposición son objeto de grandes ampliaciones, con gran riqueza de detalles y sutileza en el moldeado de las imágenes. Pero está muy bien para introducirse en la obra de Meyerowitz. En inglés, existe versión también en alemán.

Escalera de la Hundertwasserhaus.

Mona Kuhn: Photographs

Desde hace años voy recogiendo para mi biblioteca de libros de fotografía los libros de la fotógrafa brasileña afincada en California Mona Kuhn. Hasta este momento, tenía sus cuatro últimos libros publicados por Steidl. Me faltaba el primero que publicó en 2004

En la Walther König del Museumsquartier de Viena me encontré de oferta este libro de 2004. Si habitualmente son libros cuyo precio ronda los 40 o 50 euros, lo tenían a la venta, ejemplar único, restos de serie, por 14,95 euros. Evidentemente, lo cogí para adquirirlo, sabiendo de antemano, sin necesidad de hojearlo que me iba a gustar. He de decir que si uno se asoma por Amazon para comprarlo, encontrará que se piden precios de de 95 euros o más, puesto que aunque el librono aparece todavía como descatalogado por Steidl, y se supone que en la página de esta editorial se puede comprar por 40 euros, no debe ser fácil de conseguir. Y la autora cada vez se cotiza más.

Se nota de todos modos que es una parte de su obra temprana, basada sobretodo en sus retratos y desnudos en las colonias nudistas del sur de francia, y no tienen la profundidad y el refinamiento técnico y estético que se percibe en libros más recientes. Pero no obstante, estoy encantado de haberlo añadido a mi biblioteca. Porque realmente esta fotógrafa me gusta mucho. En inglés.

Cámara de gran formato como la usada por Joel Meyerowitz.

Alex Webb and Rebecca Norris Webb on Street Photography and the Poetic Image: The Photography Workshop Series

Alex Webb y Rebecca Norris Webb son un matrimonio que colaboran y trabajan juntos en el ámbito de la fotografía, aunque manteniendo cada uno de ellos su propia personalidad y estilo.

Alex Webb tiene una larga trayectoria como fotógrafo documental, siendo asociado de la Agencia Magnum, y es uno de los fotógrafos de referencia en ese estilo tan de moda en la actualidad de ir recorriendo las calles buscando motivos y reflexiones fotográficas.

Por su parte, Rebecca Norris Webb comenzó su carrera artística como poeta, introduciéndose después en la fotografía y combinando ambas disciplinas. Su estilo es menos documental, y busca más el sentido poético que inició en su obra literaria.

Las vías del tren cerca de la estación de Wien Mitte.

El libro que compré en Walter König no es tanto un libro de fotografías, que las hay, cuanto un libro en las que las fotografías se acompañan de textos de ambos autores que nos dan pistas sobre su proceso creativo, y nos ayudan a leer e interpretar las imágenes. Por lo tanto, es un libro con un fuerte componente didáctica, desde mi punto de vista. Aunque la base de la discusión son las fotografías de ambos fotógrafos, también hay obras de otros artistas fotógrafos o no, aunque siempre visuales. Se puede encontrar, por ejemplo, un comentario a “Los fusilamientos del tres de mayo” de Francisco de Goya, contrapuesto a una fotografía con personas muertas, ejecutadas en el marco de la guerra en Afganistán.

Forma parte de una colección de Aperture en la que encontramos otros autores interesantes. En la librería había otro de Mary Ellen Mark, que no cogí puesto que ya tengo libros de esta fotógrafa. Pero ahora me arrepiento un poco. Son altamente recomendables. En inglés.

Tranvías y ciclistas en Karlsplatz.

Gathered Leaves: Alec Soth

Este último volumen es un libro y no es un libro. Es una caja presentada a propósito de una exposición en Londres del fotógrafo Alec Soth, que incluye cuatro facsímiles de cuatro de los libros previamente publicados del fotógrafo, pero en pequeño tamaño, Sleeping by the MississippiNiagaraBroken Manual y Songbook. Y lo mejor del caso es que además de estos cuatro pequeños facsímiles incluye 32 tarjetas de un tamaño de 23 x 23 cm aproximadamente, excelentemente impresas y presentadas, acompañadas de un ensayo de Aaron Schuman en el dorso, con las fotografías presentadas en la exposición, y que están extraídas de las series antes mencionadas. Por decirlo de alguna manera, es como tener la propia exposición en tu biblioteca.

Compradores en el Naschmarkt.

Soth, asociado también a la agencia Magnum, es un fotógrafo documental también, pero con proyectos de largo recorrido, en los que también lo vemos usar la cámara de gran formato. Es de los de poner su equipo en el maletero del coche y salir a recorrer la inmensidad del oeste y el medio oeste americano documentando unos paisajes, unos modos de vida y unas personas. con una visión muy propia.

Es un fotógrafo en el que hasta ahora había tenido pocas ocasiones para profundizar, aunque había visto en diversas ocasiones su obra, especialmente referenciada en Tumblr. Esta caja me ha parecido una idea genial. Aunque los pequeños facsímiles no pueden sustituir a los libros originales, te sirven para hacerte una idea de si los quieres tener o no. Y el conjunto de láminas es algo que te apetece contemplar, un mejor sustituto de la exposición a la que no puedes asistir que muchos de los catálogos que se publican habitualmente. En inglés. 

Catedral de San Esteban.

Recomendaciones semanales - 14 de septiembre al 5 de octubre de 2014

Después de dos semanas sin esta sección, he reunido un buen grupo de recomendaciones, la mayor parte de la última semana, aunque algunas me llegaron de una forma u otra durante los días de mis vacaciones. Sigo acompañando esta entrada con fotografías de mi reciente viaje por JAPÓN. Y entre las recomendaciones que traigo, hay un par, empezaré con ellas, que las traigo por que me recuerdan aspectos del viaje que terminé hace unos días. Vamos con ello, que hay bastante de lo que comentar. Seré un poco telegráfico para no extenderme demasiado.

El japonés MAYUMI HOSOKURA, en su serie CRYSTAL LOVE STARLIGHT, reflexiona sobre el fenómeno del sexo y la sexualidad como un elemento de la sociedad de consuma japonesa. A mí también me llamaron la atención algunos aspectos de cómo afrontan la sexualidad en el país nipón.

MARIE-LAURE DUTEL también ha viajado por JAPÓN. Viendo sus fotografías, tengo la sensación de que hemos visto las mismas cosas, pero las hemos reflejado fotográficamente de formas muy distintas. Y eso está muy bien.

Cruce de Shibuya - Tokio

Parece ser que con el final del verano, unos cuantos clásicos están siendo expuestos en distintos lugares del mundo. Así que esto nos sirve como excusa para repasar sus obras.

Indudablemente, conviene conocer la elegancia de HORST a la hora de afrontar sus temas fotográficos, sea en blanco y negro o en color, sea del mundo de la moda y el cine, o en sus viajes o naturalezas muertas. Un fotógrafo de otra época pero que hay que conocer.

WILLIAM EGGLESTON es uno de los importantes de la fotografía americana. Y en estos momentos se analiza su evolución del blanco y negro a la fotografía en color. Otro artista que es imprescindible conocer.

Shibuya bajo la lluvia - Tokio

HERBERT LIST fue un fotógrafo alemán que hizo una gran carrera como fotógrafo de moda o trabajando para este tipo de revistas. Pero tiene una parte de su obra de carácter claramente surrealista, que se mueve entre lo macabro y la elegancia de su composición fotográfica. Otro clásico que hay que conocer.

ALBERTO KORDA ha pasado a la historia de la fotografía por su archiconocida y reproducida foto del CHE GUEVARA. Pero su interés por la fotografía empezó con una niña que tenía como muñeca un trozo de madera. Aquí podréis conocer esta interesante, y triste, historia.

Hasta nuestro país ha llegado una exposición de STEPHEN SHORE que me gustaría mucho visitar. En cualquier caso, podemos conocer a través de la red de redes algo sobre su obra y sus características, de este fotógrafo y teórico de la fotografía, tan destacado por sus imágenes como por sus libros sobre la materia.

Venta de billetes para el Shinkansen - Tokio

Cuando termine de trabajar las fotografías de JAPÓN, desempolvaré la HASSELBLAD e intentaré plantearme un proyecto para trabajar con ella. Con una HASSELBLAD el fotógrafo ROLF BLOMBERG recorrió ECUADOR dejándonos un conjunto de fotografías realmente notables por su calidad estética y documental. Recomiendo echarles un vistazo.

ALEX WEBB y REBECCA NORRIS WEB (blog) son pareja, tanto profesional como personal. Y se complementan en sus trabajos aunque utilizan distintas técnicas y distintas visiones. Es interesante conocer su último trabajo conjunto, MEMORY CITY.

NADAV KANDER ha realizado un trabajo de tres años de duración sobre las ciudades secretas de la antigua UNIÓN SOVIÉTICA, aquellas que nacieron como consecuencia de la guerra fría para el desarrollo del programa nuclear entre otras cosas, algunas de ellas cercanas a los desolados paisajes del arruinado MAR DE ARAL. Extraña la belleza de los lugares en ruina y decadencia.

Love Hotels Hill - Tokio

Una de las empresas multinacionales que más odios y desconfianzas desencadena es MONSANTO. Empresa de productos químicos y alimenticios, se mueve en un constante secretismo, y se le achacan algunos desastres medioambientales. MATHIEU ASSELIN ha tratado el tema en su obra fotográfica.

Terminaremos con la obra de DARO SULAKAURI, una fotógrafo freelance georgiano, que a través de su instagram analiza la cuestión de los matrimonios convenidos en chicas muy jóvenes que son casadas con hombres mayores que muchas veces ni siquiera conocen. Ancestrales y aberrantes costumbre en países que dicen querer integrarse en el mundo moderno.

Estas recomendaciones se ha extraído de los siguientes sitios en internet:

EMAHO MAGAZINE

L'OEIL DE LA PHOTOGRAPHIE

FLAVORWIRE

MAMBO MAGAZINE

SALES DE PLATA

FEATURE SHOOT

AMERICAN PHOTO

Callejón con restaurantes y casas de comidas, Shibuya - Tokio

Un reportero en acción, un fotografo en introspección y fotografías que tal vez no lo sean

Hoy os voy a traer tres vídeos. Lamento una vez más que estén en inglés, por aquellos que no se os da bien la lengua "del imperio", pero es que es el idioma en el que más oportunidades aparecen de que haya cosas interesantes. En algunos casos, abriendo los vídeos en sus páginas originales se puede acceder a subtítulos de calidad diversa.

En primer lugar, un documental de 50 minutos de duración de la televisión coreana dedicado al fotógrafo de MAGNUM PHOTOS ALEX WEBB. Creo que es muy interesante para todo aquel que guste de la fotografía documental.

En segundo lugar os traigo una pequeña pieza de poco más de 6 minutos sobre uno de los últimos trabajos de DAIDO MORIYAMA, un fotógrafo que también recorre las calles con sus cámaras documentando, pero una forma mucho más introspectiva y reflexiva. Su título IN HONG KONG.

Por último, en una TED TALK, conoceremos al fotógrafo ERIK JOHANSSON, un artista que construye fotografías realistas pero imposibles gracias a su fenomenal manejo del software de diseño gráfico. ¿Es esto fotografía? ¿O es otra cosa? ¿O da igual si es un arte visual que tiene algo que decirnos?